Curiosidad de la Semana: Star Wars: The Force Unleashed

tfu

No puedo creer que la semana pasada se cumpliera una década desde que salió a la venta Star Wars: The Force Unleashed, un juego que muchos fans recordamos con gran cariño por ofrecernos la oportunidad de ser el aprendiz secreto de Darth Vader y tomar parte en una de las historias más épicas del Universo Expandido de la Saga.

Adicionalmente, es un producto que realmente trató de aprovechar el medio de los videojuegos para ofrecernos una historia sumamente ambiciosa y una experiencia que utilizara tecnología de punta, por lo que me gustaría ofrecerles seis curiosidades acerca de The Force Unleashed que probablemente no sabían.

  • El nombre Starkiller

El seudónimo que le da Darth Vader a su aprendiz secreto con la intención de separarlo de la entidad que alguna vez fue Galen Marek, tiene una historia considerable con la franquicia. En los primeros borradores escritos por George Lucas para Episodio IV, el personaje que terminó siendo Luke Skywalker originalmente se llamaba Annikin Starkiller, un padawan Jedi que termina por convertirse en el interés romántico de la Princesa Leia.

Es también la razón por la que la base de la Primera Orden que aparece en Episodio VII lleva ese mismo nombre, incluso cuando el personaje original y The Force Unleashed ya no pertenecen al Canon.

annikin
Annikin Starkiller, como aparecen “The Star Wars, la adaptación a comic del borrador original de George Lucas. Arte de Mike Mayhew.
  • La primera aparición del Aprendiz

Uno pensaría que Star Wars: Masters of Teräs Käsi sería la última vez que veríamos a personajes de nuestra franquicia favorita peleando uno contra otro en el cuadrilátero, sobre todo después de la recepción poco estelar del juego y el propio concepto, sin embargo, con el próximo estreno de The Force Unleashed, se presentó una oportunidad única para hacer promoción crossmedia con la iteración más reciente de uno de los juegos de peleas más aclamados de todos los tiempos: Soul Calibur IV.

Curiosamente, el juego producido por Namco Limited salió a la venta dos meses antes que The Force Unleashed, por lo que la primera aparición de Starkiller no fue en su propio juego, sino en el aclamado juego de peleas, donde aparece como invitado especial junto con Darth Vader y Yoda.

soulcal
No es por ser presumido, pero nunca he sido mejor con un personaje en la serie de “Soul Calibur” que con Starkiller. Simplemente había algo que conectaba entre él y yo, probablemente la Fuerza.
  • Sam Witwer, actor y fan supremo.

El aprendiz está basado en Sam Witwer, el actor que fue contratado por LucasArts para darle voz al personaje. Acorde al director del juego, Haden Blackman, Sam fue el mejor candidato para interpretar al asesino personal de Vader por mucho y, aparentemente, ya se encontraba explorando la mente y motivaciones del personaje mucho antes de empezar a grabar.

Pero eso no es todo, la pasión de Witwer hizo que se tomara la decisión de basar la apariencia y expresiones de Starkiller en su interpretación, primera vez que LucasArts hizo algo del estilo y también cambio la manera en que se hizo el casting para el resto de los personajes.

Sam también es reconocido por ser un gran fan de la Saga y cuenta con un conocimiento inigualable al respecto. También ha interpretado a otros personajes aparte de Starkiller, como al Emperador Palpatine y a Darth Maul, notablemente en The Clone Wars y en Han Solo: Una Historia de Star Wars.

  • Rahm Kota y su inspiración del cine japonés

Rahm Kota, el general Jedi que empieza como un enemigo en el punto más bajo de su carrera, desesperanzado y sin la capacidad de utilizar la Fuerza, que termina convirtiéndose en un valioso maestro, fue diseñado bajo el concepto de ser un samurái.

Su subsecuente transformación en un ronin ciego está basado en Zatoichi, el famoso personaje creado por Kan Shimozawa sobre un masajista y jugador vagabundo que secretamente es un maestro de la espada japonesa a pesar de haber perdido la vista desde muy joven.

zato
La franquicia de “Zatoichi” es bastante expansiva y consta de 26 películas y 4 diferentes series de televisión. También inspiró varios remakes y spinoffs, incluyendo una versión americana llamada “Furia Ciega”, con Rutger Hauer.
  • Juno Eclipse, un romance crucial

El mismísimo George Lucas fue quien sugirió al equipo de desarrolladores la idea de crear un interés romántico para el personaje principal, ya que la idea original era que Starkiller desarrollara una conexión con una joven Princesa Leia, concepto que incomodaba bastante a Lucas. La inclusión de romance terminó por agregarle una riqueza y variedad al juego y, acorde al escritor de la adaptación literaria del juego, Sean Williams, el trasfondo romántico es lo que verdaderamente ata la narrativa de The Force Unleashed.

