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Curiosidad de la Semana: S.H. Figuarts

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Star Wars es una de esas franquicias que históricamente vale más por su demanda en los estantes de las jugueterías que por su impacto en el cine.

Sé que suena a blasfemia, pero no es nada más que la verdad y realmente no tiene nada de malo, después de todo, su éxito en tiendas es lo que convirtió a Lucas en el magnate que es el día de hoy y le permitió tener mucha más libertad artística de lo que otros cineastas gozan.

Francamente, les podría escribir más de diez artículos sobre la historia de las figuras coleccionables que produjo Kenner y más tarde Hasbro sobre la franquicia, pero prefiero recomendarles cualquiera de los excelentes documentales que existen al respecto, como Plastic Galaxy: The Story of Star Wars Toys o el primer capítulo de The Toys that Made Us.

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Les aseguro que es una historia bastante interesante y más importante para la saga de lo que podrían imaginar.

Ahora bien, yo nunca he sido demasiado fan de las figuras de Star Wars, más que nada porque, como hijo de la cultura de los 90s, crecí junto con la línea de figuras llamada Power of the Force, la cual tenía maravillas artísticas como estas:

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Igualito a Luke Skywalker, el joven fisicoculturista con pectorales de acero.

Sin embargo, las cosas son muy diferentes el día de hoy gracias a la compañía japonesa Bandai y su línea de figuras llamada S.H. Figuarts, la cual ofrece un nivel de detalle y calidad que realmente destacan de entre sus similares.

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La atención al detalle se nota en la expresión clásica de Harrison Ford y hasta en su pelo en pecho.

Eso sí, debo admitir que la calidad de estas figuras viene con un precio elevado y, como no cuentan con distribución internacional a gran escala, es necesario estar siempre al pendiente de próximos lanzamientos si es que uno tiene la intención de coleccionar estas figuras, a diferencia de productos más accesibles como la línea Black Series de Hasbro, que muchos fans de la saga aman con locura por su variedad y su compromiso entre detalle y precio.

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Esta figura de Obi-Wan Kenobi con armadura de Soldado Clon que acaba de ser anunciada en la New York Comic-Con se ve fantástico, un claro ejemplo de por qué muchos fans claman por la línea “Black Series”.

Aun así, con todo y estos pequeños pormenores, realmente creo que las figuras de esta serie son el perfecto compromiso entre algo del tamaño de las figuras originales de Hasbro y un producto de coleccionista de alta gama como las que ofrece Hot Toys.

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El extremo nivel de detalle es solamente comparable a su precio.

Así que si están en búsqueda de una figura que verdaderamente represente a su personaje favorito de la saga y que orgullosamente puedan defender como algo más que un simple juguete, creo que la línea S. H. Figuarts de Bandai ofrece exactamente lo que están buscando.

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Curiosidad de la Semana: Star Wars: The Force Unleashed

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No puedo creer que la semana pasada se cumpliera una década desde que salió a la venta Star Wars: The Force Unleashed, un juego que muchos fans recordamos con gran cariño por ofrecernos la oportunidad de ser el aprendiz secreto de Darth Vader y tomar parte en una de las historias más épicas del Universo Expandido de la Saga.

Adicionalmente, es un producto que realmente trató de aprovechar el medio de los videojuegos para ofrecernos una historia sumamente ambiciosa y una experiencia que utilizara tecnología de punta, por lo que me gustaría ofrecerles seis curiosidades acerca de The Force Unleashed que probablemente no sabían.

  • El nombre Starkiller

El seudónimo que le da Darth Vader a su aprendiz secreto con la intención de separarlo de la entidad que alguna vez fue Galen Marek, tiene una historia considerable con la franquicia. En los primeros borradores escritos por George Lucas para Episodio IV, el personaje que terminó siendo Luke Skywalker originalmente se llamaba Annikin Starkiller, un padawan Jedi que termina por convertirse en el interés romántico de la Princesa Leia.

Es también la razón por la que la base de la Primera Orden que aparece en Episodio VII lleva ese mismo nombre, incluso cuando el personaje original y The Force Unleashed ya no pertenecen al Canon.

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Annikin Starkiller, como aparecen “The Star Wars, la adaptación a comic del borrador original de George Lucas. Arte de Mike Mayhew.
  • La primera aparición del Aprendiz

Uno pensaría que Star Wars: Masters of Teräs Käsi sería la última vez que veríamos a personajes de nuestra franquicia favorita peleando uno contra otro en el cuadrilátero, sobre todo después de la recepción poco estelar del juego y el propio concepto, sin embargo, con el próximo estreno de The Force Unleashed, se presentó una oportunidad única para hacer promoción crossmedia con la iteración más reciente de uno de los juegos de peleas más aclamados de todos los tiempos: Soul Calibur IV.

