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Los Grandes Regalos que Tiene 2019 Para los Fans de Star Wars

Aquí estamos, en las vísperas del año nuevo y terminando uno de los años más ricos en contenido en la historia de nuestra saga favorita.

Con el emotivo final de Star Wars: Rebels, la llegada de Star Wars: Resistance, la intrigante conclusión del cómic Darth Vader: Dark Lord of the Sith, el lanzamiento de Star Wars: A Galaxy of Adventures y, por supuesto, el estreno en cines de Han Solo: Una Historia de Star Wars, es imposible decir que Disney y Lucasfilm no nos trataron bien en 2018.

Por otro lado, me he dado cuenta de que muchas personas tienen la idea de que lo único que pueden esperar en el futuro cercano es Star Wars: Episodio IX, la conclusión de la trilogía de secuelas que aún no cuenta con título oficial.

Claro, la película es probablemente el producto más relevante de 2019, pero no es el único contenido que estará disponible en el año, por eso mismo me di a la tarea de hacer una lista de los eventos, experiencias e historias que estarán disponibles antes de la conclusión de la saga de los Skywalker.

Empezando con un clásico haciendo su retorno triunfal, no hay absolutamente nada que me emocione más que el regreso de Star Wars: The Clone Wars, que llegará con su séptima temporada por medio del servicio directo a consumidor de Disney llamado Disney+ y constará de 12 nuevos episodios.

Saber que Ahsoka, Anakin, Obi-Wan, y muchos otros personajes estarán de regreso una vez más para dejarnos experimentar la conclusión de la serie como fue concebida por Dave Filoni y su talentoso equipo de trabajo es una de las razones por las cuales soy un fan tan ferviente de Star Wars.

Aunque no sabemos la fecha de exacta para su estreno, les garantizo que los mantendré al tanto y les avisaré inmediatamente de cualquier desarrollo al respecto.

Y ya que estamos hablando de series animadas, Star Wars Resistance regresará el 13 de enero con su antepenúltimo episodio y concluirá su primera temporada el 27 del mismo mes.

Si no han visto Resistance, de verdad les recomiendo bastante que consideren ponerla en su lista de pendientes. Es una serie con bastante personalidad, donde los personajes son únicos, relacionables y emotivos.

Su diseño visual es único relativo a la franquicia y ofrece un excelente punto de partida para fans en potencia y todo aquel con interés en el periodo de tiempo entre la formación de la Nueva República y su destrucción a manos de la Primera Orden.

Cambiando del encanto de la animación por el estilo único de los cómics, desde enero podremos encontrar continuaciones de series como Doctor Aphra, Han Solo – Imperial Cadet y Age of Republic, además de la serie principal que simplemente lleva el nombre de la franquicia.

Arte por David Nakayama y Paolo Rivera.

Adicionalmente, se estrenarán las series de cómics Age of Rebellion –Que, al igual que Age of Republic, nos cuenta las aventuras de personajes icónicos de su respectivo conflicto intergaláctico– y Vader: Dark Visions, acerca del Lord de los Sith favorito de todos, pero desde el punto de vista de personajes que ven al discípulo del Emperador como un caballero de armadura brillante que viene a rescatarlos de sus terribles y particulares circunstancias.

Arte de Terry Dodson, Rachel Dodson y Greg Smallwood.

­­­­­­­­­­­­También podremos encontrar el segundo volumen de Star Wars Lost Stars, que llegará a occidente en mayo. Sé que no se trata estrictamente de un cómic como los mencionados previamente, pero mantengo que el arte y la historia de Lost Stars es de lo mejor que hay actualmente en desarrollo.

Si no conocían este manga o si les gustaría saber más al respecto, escribí un artículo sobre el primer volumen cuando La Gaceta de Endor apenas estaba tomando forma. Les recomiendo bastante que lo revisen si el manga es lo suyo, de otro modo, siempre pueden leer el libro original en el que se basa.

La destrucción de Alderaan como aparece en el manga de “Lost Stars”. Arte por Yusaku Komiyama.