Otro dato curioso acerca de Juno es que su nombre había sido sugerido originalmente para el personaje que terminaría siendo Asajj Ventress, la asesina personal y aprendiz del Conde Dooku en The Clone Wars, pero fue rechazado porque no sonaba como un nombre para un villano.

juno y star
Starkiller y Juno Eclipse.
  • Una Esperanza Frágil y La Furia del Imperio

Para los que nos tuvieron la oportunidad de jugar la edición “juego del año” de The Force Unleashed, mejor conocida como Ultimate Sith Edition, esta nos ofrece la oportunidad de explorar dos eventos cruciales de la Saga, pero en un futuro alterno que parte de una sola premisa:

¿Qué habría pasado si Starkiller hubiera acabado con la vida de Darth Vader y tomara su lugar junto al Emperador Palpatine como Lord de los Sith?

La respuesta nos pone en el lugar de Lord Starkiller durante los eventos que transcurren al inicio de Una Nueva Esperanza y posteriormente en El Imperio Contraataca, donde el aprendiz Sith captura a la Princesa Leia y se dispone a recuperar los planos robados de la Estrella de la Muerte personalmente, y nos permite a nosotros como jugadores explorar Tatooine y enfrentar a personajes favoritos de los fans, como Boba Fett, el Rancor de Jabba y el viejo Ben.

Después, la historia salta unos cuantos años y nos sitúa en el planeta helado de Hoth, donde podemos enfrentar Wampas y a un Luke Skywalker que ha sido entrenado en el uso de la Fuerza por el fantasma de Obi-Wan ,pero prefiero no arruinarles el final de este último evento alterno, así que no les diré nada más. Eso sí, les aseguro que vale la pena, por lo menos lo suficiente como para lamentar que no exista una secuela para esta historia en particular.

lordstarkiller.jpg
El diseño de Lord Starkiller era de lo más “extremo” y francamente me encantaba hace 10 años.

Pero bueno, espero que estas curiosidades de verdad hayan sido de su agrado, y si son de los fans que nunca tuvieron la oportunidad de jugar The Force Unleashed, entonces déjenme asegurarles que todo lo que escribí es tan solo una pequeña fracción de lo que hace a este juego un verdadero clásico de la séptima generación de consolas. Por favor, no lo dejen pasar.

portadaface

Star Wars: The Force Unleashed está disponible en PC, Mac OS, Nintendo DS, PlayStation 2, PlayStation 3, PlayStation 4, Wii y Xbox 360

Gary Kurtz, Despidiendo a un Titán (1940-2018)

Gary Kurtz
Gary Kurtz y George Lucas en el set de Star Wars Episodio IV. Fotografía cortesía de KURTZ/JOINER ARCHIVE.

Cuando pensamos en Star Wars y a quién le debemos su existencia, un nombre en particular nos vienen a la mente: George Lucas

Es solamente obvio, después de todo, él es el padre del universo que amamos y todos sus personajes, sin embargo, es sumamente importante que nunca olvidemos que el arte del cine es una labor colaborativa, así que, si Lucas es el padre de Star Wars, entonces el legendario productor de cine, Gary Kurtz, sería el tío que siempre pregunta por su sobrino en todo evento familiar, apoya el fondo escolar y siempre está ahí para dar un sabio consejo.

Poniendo las analogías de lado, lo que realmente quiero decir es que sin la dedicación del estimado señor Kurtz, la cual superaba por mucho sus labores como productor, simplemente no existiría la Galaxia Muy Muy Lejana.

kurtz2
Les aseguro que no es una exageración cuando digo que probablemente no hay productor de cine que más haya influenciado la historia de la cultura popular en los 70s y 80s. Fotografía cortesía de KURTZ/JOINER ARCHIVE.

Gary colaboró con George por primera vez en la producción de American Graffiti, su primer gran éxito, y posteriormente en Star Wars Episodio IV: Una Nueva Esperanza, la cual tuvo una cantidad monumental de problemas desde su primera semana de filmación en Túnez.

Lo que sí es que, después de luchar contra extraños eventos climatológicos, límites de presupuestos, fechas de entrega y algunos miembros de la producción, creo que todos podemos estar de acuerdo con que Gary le apostó a un verdadero ganador.

teatro chino
“Star Wars” se convirtió en la película más exitosa en la historia, sobrepasando al film de Steven Spielberg, “Tiburón”, aunque Steven recuperó el honor con “E.T. El Extraterrestre” en 1982. Fotografía cortesía de PHOTOFEST.

Kurtz también estuvo sumamente involucrado con la producción de El Imperio Contraataca, que, al igual que su precuela, enfrentó muchos problemas y retrasos en el set, pero eso nunca lo desanimó e incluso lanzó una fiesta de cierre para toda la filmación y hasta se mudó a Inglaterra a causa de su compromiso con nuestra amada película, que terminó de filmarse un mes después del evento.

Ahora bien, Gary siguió activamente involucrado con el film y estuvo supervisando el proceso de posproducción hasta su liberación en cines de Estados Unidos y el Reino Unido, desafortunadamente, esa fue la última vez que trabajó con Lucas y, aunque podríamos discutir sobre las razones por las cuales él decidió tomar un camino diferente y probar suerte con otros films, creo que lo que verdaderamente importa es que tomemos en cuenta la importancia que tuvo su propia pasión y compromiso.