Curiosamente, el juego producido por Namco Limited salió a la venta dos meses antes que The Force Unleashed, por lo que la primera aparición de Starkiller no fue en su propio juego, sino en el aclamado juego de peleas, donde aparece como invitado especial junto con Darth Vader y Yoda.

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No es por ser presumido, pero nunca he sido mejor con un personaje en la serie de “Soul Calibur” que con Starkiller. Simplemente había algo que conectaba entre él y yo, probablemente la Fuerza.
  • Sam Witwer, actor y fan supremo.

El aprendiz está basado en Sam Witwer, el actor que fue contratado por LucasArts para darle voz al personaje. Acorde al director del juego, Haden Blackman, Sam fue el mejor candidato para interpretar al asesino personal de Vader por mucho y, aparentemente, ya se encontraba explorando la mente y motivaciones del personaje mucho antes de empezar a grabar.

Pero eso no es todo, la pasión de Witwer hizo que se tomara la decisión de basar la apariencia y expresiones de Starkiller en su interpretación, primera vez que LucasArts hizo algo del estilo y también cambio la manera en que se hizo el casting para el resto de los personajes.

Sam también es reconocido por ser un gran fan de la Saga y cuenta con un conocimiento inigualable al respecto. También ha interpretado a otros personajes aparte de Starkiller, como al Emperador Palpatine y a Darth Maul, notablemente en The Clone Wars y en Han Solo: Una Historia de Star Wars.

  • Rahm Kota y su inspiración del cine japonés

Rahm Kota, el general Jedi que empieza como un enemigo en el punto más bajo de su carrera, desesperanzado y sin la capacidad de utilizar la Fuerza, que termina convirtiéndose en un valioso maestro, fue diseñado bajo el concepto de ser un samurái.

Su subsecuente transformación en un ronin ciego está basado en Zatoichi, el famoso personaje creado por Kan Shimozawa sobre un masajista y jugador vagabundo que secretamente es un maestro de la espada japonesa a pesar de haber perdido la vista desde muy joven.

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La franquicia de “Zatoichi” es bastante expansiva y consta de 26 películas y 4 diferentes series de televisión. También inspiró varios remakes y spinoffs, incluyendo una versión americana llamada “Furia Ciega”, con Rutger Hauer.
  • Juno Eclipse, un romance crucial

El mismísimo George Lucas fue quien sugirió al equipo de desarrolladores la idea de crear un interés romántico para el personaje principal, ya que la idea original era que Starkiller desarrollara una conexión con una joven Princesa Leia, concepto que incomodaba bastante a Lucas. La inclusión de romance terminó por agregarle una riqueza y variedad al juego y, acorde al escritor de la adaptación literaria del juego, Sean Williams, el trasfondo romántico es lo que verdaderamente ata la narrativa de The Force Unleashed.

Otro dato curioso acerca de Juno es que su nombre había sido sugerido originalmente para el personaje que terminaría siendo Asajj Ventress, la asesina personal y aprendiz del Conde Dooku en The Clone Wars, pero fue rechazado porque no sonaba como un nombre para un villano.

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Starkiller y Juno Eclipse.
  • Una Esperanza Frágil y La Furia del Imperio

Para los que nos tuvieron la oportunidad de jugar la edición “juego del año” de The Force Unleashed, mejor conocida como Ultimate Sith Edition, esta nos ofrece la oportunidad de explorar dos eventos cruciales de la Saga, pero en un futuro alterno que parte de una sola premisa:

¿Qué habría pasado si Starkiller hubiera acabado con la vida de Darth Vader y tomara su lugar junto al Emperador Palpatine como Lord de los Sith?

La respuesta nos pone en el lugar de Lord Starkiller durante los eventos que transcurren al inicio de Una Nueva Esperanza y posteriormente en El Imperio Contraataca, donde el aprendiz Sith captura a la Princesa Leia y se dispone a recuperar los planos robados de la Estrella de la Muerte personalmente, y nos permite a nosotros como jugadores explorar Tatooine y enfrentar a personajes favoritos de los fans, como Boba Fett, el Rancor de Jabba y el viejo Ben.