Ya que entramos al tema de los libros, también habrá muchas novelas interesantes a nuestra disposición, empezando con Queen’s Shadow, escrito por E.K. Johnston (Ahsoka) y que nos habla de la transición que experimenta Padmé Amidala cuando deja de ser Reina de Naboo y pasa a ser senadora para la República. Estará disponible en marzo.

Master & Apprentice, de Claudia Gray (Lost Stars, Bloodline, Leia: Princess of Alderaan), que estará disponible en abril, se enfoca en las vivencias y experiencias de Obi-Wan Kenobi y su maestro, Qui-Gon Jinn, antes de los eventos de Star Wars Episodio I: La Amenaza Fantasma.  

Alphabet Squadron, de Alexander Freed (Battlefront: Twilight Company), que se enfoca en un escuadrón de naves completamente diferentes que está en búsqueda de los restos del Imperio con la intención de acabar con la guerra de una vez por todas después de los eventos de StarWars Episodio VI: El Retorno del Jedi, llegará a las tiendas en junio.

Thrawn: Treason, la conclusión de la nueva trilogía de Thrawn escrita por Timothy Zhan (Thrawn, Thrawn Alliances), llegará en julio y, considerando las historias de las previas entradas de esta trilogía y su fuerte relación con personajes de la trilogía original y las precuelas, estoy seguro de que será un libro que ningún fan se puede perder.

En cuanto a eventos y convenciones se refiere, la Star Wars Celebration 2019 llegará a Chicago en abril y seguramente será en esos días cuando por fin revelen más información acerca de Episodio IX.

Bien podría llegar en la forma de un video acerca de la experiencia detrás de cámaras o incluso el primer tráiler.

Cualquiera que sea el caso, estoy seguro de que habrá tantos anuncios y revelaciones, que probablemente tenga que actualizar esta lista o, muy probablemente, tenga que hacer una nueva.

Pueden seguir todas las noticias del evento desde su transmisión oficial en vivo desde YouTube y yo haré todo lo posible por compilar todos y cada uno de los anuncios en este formato para su consumo preferente.

Ahora, en cuanto a los medios interactivos, sabemos que Star Wars Jedi: Fallen Order estará disponible al final del año, para aprovechar las festividades.

Aparentemente, el videojuego nos pone en el lugar de un padawan que sobrevivió a la masacre de la Orden 66, así que podemos esperar mucha acción con sables de luz.

No sabemos mucho más que eso sobre la historia del juego, pero le tengo bastante fe porque el estudio detrás de su desarrollo, Respawn Entertainment, ha demostrado que es capaz de aprovechar un universo rico en tecnología y visuales extravagantes con Titanfall y Titanfall 2.

Si les llama la atención la tecnología VR pero aún no encuentran razón suficiente para adentrarse en el mundo de la realidad virtual, entonces es probable que encuentren la justificación que necesitan en Vader Immortal: A Star Wars VR Series, cuyo primer episodio estará disponible exclusivamente para el Oculus Quest, un headset de realidad virtual de la compañía Oculus, en algún punto de 2019.

Vader Immortal cuenta con una narrativa escrita por David S. Goyer (Trilogía de The Dark Knight) y está siendo desarrollado por ILMxLAB, la división de Lucasfilm que se encarga de todas las experiencias inmersivas, así que estoy seguro de que será un producto de verdadera calidad, por no decir único en su especie.

Finalmente, llegando a territorio completamente desconocido e igual de emocionante, 2019 será también el año en que legitimante podremos visitar una parte de la Galaxia Muy Muy Lejana con la apertura de Galaxy’s Edge, la tierra de Star Wars en Disneyland y Disney Hollywood Studios.

Visitar un planeta en el Borde Exterior de la Galaxia, ser el piloto del Millennium Falcon o un X-Wing Fighter, enfrentar a la Primera Orden en una de sus bases, tomar leche azul como lo hizo Luke en Episodio IV, todo esto y mucho más por fin estará al alcance de todos.

Probablemente tengamos que esperar un poco para hacer nuestras visitas por la demanda que seguro tendrá en sus primeros meses, pero les puedo decir que yo ya estoy haciendo planes para visitar Galaxy’s Edge en cuanto sea viable.

Por cierto, el parque es canon. No, no es broma.

Como lo pueden apreciar, todo apunta a que 2019 será un buen año para nuestra franquicia favorita. Más importante aún, parece que será un excelente año para ser fan.