Incluso en esa época, ya era excesivamente difícil encontrar personas que quisieran arriesgarse con nuevos creativos y sus alocadas ideas para transformar el séptimo arte.

Lucasfilm
Por algo fue que George Lucas decidió fundar American Zoetrope, su empresa con Francis Ford Coppola, y posteriormente Lucasfilm.

Pero Gary Kurtz era un visionario y siempre le dio la oportunidad a la creatividad, por lo que siempre será un ejemplo a seguir.

Que en paz descanse este padre del cine moderno, su impacto en el mundo y la cultura moderna nunca será olvidado.

kurtz3
Sin él, nunca hubiera habido ninguna “fuerza”. – Peter Mayhew. Fotografía Cortesía de KURTZ/JOINER ARCHIVE.

 

Curiosidad de la Semana: Star Wars Masters of Teräs Käsi

teras kasi
Una copia original Star Wars Masters of Teräs Käsi para el PlayStation. Fotografía por Arturo Mejía.

Hay una cantidad considerable de videojuegos que definieron las infancias de todos aquellos que crecimos en los 90s, como en el caso de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, Super Mario 64 y Final Fantasy VII, entre muchos otros grandes clásicos. Estos juegos son tan buenos que podemos jugarlos el día de hoy y no se sienten como un producto de su época, sino como las maravillas trascendentales que definieron sus propias series desde el momento en que salieron a la venta y llegaron a nuestras manos.
El día de hoy, sin embargo, no tengo la intención de hablarles de una de estas piezas de historia, todo lo contrario de hecho, así que pónganse cómodos porque les voy a contar la historia de Star Wars Masters of Teräs Käsi, uno de los videojuegos más infames jamás creados con la licencia de Star Wars.

gameplay
Se los aseguro, el juego se veía fantástico en el ’97.

Para los que no están familiarizados con este particular producto de LucasArts para el PlayStation, lo que deben saber es que se trata de un juego de peleas en 3D en el cual pueden usar a los personajes clásicos de la franquicia como Luke Skywalker, Darth Vader y Hoar.

Hoar
Se acuerdan de Hoar… ¿No?

En cuanto a gameplay, es bastante similar al de series como Tekken o Virtua Fighter, y se toma ciertas libertades creativas en cuanto a los movimientos de los personajes, por ejemplo, Boba Fett tiene un ataque especial que es exactamente igual al Psycho Crusher, un movimiento clásico del personaje M. Bison, de la famosa serie de juegos de pelea Street Fighter. Eso no quiere decir que Masters of Teräs Käsi carezca de ideas originales, después de todo, introdujo una mecánica que le permite a cada personaje hacer uso de su arma característica, como Han y su confiable DL-44 y Luke con el sable de luz que heredó de su padre.

¿Eso quiere decir que Masters of Teräs Käsi por fin les permitió a los fans poder pelear con sables de luz?

Si… pero con ciertos compromisos, ya que los sables funcionan como su fueran bates de béisbol fluorescentes y no pueden ser usados para dañar permanentemente a los oponentes.

Entonces, ¿si el combate es poco inspirado y los sables de luz no funcionan como en las películas, hay algo que se pueda considerar redimible de Masters of Teräs Käsi?

Sinceramente si hay algunas cosas que resultan valiosas: A nivel de desarrollo, LucasArts hizo un esfuerzo monumental a la hora de crear las contrapartes interactivas de los héroes y villanos de la Saga. Incluso hicieron uso de tecnología de captura de movimiento con la ayuda de Industrial Light and Magic, la compañía de efectos visuales fundada por George Lucas en 1975, para crear los movimientos de los personajes. También hicieron los modelos con un conteo de polígonos mucho mayor al estándar de la industria en esa época con la intención de que fueran mucho más fieles a sus apariciones en las películas.
Creo que es sumamente importante hacer notar que, a pesar de todo esto, LucasArts completó la producción del juego en un periodo de 19 meses, de hecho, Masters of Teräs Käsi fue el primer juego que desarrollaron para la consola de Sony.

A nivel narrativo, introdujeron a los personajes de Arden Lyn, la asesina y maestra del antiguo arte de combate conocido como Teräs Käsi, y a Jodo Kast, un cazarrecompensas que luce sospechosamente similar a Boba Fett.

Mara
El juego también tenía a Mara Jade, la esposa de Luke en el Universo Expandido, como personaje secreto, lo cual consideraba fantástico como fan que creció con la Trilogía de Thrawn.

Pero bueno, al final del día, e independientemente de todo lo bueno que podamos decir acerca de Masters of Teräs Käsi, se trata de un juego hecho con una filosofía de “¿Qué puede salir mal?” donde los desarrolladores se tomaron muy a pecho la misión de responder esa pregunta de tantas maneras como les fuera posible.