Después, la historia salta unos cuantos años y nos sitúa en el planeta helado de Hoth, donde podemos enfrentar Wampas y a un Luke Skywalker que ha sido entrenado en el uso de la Fuerza por el fantasma de Obi-Wan ,pero prefiero no arruinarles el final de este último evento alterno, así que no les diré nada más. Eso sí, les aseguro que vale la pena, por lo menos lo suficiente como para lamentar que no exista una secuela para esta historia en particular.

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El diseño de Lord Starkiller era de lo más “extremo” y francamente me encantaba hace 10 años.

Pero bueno, espero que estas curiosidades de verdad hayan sido de su agrado, y si son de los fans que nunca tuvieron la oportunidad de jugar The Force Unleashed, entonces déjenme asegurarles que todo lo que escribí es tan solo una pequeña fracción de lo que hace a este juego un verdadero clásico de la séptima generación de consolas. Por favor, no lo dejen pasar.

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Star Wars: The Force Unleashed está disponible en PC, Mac OS, Nintendo DS, PlayStation 2, PlayStation 3, PlayStation 4, Wii y Xbox 360

Curiosidad de la Semana: Star Wars Masters of Teräs Käsi

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Una copia original Star Wars Masters of Teräs Käsi para el PlayStation. Fotografía por Arturo Mejía.

Hay una cantidad considerable de videojuegos que definieron las infancias de todos aquellos que crecimos en los 90s, como en el caso de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, Super Mario 64 y Final Fantasy VII, entre muchos otros grandes clásicos. Estos juegos son tan buenos que podemos jugarlos el día de hoy y no se sienten como un producto de su época, sino como las maravillas trascendentales que definieron sus propias series desde el momento en que salieron a la venta y llegaron a nuestras manos.
El día de hoy, sin embargo, no tengo la intención de hablarles de una de estas piezas de historia, todo lo contrario de hecho, así que pónganse cómodos porque les voy a contar la historia de Star Wars Masters of Teräs Käsi, uno de los videojuegos más infames jamás creados con la licencia de Star Wars.

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Se los aseguro, el juego se veía fantástico en el ’97.

Para los que no están familiarizados con este particular producto de LucasArts para el PlayStation, lo que deben saber es que se trata de un juego de peleas en 3D en el cual pueden usar a los personajes clásicos de la franquicia como Luke Skywalker, Darth Vader y Hoar.

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Se acuerdan de Hoar… ¿No?

En cuanto a gameplay, es bastante similar al de series como Tekken o Virtua Fighter, y se toma ciertas libertades creativas en cuanto a los movimientos de los personajes, por ejemplo, Boba Fett tiene un ataque especial que es exactamente igual al Psycho Crusher, un movimiento clásico del personaje M. Bison, de la famosa serie de juegos de pelea Street Fighter. Eso no quiere decir que Masters of Teräs Käsi carezca de ideas originales, después de todo, introdujo una mecánica que le permite a cada personaje hacer uso de su arma característica, como Han y su confiable DL-44 y Luke con el sable de luz que heredó de su padre.

¿Eso quiere decir que Masters of Teräs Käsi por fin les permitió a los fans poder pelear con sables de luz?

Si… pero con ciertos compromisos, ya que los sables funcionan como su fueran bates de béisbol fluorescentes y no pueden ser usados para dañar permanentemente a los oponentes.

Entonces, ¿si el combate es poco inspirado y los sables de luz no funcionan como en las películas, hay algo que se pueda considerar redimible de Masters of Teräs Käsi?

Sinceramente si hay algunas cosas que resultan valiosas: A nivel de desarrollo, LucasArts hizo un esfuerzo monumental a la hora de crear las contrapartes interactivas de los héroes y villanos de la Saga. Incluso hicieron uso de tecnología de captura de movimiento con la ayuda de Industrial Light and Magic, la compañía de efectos visuales fundada por George Lucas en 1975, para crear los movimientos de los personajes. También hicieron los modelos con un conteo de polígonos mucho mayor al estándar de la industria en esa época con la intención de que fueran mucho más fieles a sus apariciones en las películas.
Creo que es sumamente importante hacer notar que, a pesar de todo esto, LucasArts completó la producción del juego en un periodo de 19 meses, de hecho, Masters of Teräs Käsi fue el primer juego que desarrollaron para la consola de Sony.

A nivel narrativo, introdujeron a los personajes de Arden Lyn, la asesina y maestra del antiguo arte de combate conocido como Teräs Käsi, y a Jodo Kast, un cazarrecompensas que luce sospechosamente similar a Boba Fett.

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El juego también tenía a Mara Jade, la esposa de Luke en el Universo Expandido, como personaje secreto, lo cual consideraba fantástico como fan que creció con la Trilogía de Thrawn.