Con tanto contenido llegando en formas tan diferentes, tengo confianza en que encontrarán algo que satisfaga sus gustos e intereses.

Pero bueno, sin más que decir por el momento, los dejo solamente con un agradecimiento por hacer que el esfuerzo de escribir constantemente valga la pena.

Por todos los lectores de La Gaceta De Endor, de donde quiera que nos visiten, se les agradece su apoyo y espero poder saludarlos nuevamente pasando el umbral de la media noche.

Artículo dedicado a Luisa Sepúlveda, Arturo Mejía y Bernabé Guerrero
Por un año más de emociones y experiencias junto a ustedes.

Star Wars Está Evolucionando

Lucasfilm liberó esta semana el tráiler de Star Wars: Galaxy of Adventures, una nueva serie de cortos animados que estará disponible en YouTube a partir del 30 de noviembre.

En lo personal, quedé cautivado por el estilo de la animación, el rango de expresión de los personajes y, sobre todo, la cantidad de acción. 

La intención de estos nuevos cortos es ofrecer los momentos más icónicos de toda la saga a generaciones más jóvenes por medio de contenido mucho más degustable, breve y visualmente atractivo. De verdad creo que se ve fantástico y me emociona saber que está a tan solo un par de días de su estreno.

Ahora bien, con esa primera impresión de lado, hay una pregunta que me viene a la cabeza, específicamente como uno de esos fans super dedicados que ha visto las películas un sinnúmero de veces:

¿Por qué hacer esta serie animada cuando existen las películas en sí?

Es natural dudar sobre la importancia de tomar contenido y transformarlo o adaptarlo en nombre del progreso multimediático, especialmente cuando hablamos de Star Wars.

No es por nada que George Lucas es criticado incluso hoy en día por cambiar la Trilogía Original con el paso de los años. 

Y, en sí, todo se reduce a darle su espacio e importancia al consumidor número uno de la franquicia: los fans más jóvenes.

Esto no debería ser una sorpresa para ustedes, más que nada porque la gran mayoría de los fans siente cariño por Star Wars gracias a que crecieron viendo las películas y es la razón por la cual sentimos ese apego casi irracional por las historias de Anakin, Obi-Wan, Luke, Leia y Han.

Pero esas historias se cuentan en un formato que está dejando de tener el impacto necesario para mantener la relevancia que buscan Lucasfilm y Disney, al igual que la capacidad por innovar y experimentar. Tampoco es una cuestión de que ya no estemos viendo televisión o comprando boletos de cine, más bien, es el hecho de que el consumo de entretenimiento ha cambiado sustancialmente para toda audiencia y estas compañías lo saben.

Por eso mismo estamos viendo mayor énfasis en contar todas las historias de la Galaxia Muy Muy Lejana en nuevos formatos, y la evidencia lo demuestra.

Me refiero, por supuesto, a que actualmente hay dos series live-action en producción con The Mandalorian y la serie sin nombre con Cassian Andor como protagonista, las cuales se unirán a los rangos de otras series para consumo directo que ya están disponibles o apunto de regresar, como Star Wars: Resistance, The Clone Wars y Star Wars: Forces of Destiny, por no mencionar la recién anunciada Galaxy of Adventures.

Como pueden darse cuenta, este contenido en formato serial y de consumo directo está cobrando un nivel de importancia similar al de las películas o incluso mayor.

Estoy seguro de que tiene mucho que ver con las virtudes de contar historias contenidas en 48 minutos o menos, semana con semana, virtudes que los largometrajes de dos horas y media no pueden ofrecer por su estilo de producción, pero eso no es todo, ya que estoy aún más seguro de que esto también se hace con la intención de generar un cambio fundamental en la manera en que percibimos a Star Wars, es decir, como una franquicia donde las películas son todo lo que importa mientras que el resto del contenido es meramente secundario o incluso irrelevante.

No tienen idea de cuantas veces he escuchado que una justificación canónica no es válida si no está presente en las películas.