Eso sí, no me da ninguna pena decir que jugué esta infame joya muchas más horas de las que me gustaría admitir, sobre todo considerando que el juego salió a la venta en 1997, cuando no había escases de excelentes videojuegos, pero, incluso ya entonces, mi pasión por Star Wars estaba en otro nivel y Masters of Teräs Käsi era mi única ventana interactiva a la Galaxia Muy Muy Lejana.

dark forces II
La verdad es que Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II también salió a la venta en el ’97 pero yo no tenía una PC en ese entonces.

Han Solo: Un Sueño Familiar

Portada Solo

Con el próximo estreno de la versión digital y física de Han Solo: Una Historia de Star Wars, creo que es bastante apropiado que exploremos la mismísima existencia de esta película de antología y su importancia para la franquicia.

No sería una exageración decir que la gran mayoría de los fans, incluyéndome, se preguntaban cuál era el punto de hacer una película sobre un personaje tan bien establecido como Han Solo, especialmente sin Harrison Ford interpretando al epónimo personaje y hay un buen argumento por hacer sobre la importancia de dejar ciertas cosas a la imaginación.

¿Es realmente necesario saber cómo es que Han conoció a Chewie?

¿Es imperativo que veamos exactamente cómo es que Han le ganó el Millennium Falcon a Lando?

¿Es el Corredor de Kessel tan trascendental como para dedicarle un tercio entero de experiencia cinematográfica?

Son preguntas que genuinamente debe responder cada espectador y definitivamente no es mi lugar decirles si están “bien” o “mal”, pero lo que si les puedo ofrecer es la razón por la cual, al final del día, Disney y Lucasfilm decidieron responder estas preguntas.

Después del rotundo éxito de Rogue One en taquilla y la tremenda aceptación por fans de antaño, no sería extraño estar de acuerdo con los ejecutivos de Disney cuando decidieron que el modelo de ofrecer una película perteneciente a la saga de los Skywalker y una película de antología intercaladas año con año era una excelente idea. De esa forma podían generar suficiente contenido constantemente como para mantener relevante a la franquicia, casi como en el caso de las películas de Marvel, que hoy en día se producen con la intención de que salgan dos de ellas cada año.

Aun así, es difícil concebir por qué Disney optó por dale luz verde a una película sobre los orígenes del joven corelliano con actitud de contrabandista y corazón de oro que los fans más grandes ya amamos y los más pequeños apenas conocen.

En realidad, esa decisión se la debemos a Lawrence Kasdan.

Kasdan, por si no lo conocen, es el escritor responsable del guion de El Imperio Contraataca, El Retorno del Jedi y El Despertar de la Fuerza, además de otros grandes filmes como Indiana Jones y los Cazadores del Arca Perdida, así que se podrán imaginar el peso que tienen sus contribuciones al éxito de Star Wars.

Lawrence 1
J. J. Abrams y Lawrence Kasdan en el set de “El Despertar de la Fuerza”, de David James, 2015.

Aparentemente, Lawrence recibió una llamada en 2012 de parte de Kathleen Kennedy, la actual presidenta de Lucasfilm, con quien ya tenía más de 40 años de amistad, y le pidió de favor si se podía reunir con ella y George Lucas para discutir nuevos planes. Al reunirse, George y Kathleen le comentaron que tenían toda la intención de crear más películas de Star Wars para revitalizar la franquicia, a lo cual Lawrence respondió con poca emoción porque, en sus palabras, ya había aportado suficiente a la Galaxia Muy Muy Lejana y prefería trabajar en otros proyectos.

Fue entonces que Kennedy le comentó acerca de la intención de dedicar una película a Han Solo, lo que inmediatamente llamó la atención de Kasdan, que estaba enamorado del personaje desde su primera aparición en Una Nueva Esperanza.

El prospecto de hacer una película tipo western acerca de Han era demasiado llamativo, demasiado interesante, así que Kasdan, Kennedy y Lucas decidieron que el venerable escritor se encargaría de escribir la película de Han, pero también tendría que trabajar como consultor para Episodio VII.

Desafortunadamente, Por cuestiones de tiempo y  por complicaciones con el primer escritor de El Despertar de la Fuerza, Michael Arndt, Lawrence tuvo que dedicarle mucho más tiempo de lo que esperaba al guion de la primera parte de la nueva trilogía, por lo que terminó un poco harto de Star Wars, después de todo, se trataba del tercer guion que hacía para la saga.

“…En ese punto, yo ya no quería trabajar en Han Solo, para ser franco. Acababa de terminar de escribir una tercera película de Star Wars. Ahora me estaban diciendo que debería escribir una cuarta. Verdaderamente pensaba que ya se me había terminado toda mi bienvenida y entusiasmo…”

-Lawrence Kasdan, 24 de abril de 2018.

Por poco y se descarrila la propia noción de hacer una película sobre Han Solo desde antes de que siquiera existiera una semblanza de su guion, pero gracias al hijo de Lawrence, Jonathan Kasdan, también un reconocido escritor, la flama y la pasión por el proyecto se mantuvo, ya que, al haber crecido en una casa donde se celebraba Star Wars y, sobre todo, a Han, no había forma de que dejara que su padre dejara de lado la oportunidad de hacer realidad este film y su sueño.

Los ánimos de Lawrence estaban de vuelta y le dijo Kennedy que, si Solo iba a ocurrir, sería solamente con la colaboración de Jon, a lo cual ella felizmente accedió. Fue así como ambos Kasdan se dedicaron a la tarea de hacer el guion para el film mientras trabajaban en Episodio VII.

jj law jon
De hecho, la pasión de Jonathan por Han y Star Wars es tan considerable que su opinión ayudó a darle forma y detalle a la icónica escena en El Despertar de la Fuerza donde Kylo Ren mata a su padre, con la bendición de su director, J. J. Abrams, claro está. Fotografía cortesía de LUCASFILM®

Personalmente, considero que esa es la parte más importante de la existencia de esta película. Más allá de toda su mitología, de todos los pequeños cameos y detalles extraídos de más de treinta años de libros y cómics del previo universo expandido y lo diferente que es de una película “tradicional” de Star Wars, Solo es el producto de colaboración entre un padre y su hijo, que, más allá de su pasión por una franquicia o un personaje, realmente se encontraban trabajando en su proyecto de ensueño.

Les pregunto yo ¿No es esa la esencia de Star Wars?

En fin, independientemente de que tan buena sea o su impacto en la narrativa de la historia de los Skywalker, es mi opinión que Han Solo: Una Historia de Star Wars es una película que no existiría bajo la producción de una compañía convencional. Es un temerario intento por ofrecernos un producto que, aunque muchos aún definen como “algo que nadie pidió”, también es testamento del compromiso de Disney y Lucasfilm por intentar cosas diferentes y sin ataduras a la saga original.

Lawrence y Jon
Lawrence y Jon Kasdan en el set de “Silverado”, 1984. Fotografía cortesía de LUCASFILM®

Han Solo: Una Historia de Star Wars estará disponible de forma digital el 19 de septiembre y en formato físico (DVD, Blu-Ray, Blu-Ray 3D y Blu-Ray 4k) el día 28 del mismo mes. Pueden pre-ordenar su copia dando click aquí.

También les recomiendo esta excelente entrevista que Dan Brooks le hizo a Lawrence y James. Realmente profundiza en la travesía que ha sido la experiencia de hacer Solo una realidad.

Curiosidad de la Semana: Darth Vader e Hijos

vader and sons

Con tantos artículos sobre la seriedad de la saga, su inspiración espiritual y su legado de más de 40 años, creo que es importante que de vez en cuando demos un pequeño paso por atrás y reconozcamos que, al final del día, Star Wars es una franquicia para niños.

A diferencia de otras franquicias que tienen sus raíces en contenido para audiencias un poco mayores, como en el caso de Star Trek y El Señor de los Anillos, mucho del impacto que ha tenido la creación de George Lucas se debe a la facilidad de entrada para los más pequeños y eso es algo que se mantiene hoy en día, después de todo, The Clone Wars, Rebels y Resistance existen gracias a ese enfoque.

Entonces, con tanto contenido apropiado para todas edades, una excelente pregunta que he escuchado ya variedad de veces es:

¿Cuál sería una edad apropiada para mostrarle la franquicia a un niño y cómo?

Y creo que, gracias a los excelentes libros dibujados por Jeffrey Brown, Darth Vader e Hijos, podemos descansar tranquilos sabiendo que hay material de introducción perfecto hasta para infantes.

vader and son content
“Darth Vader e Hijo” y “Darth Vader y su Princesita” ganaron el premio Eisner por Mejor Publicación de Humor en 2013 y 2014 respectivamente.

Estos libros, que claramente no son Canon – no estoy seguro de si es necesario hacer la aclaración, pero, por si las dudas – nos muestran a Darth Vader como un padre desventurado, pero bastante amoroso y a sus hijos, Luke y Leia, los cuales varían de edad conforme el paso de las páginas, en situaciones domésticas comunes, pero con un toque de los momentos más icónicos y reconocibles de la franquicia.

vader and leia
Y ustedes pensaban que el traje de “Leia esclava” no podía usarse para el bien de la humanidad.

En cuanto a la razón por la cual me llamó la atención y terminé comprando estos libros, es por culpa del arte de Jeffrey, que es sumamente adorable y lo suficientemente llamativo e inofensivo como para mostrarse a las mentes más jóvenes.

Por otro lado, los personajes clásicos de la saga se distinguen con facilidad. Darth Vader es lo suficientemente expresivo como para ser encantador, pero no por eso pierde su aire de autoridad, lo que francamente hace mucho más irónica y disfrutable su representación en la obra de Brown. Luke y Leia, en cambio, carecen de una personalidad definitiva, pero eso es por diseño, ya que la intención es darles a los lectores un personaje lo suficientemente sencillo como para ser relacionable.

vader and luke
Yo, la verdad, si quiero una figura de Jar-Jar como esa.

Personalmente soy de la idea de que un buen producto para niños debe ser igual de entretenido para sus padres, ya que son ellos finalmente los que tendrán que leer los cuentos y ver las películas que sus hijos deseen un sinnúmero de veces. En ese sentido, creo que Darth Vader e Hijos, además de los otros libros creados por Brown, son perfectos para el proverbial fan que ahora es papá o mamá.