Utilizando como ejemplo a las películas de Marvel al día de hoy, es considerado normal que salgan hasta tres películas por año relacionadas a su universo cinemático, cosa que muchos fans celebramos porque nos mantiene en un estado constante de emoción y expectativa, el cual toca su punto máximo cuando llegamos a ver Avengers, Civil War e Infinity War, los grandes eventos de su saga.

A mi manera de ver las cosas, esto está permitido porque culturalmente estamos casados con la noción de que el Universo Cinemático de Marvel es básicamente una serie de altísimo presupuesto donde lo más importante es el final de temporada, mientras que el resto de los “capítulos” pueden ser de variable relación hasta cierto punto.

 “Ant-Man and the Wasp” puede ser divertida y hasta tener poco que ver con el arco narrativo de las Gemas del Infinito, siempre y cuando no afecte de manera negativa a “Avengers 4”.

Por otro lado, la franquicia de Star Wars tiene la enorme presión de tener que cumplir con las expectativas de una película como Infinity War en cada una de sus entregas y, bajo cualquier lógica, es simplemente imposible llegar a ese nivel de expectativa año con año.

Mientras que Marvel puede darse el lujo de tener leves tropiezos, como Iron-Man 2, o experimentar con conceptos un poco fuera de lo normal con relativa seguridad, como en el caso de Thor: Ragnarok y Doctor Strange, Lucasfilm no es capaz de experimentar verdaderamente con las películas sin arriesgarse a incurrir el enojo de fans que tienen ciertas expectativas sobre como debe ser exactamente una nueva entrega para su saga favorita.

“Solo”, a pesar de contar una historia independiente de la Guerra Civil Galáctica, no puede evitar mostrar pequeños momentos que relacionan a los personajes con eventos u otros personajes de la Saga Skywalker.

En pocas palabras, se trata de una situación que no se puede ganar y, como estos fans no van a cambiar, entonces Lucasfilm debe hacerlo.

Precisamente por eso estamos viendo este cambio de enfoque y tanta dedicación a la creación de diversos shows que estén a la altura de las películas o incluso por arriba. Es el método perfecto con el que Lucasfilm puede arriesgarse a nivel creativo, pero sin limitar la producción de contenido que se considere actualmente relevante.

Adicionalmente, estoy bastante seguro de que es la mejor forma de generar el cambio de percepción que tanto necesita la marca en el sentido de que, suponiendo que todo salga acorde al plan, veremos a fans de todas las edades hablando de Star Wars como si se tratara de Game of Thrones o Breaking Bad, además de como la franquicia cinemática que es desde su concepción.

Nada me gustaría más que ver un capítulo de “Star Wars” como el de la mosca en “Breaking Bad”. Introspectivo, íntimo y dedicado exclusivamente a explorar la mente de uno o dos personajes.

Finalmente, creo que será de esta manera en que nuestra franquicia favorita intentará llegar a un nuevo nivel de presencia cultural, pasando de lado el envidiable concepto del universo cinemático para convertirse en un universo propiamente multimediático, donde pequeños cortos animados, series de alto presupuesto y películas con gran expectativa se encuentran al mismo nivel de relevancia mientras que permiten mayor accesibilidad para los fans, sin importar su edad o amor por saga.

Curiosidad de la Semana: Disney Infinity

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Star Wars es una de esas propiedades intelectuales con las cuales se puede vender virtualmente lo que sea. Más allá de películas, series y juguetes, podemos encontrar huella de la marca en artículos mucho más cotidianos como productos de belleza, alimentos e incluso bolsas Ziploc®, las cuales he estado tentado a comprar más de una vez para agregar a mi colección personal. Si se trata de esfuerzos exitosos de mercadotecnia o no, es algo que realmente se debe definir caso por caso, pero algo que es sumamente importante entender es que, sin importar lo profundo que sea un análisis de mercado o que tan grande sea la marca, no existe tal cosa como un producto perfecto y, por más lógico que suene el modelo de negocios, por más positivas que parezcan las ventas, existe la posibilidad de que un producto que ya consumimos deje de ser producido y apoyado el día de mañana.

Ese es justamente el caso de Disney Infinity, una serie de videojuegos y figuras estáticas que juntaba a todas las grandes franquicias de Disney, como las películas de Pixar, Marvel y Star Wars, en una sola plataforma física y digital con el propósito de ofrecerle al consumidor una “caja de arena” repleta de personajes y sitios famosos para jugar.