For Rene
Tuve la grandiosa oportunidad de conocer a Jeffrey en la SDCC 2015 y les aseguro que es la persona, fan y papá que a todos nos gustaría ser.

El box-set que incluyen los dos libros, Darth Vader e Hijo y Darth Vader y su Princesita, lo encuentran dando click aquí.

Existe otro box-set que incluye Buenas Noches Darth Vader y Darth Vader y Amigos, pueden ordenarlo dando click aquí.

También me gustaría recomendarles la otra serie de libros escrita y dibujada por Brown sobre la franquicia, Academia Jedi, que es para niños un poco mayores, los pueden encontrar en formato físico y digital dando click aquí. Ah, y tampoco son Canon.

El Castillo de Darth Vader

castillo de vader
Arte original de Giuseppe Camuncoli y Elia Bonetti para la portada de “Fortaleza Vader” parte 5.

Darth Vader, icónico y temible desde el momento en que apareció en la pantalla grande y le mostró a la audiencia la facilidad con la que puede levantar a un hombre del cuello, solo para estrangularlo segundos después en un arranque de ira. Francamente, si hay un mejor análogo cinematográfico para el caballero negro que aparece en la Leyenda Arturiana, me gustaría que me dejaran un comentario al respecto, mientras tanto, creo que es solamente justo que celebremos al “Caballero Negro de los Sith” – título que George Lucas le dio originalmente a Vader en su segundo tratamiento de Una Nueva Esperanza – que finalmente tiene su propio castillo con todo y fuente de lava.

Si ya tuvieron la oportunidad de ver Rogue One: Una Historia de Star Wars, y estoy seguro de que es el caso de la gran mayoría de ustedes, muy probablemente recuerden la breve visita del director Orson Krennick a la luna de Mustafar, donde Obi-Wan y Darth Vader lucharon a muerte en La Venganza de los Sith. Fue en esa escena que vimos por primera vez el retiro personal del aprendiz de Darth Sidious en todo su escalofriante esplendor y que, curiosamente, no es muy diferente de la torre de Sauron, el propio Señor Oscuro de la saga de películas de “El Señor de los Anillos” dirigida por Peter Jackson.

sauron
Dato Curioso: La torre de Barad-dûr cambia de posición constantemente durante la trilogía de “El Señor de los Anillos” como truco visual para encuadrar mejor las escenas.

Definitivamente hay un parecido estético entre Barad-dûr y la fortaleza de Vader, después de todo, no creo que se pueda hacer mucho en términos de diseño con un área desolada y llena de interminables ríos de azufre, sobre todo cuando la intención es infundir temor en lo profundo del alma de todo aquél que se atreva a acercarse, pero les puedo asegurar que el concepto de una guarida para el Señor Oscuro de los Sith ya existía desde que se le comisionó a Ralph McQuarrie el arte conceptual para El Imperio Contraataca.

concepto castillo
Arte conceptual de la guarida de Darth Vader como aparece en “The Making of Star Wars: The Empire Strikes Back”, de Ralph McQuarrie.

De hecho, aun cuando Rogue One se encontraba en su etapa de preproducción, la decisión por hacer el castillo de Vader una realidad ya había sido tomada e incluso se le hicieron variedad de alusiones en Star Wars Rebels, específicamente al final de la primera temporada, donde uno de los personajes principales de la serie describe a Mustafar como “el lugar donde los Jedi van a morir”.

Aun así, después de casi dos años de haber hecho su debut en la primera película de antología de la saga, la fortaleza de Mustafar apenas ha aparecido en unas cuantas ocasiones, como en el número 50 del cómic principal de Star Wars producido por Marvel y en Star Wars: Secretos del Imperio, la experiencia de realidad virtual creada por Lucasfilm en colaboración con The Void y ILMxLAB, así que se podrán imaginar mi desilución por la falta de nuevo material que nos mostrara diferentes aspectos de este misterioso lugar que Darth Vader habitó por lo menos durante dieciocho años.

La buena noticia es que, hace tan solo unas semanas, uno de los escritores de Star Wars: Darth Vader, el venerable Charles Soule, mencionó en Twitter que el nuevo arco narrativo de dicho cómic se enfoca en cómo es que Darth Vader consiguió su castillo. Mejor aún, les comento con sumo gusto que los primeros dos capítulos de los seis que están planeados ya se encuentran disponibles y no decepcionan en lo absoluto.

Pero eso no es todo, durante el panel de IDW en la San Diego Comic-Con, Lucasfilm también anunció una miniserie de comics para lectores más jóvenes llamada Cuentos del Castillo de Vader, donde la intención es narrar historias horripilantes acerca del epónimo lugar, así que tendremos bastante material al respecto por lo menos hasta finales de noviembre.

Adicionalmente, me gustaría hacer mención de una teoría personal acerca de la posibilidad de que veamos de nuevo el castillo de Vader en Star Wars: Episodio IX, ya que opino que sería el lugar perfecto para el enfrentamiento final entre Rey y Kylo Ren. La noción de terminar la historia de los Skywalker en este sitio, que incluso se podría considerar como el máximo monumento a los pecados de Anakin, es una idea que me parece demasiado emocionante como para dejarla pasar. Con eso dicho, y como mencioné anteriormente, se trata de una teoría personal y sin fundamento, así que no vayan a culparme si esto no llega a suceder en la conclusión de la nueva trilogía.

Cualquiera que sea el caso, y considerando que Vader sigue siendo uno de los personajes más impactantes de la cultura popular moderna, creo que es fantástico que Lucasfilm y sus colaboradores estén explorando de manera tan directa los diferentes aspectos que hacen tan terrible a este Lord de los Sith.

SWTalesfromVadersCastle
Portada de “Aventuras de Star Wars: Cuentos del Castillo de Vader”, de Francesco Francavilla.

Star Wars: Secretos del Imperio está actualmente disponible en 6 ciudades de Estados Unidos y pueden comprar sus boletos en línea dando click aquí.

Las primeras dos partes de Fortaleza Vader, o los números 19 y 20 de Darth Vader: Señor Oscuro de los Sith ya están disponibles en formato digital y los pueden encontrar dando click aquí. Los siguientes tres números estarán disponibles el 12 de septiembre, 14 de noviembre y el 28 del mismo mes.

El primer número de Aventuras de Star Wars: Cuentos del Castillo de Vader estará disponible el 3 de octubre.

Para saber más acerca del castillo de Darth Vader como aparece en Rogue One: Una Historia de Star Wars, les recomiendo bastante el libro de arte de la película, pueden comprarlo dando click aquí.

El Balance de la Fuerza

balance
El símbolo localizado en el centro del Templo Jedi de Ach-To.

Este es uno de los temas más polémicos en la historia de Star Wars, sobre todo por la inmensa cantidad de teorías acerca de la naturaleza de la Fuerza y lo vaga que ha sido su interpretación a lo largo de la saga.

Desde la explicación más espiritual que nos ofrece Obi-Wan en Episodio IV acerca de un campo místico de energía que une a todo ser viviente de la galaxia, hasta la importancia del conteo de midiclorianos en cada uno de sus potenciales usuarios, lo que sabemos con certeza es que la Fuerza no es solamente una creencia religiosa, sino algo palpable, con voluntad propia y siempre en búsqueda de equilibrio.

En ese sentido, me gustaría hacer la distinción entre la Fuerza a nivel conceptual y dentro de la narrativa de la franquicia, ya que George Lucas ha mencionado sin lugar a duda que la Fuerza sirve para dos propósitos:

  1. Como herramienta narrativa que permite el desarrollo de esta y de los personajes, por ejemplo: darle a Luke la herramienta crucial para lograr el disparo “imposible” que destruiría la Estrella de la Muerte.
  2. Para evocar en la audiencia un sentido de espiritualidad que englobara todas las partes positivas de religiones tales como el cristianismo, budismo y taoísmo, entre otras.

Haciendo de lado las pretensiones originales de Lucas, mi intención es enfocarme en la Fuerza exclusivamente dentro de la narrativa y en lo que significa la palabra balance en ese contexto, empezando con una de las teorías más extravagantes que surgieron con la conclusión de la trilogía de precuelas en 2005.

Anakin Skywalker trajo balance a la Fuerza cuando se convirtió en Darth Vader y quedaron con vida exclusivamente dos Jedi y dos Sith.

younglings
Darth Vader preparándose para acabar con las vidas de los jóvenes aprendices que se ocultaban en la cámara del Consejo Jedi.

Esta teoría me encanta porque es bastante novedosa y tiene implicaciones muy interesantes. Ciertamente habla de la creatividad de muchos de los fans que crecieron con las precuelas y presenta una idea de la Fuerza que se aleja bastante de las tradiciones religiosas en las que está basada.

También es la teoría más fácil de desacreditar porque ignora muchos de los factores clave acerca de la Fuerza.

Primero que nada, la Fuerza está presente en todos los seres vivientes, justo como lo dice el viejo Ben en Una Nueva Esperanza, adicionalmente, los Jedi y los Sith no son las máximas autoridades en cuanto al uso y entendimiento del campo místico y viviente. Pensar que la existencia de un número equitativo de Jedi y Sith es de alguna manera una representación de balance es hacer de lado la naturaleza fundamental de la Galaxia Muy Muy Lejana.

Incluso suponiendo que fuera el caso, no existe un solo momento, sea en Legends o en el Canon, donde hayan existido solamente dos Jedi y dos Sith, ya que hubo bastantes sobrevivientes de la Orden 66, como Quinlan Vos, Kirak Infil’a y Caleb Dume, entre otros. Por otro lado, Palpatine siempre fue muy liberal con La Regla de Dos, por lo que hubo muchos usuarios del Lado Oscuro de la Fuerza entrenados en las artes Sith incluso antes de que empezara la Guerra de los Clones, como el Conde Dooku, Asajj Ventress y todos los Inquisidores que estuvieron cazando Jedi durante los primeros 18 años del Imperio.