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Disney Infinity 3.0, con tres figuras, la base de interacción y una copia del juego.

Disney Infinity funcionaba de la siguiente manera: Se compraba el juego para cualquiera de las plataformas disponibles – Xbox, Playstation, PC por medio de Steam, productos de Apple como el iPad, iPhone y Apple TV, dispositivos Android, etc. – y, aparte, figuras de todas las diferentes propiedades intelectuales de Disney para liberar, tanto a personajes, como diversos aspectos relacionados a los mismos dentro del juego.

Personalmente, nunca he jugado ninguna versión de Disney Infinity. Incluso ahora que tengo todas las versiones en Steam, no he considerado siquiera instalarlas y, aunque podría echarle la culpa a tener un catálogo que me resultan mucho más interesantes o simplemente a la falta de tiempo, la realidad es que no se trata de videojuegos que me llamen demasiado la atención, muy probablemente porque están dirigido a una audiencia mucho más joven que yo.

Lo que sí, es que yo estaba intrigado por las figuras, después de todo, el diseño es único y el precio por cada uno era efectivamente muy accesible, por lo que, cuando anunciaron que la versión 3.0 de Disney Infinity llegaría al mercado junto con figuras de Star Wars, sabía que terminaría comprando muchas, sino es que todas las figuras en esta serie y así fue.

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La interpretación visual por parte de los artistas de Avalanche Software es una verdadera maravilla.

Entre los últimos meses de 2015 y la primera mitad de 2016, estuve determinado en conseguir cuanta figura saliera basada en Star Wars, de hecho, uno de mis mejores amigos estuvo buscándolas conmigo y eso hizo aún más fácil caer en el vicio de comprar “sólo una más.”

El día de hoy, después de haber comprado 15 de las 20 figuras que estuvieron disponibles, estoy seguro de que seguiría detrás de ellas, suponiendo que Disney no hubiera decidido cerrar el estudio que desarrolló el videojuego y sus secuelas, Avalanche Software, además de la producción de figuras apenas un año después de haber anunciado esta versión de Disney Infinity.

Aparentemente, a pesar del éxito de la primera versión y decentes ventas de 2.0, la última iteración de Infinity llegó en un momento donde el modelo de negocios y los intereses de los consumidores estaba cambiando.

El reciente enfoque en dispositivos móviles por gran parte de la industria y el gasto continuo en almacenamiento para las figuras que se quedaban en el inventario, hizo que Disney se quedara un poco corto en cuanto a las proyecciones de ingreso de ese periodo fiscal, lo que causó una baja en el valor de las acciones de la compañía. Esto provocó un cambio cambio radical para la compañía, donde, en vez de producir y publicar productos para plataformas digitales de manera interna, ahora se venden y distribuyen licencias para que estudios externos se encarguen de asumir los riesgos de desarrollo y producción.

Citando al CEO de Disney, durante la conferencia que se dio poco después del anuncio sobre la clausura de Disney Interactive Studios y su subsidiaria, Avalanche Software:

“La verdad de las cosas es que el riesgo que mencionamos cuando iniciamos esto, finalmente nos alcanzó.”

-Bob Iger, CEO de la Compañía Walt Disney, 2016.

Como dije al inicio, por más grande que sea una marca, o que tan bien desarrollado sea un producto, realmente no hay manera de asegurar su futuro a largo plazo y, en este caso, es verdaderamente lamentable que algo con tanto potencial que se disfrutaba por tantos consumidores tuviera que llegar a su fin.

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Avalanche Software fue adquirido y reabierto por Warner Bros. Su producto más reciente es “Cars 3: Driven to Win”

Acorde a entrevistas con supuestos ex-desarrolladores de Infinity, había grandes planes para la producción de figuras de personajes de Rogue One, e incluso se encontraba en producción una línea de figuras mucho más grandes, detalladas y que incluso se iluminaban.

No me consta que estos rumores sean ciertos, pero lo que sí sé es que me encantaría tener una figura de 30 centímetros de Ashoka Tano, con sables iluminados y en el estilo de Disney Infinity, por no mencionar una figura más tradicional de Chirrut Îmwe, simplemente porque el mundo necesita más Donnie Yen.