Palp y Maul
Darth Sidious se encontraba entrenando a Maul al mismo tiempo que a Darth Tyranus durante los eventos de “La Amenaza Fantasma”.

Ahora, no es por decir que la idea carece de fundamento ya que la Profecía del Elegido habla específicamente de la destrucción de los Sith, claro, suponiendo que no haya sido malinterpretada, y realmente es una teoría que llama la atención en un sentido filosófico porque aporta una razón más para creer que los Jedi estaban perdiendo su camino como guardianes de la paz.

Otra teoría que he escuchado bastante es que, cuando Anakin se convirtió en Darth Vader, la Fuerza hizo a Leia y Luke nuevos elegidos.

También es una idea que me gusta considerar, después de todo, Obi-Wan y Yoda creían ciegamente en ella y creo que sería una buena fuente de discusión actualmente de no ser porque Lucas famosamente declaró que Anakin siempre ha sido el elegido que cumpliría con la profecía de destruir a los Sith y traer balance a la Fuerza, aunque Luke si actuó como catalizador para traer de regreso a nuestro querido héroe de las precuelas.

Luke jedi
Incluso antes de convertirse en Jedi, Luke ya mostraba un uso prodigioso de la Fuerza, al igual que su padre.

Incidentalmente, también es la teoría que trajo a la discusión el concepto de balance y cómo es que se logró con la destrucción de los Sith.

Aparentemente, la continua explotación de la Fuerza por parte de Darth Sidious y Darth Vader, además de las incontables injusticias sufridas por trillones de seres vivientes entre la Guerra de los Clones y el reino del Imperio, causó un desbalance que crecía como una enfermedad. Partiendo de esa idea, George Lucas ha mencionado que traer balance implica la destrucción de los Sith porque se eliminaría ese “tumor” que amenaza a todo ser viviente de la galaxia.

Eso quiere decir que el final feliz del Retorno del Jedi, con la celebración de Endor y Luke viendo los fantasmas de sus viejos maestros, sigue siendo tan significativo como en 1983, sin embargo, si regresamos a la actualidad, creo que una pregunta muy válida y hasta necesaria es:

¿Qué sucede en la nueva trilogía si el balance de la Fuerza fue restaurado y el Elegido cumplió con la profecía?

Creo que es una de las cuestiones que más furor han causado en cuanto al valor que tienen estas nuevas películas y es solamente justo que nos sentemos a considerar exactamente donde se encuentra la galaxia después del final que nos ofreció la franquicia hace ya tantos años.

Sobre todo, creo que es importante no quitarle peso a la saga cuando concluyó formalmente en 2005, de otro modo, el impacto que pudiera tener la nueva generación de héroes puede desestimarse inmediatamente después de que concluya la nueva trilogía y con justa razón.

Force ghosts
Los maestros de antaño celebrando la derrota de los Sith, la caída del Imperio y la restauración del balance de la Fuerza.

Treinta años después de la Batalla de Endor y la muerte de Palpatine, un nuevo conflicto ha iniciado a causa de la incapacidad de la Nueva República por reconocer la creciente amenaza de lo que formalmente eran los restos del Imperio. De hecho, no fue hasta apenas diez años antes del inicio de la historia de El Despertar de la Fuerza que la Princesa Leia decidió tomar enserio la amenaza que se avecinaba, con apenas un puñado de pilotos que se ofrecieron a trabajar con ella y unos cuantos viejos amigos de sus días en la Alianza Rebelde, pero, para entonces, la existencia de la Primera Orden ya era un hecho y con ella la corrupción inherente de Darth Sidious.

978849146166
“Star Wars Linaje” es el punto perfecto de entrada para entender los eventos que impulsaron a la Princesa Leia para crear la Resistencia y combatir activamente la corrupción de la nueva República y a la Primera Orden.

Básicamente, el ciclo de un gobierno complaciente y corrupto que hace lo posible por mantenerse en pie mientras que enfrenta una amenaza invisible estaba de regreso y el desbalance de la Fuerza con ello, tal y como lo vimos con el conflicto entre la República y los Separatistas y posteriormente con el Imperio y la Alianza Rebelde.

Con eso en mente, creo que lo más importante que debemos entender como audiencia es que la Fuerza es un reflejo de la vida misma y la nueva trilogía tiene como propósito hacer énfasis en esa idea. Más allá de ser una útil herramienta narrativa o la fuente de la “magia” que utilizan nuestros intrépidos monjes espaciales, es la manera más eficiente de decir que todo es cíclico y, más importante aún, que nuestras batallas nunca acaban verdaderamente. Es por eso también que debemos de llevarnos a pecho la lección de compartir las historias de antaño y guiar a las nuevas generaciones, ya que solo así garantizamos que se pueda mantener la luchar constante por el orden, la justicia y el balance de la Fuerza.

Rey
Con la Primera Orden a punto de tomar control de la Galaxia, la Fuerza despierta nuevamente y con ella, un nuevo guerrero elegido.