Recuerden, soy la misma persona que está considerando comprar bolsas de plástico desechables por tener encima un logo o un personaje de mi franquicia favorita, así que no deben tomar mis hábitos de consumo como ejemplo a seguir, pero, sinceramente, puedo decir que estas pequeñas figuras son dignas de cualquier colección, incluso más ahora que se pueden encontrar con fuertes descuentos en variedad de tiendas físicas y en línea.

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Tenía que agregar una bolsa Ziploc® de Star Wars y lo saben.

Nuevo en el Canon: Star Wars Forces of Destiny

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El Canon de Star Wars se ha ampliado considerablemente desde que se replanteó todo el concepto del Universo Expandido en 2013 y es aparente que la intención de Disney y Lucasfilm es crear contenido para conectar con audiencias de tantas edades como sea posible. En ese sentido, creo que uno de los intentos más curiosos de ambas compañías por lograr este objetivo es Forces of Destiny, gracias a su distintivo estilo, enfoque y duración.

A primera vista, es claro que el propósito de esta serie animada es atraer a niños y niñas más pequeños que lo que pensaría uno originalmente de la franquicia, ya que la animación tiene más en común con la estética que se esperaría de una serie animada directamente por Disney que con algo producido por Lucasfilm como The Clone Wars.

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Ahsoka Tano y Padmé Amidala – Forces o Destiny, Temporada 1, Episodio 6.

Esto no es coincidencia, ya que la serie se produce como parte de una iniciativa de Disney para aprovechar al máximo las licencias que tiene por medio de mercancía en forma de libros, vestimenta y juguetes.

Independientemente del interés económico, la serie presenta un concepto diferente a lo que la saga de películas y las previas series animadas, por lo que no deben desestimar su valor y potencial. De hecho, todos y cada uno de los eventos mostrados en Forces of Destiny contribuyen a la gran narrativa del periodo de la saga al que pertenecen y, más interesante aún, lo hacen desde el punto de vista de los nuevos personajes femeninos que se han estado integrando a la serie desde 2008, como Ahsoka Tano, Jyn Erso, Sabine Wren e incluso Rey.

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Ahsoka Tano, Padmé Amidala, Hera Syndulla, Rey, Leia Organa, Sabine Wren, Ketsu Onyo y Jyn Erso.

Lo que he disfrutado más sobre esta serie es el reparto de voces, ya que Lucasfilm contactó a casi todos los actores originales para darle voz a los personajes como aparecen en Forces of Destiny. Tal es el caso de Mark Hamill, que interpreta de nuevo a un joven Luke Skywalker en dos capítulos de la segunda temporada.

Pero no todo se trata del grandioso reparto, ya que los detalles que hay en cada capítulo son suficientes para poner a pensar a cualquier fanático de antaño.

Por ejemplo, ¿Les gustaría saber como es que Leia consiguió la armadura del caza-recompensas Boushh antes de infiltrarse al palacio de Jabba para rescatar a Han en El Retorno del Jedi? Hay un capítulo al respecto que incluso muestra de fondo a personajes como Skorr, el caza-recompensas de Ord Mantell en Legends, y Jaxxon, el controversial personaje creado en homenaje al famoso personaje de Warner Brothers, Bugs Bunny.

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Jaxxon, R2-D2, Leia, Chewbacca y Skorr en Ord Mantell.

De lado negativo, lo único que puedo decir es que los capítulos son realmente cortos. Eso significa que no hay mucho tiempo para explorar más que momentos pequeños en las vidas de los personajes que ya conocemos y, como mencioné anteriormente, la estética puede parecer un poco extravagante.

Yo considero que es un estilo que le queda fantástico a los personajes femeninos y a los que requieren de un mayor rango de expresión, como Chewbacca o los Porgs pero no me encanta la apariencia de personajes como Han y Anakin, aunque deben considerar que, en mi artículo anterior, les estaba recomendando un cómic japonés, así que mi sentido de la estética no es objetivo en ningún sentido de la palabra.

Si les interesa, pueden ver todos los capítulos de Star Wars Forces of Destiny por medio del canal oficial de Disney en Youtube.