Pero bueno, al final del día, e independientemente de todo lo bueno que podamos decir acerca de Masters of Teräs Käsi, se trata de un juego hecho con una filosofía de “¿Qué puede salir mal?” donde los desarrolladores se tomaron muy a pecho la misión de responder esa pregunta de tantas maneras como les fuera posible.

Eso sí, no me da ninguna pena decir que jugué esta infame joya muchas más horas de las que me gustaría admitir, sobre todo considerando que el juego salió a la venta en 1997, cuando no había escases de excelentes videojuegos, pero, incluso ya entonces, mi pasión por Star Wars estaba en otro nivel y Masters of Teräs Käsi era mi única ventana interactiva a la Galaxia Muy Muy Lejana.

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La verdad es que Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II también salió a la venta en el ’97 pero yo no tenía una PC en ese entonces.

Curiosidad de la Semana: Darth Vader e Hijos

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Con tantos artículos sobre la seriedad de la saga, su inspiración espiritual y su legado de más de 40 años, creo que es importante que de vez en cuando demos un pequeño paso por atrás y reconozcamos que, al final del día, Star Wars es una franquicia para niños.

A diferencia de otras franquicias que tienen sus raíces en contenido para audiencias un poco mayores, como en el caso de Star Trek y El Señor de los Anillos, mucho del impacto que ha tenido la creación de George Lucas se debe a la facilidad de entrada para los más pequeños y eso es algo que se mantiene hoy en día, después de todo, The Clone Wars, Rebels y Resistance existen gracias a ese enfoque.

Entonces, con tanto contenido apropiado para todas edades, una excelente pregunta que he escuchado ya variedad de veces es:

¿Cuál sería una edad apropiada para mostrarle la franquicia a un niño y cómo?

Y creo que, gracias a los excelentes libros dibujados por Jeffrey Brown, Darth Vader e Hijos, podemos descansar tranquilos sabiendo que hay material de introducción perfecto hasta para infantes.

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“Darth Vader e Hijo” y “Darth Vader y su Princesita” ganaron el premio Eisner por Mejor Publicación de Humor en 2013 y 2014 respectivamente.

Estos libros, que claramente no son Canon – no estoy seguro de si es necesario hacer la aclaración, pero, por si las dudas – nos muestran a Darth Vader como un padre desventurado, pero bastante amoroso y a sus hijos, Luke y Leia, los cuales varían de edad conforme el paso de las páginas, en situaciones domésticas comunes, pero con un toque de los momentos más icónicos y reconocibles de la franquicia.

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Y ustedes pensaban que el traje de “Leia esclava” no podía usarse para el bien de la humanidad.

En cuanto a la razón por la cual me llamó la atención y terminé comprando estos libros, es por culpa del arte de Jeffrey, que es sumamente adorable y lo suficientemente llamativo e inofensivo como para mostrarse a las mentes más jóvenes.

Por otro lado, los personajes clásicos de la saga se distinguen con facilidad. Darth Vader es lo suficientemente expresivo como para ser encantador, pero no por eso pierde su aire de autoridad, lo que francamente hace mucho más irónica y disfrutable su representación en la obra de Brown. Luke y Leia, en cambio, carecen de una personalidad definitiva, pero eso es por diseño, ya que la intención es darles a los lectores un personaje lo suficientemente sencillo como para ser relacionable.

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Yo, la verdad, si quiero una figura de Jar-Jar como esa.

Personalmente soy de la idea de que un buen producto para niños debe ser igual de entretenido para sus padres, ya que son ellos finalmente los que tendrán que leer los cuentos y ver las películas que sus hijos deseen un sinnúmero de veces. En ese sentido, creo que Darth Vader e Hijos, además de los otros libros creados por Brown, son perfectos para el proverbial fan que ahora es papá o mamá.

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Tuve la grandiosa oportunidad de conocer a Jeffrey en la SDCC 2015 y les aseguro que es la persona, fan y papá que a todos nos gustaría ser.

El box-set que incluyen los dos libros, Darth Vader e Hijo y Darth Vader y su Princesita, lo encuentran dando click aquí.

Existe otro box-set que incluye Buenas Noches Darth Vader y Darth Vader y Amigos, pueden ordenarlo dando click aquí.

También me gustaría recomendarles la otra serie de libros escrita y dibujada por Brown sobre la franquicia, Academia Jedi, que es para niños un poco mayores, los pueden encontrar en formato físico y digital dando click aquí. Ah, y tampoco son Canon.

Curiosidad de la Semana: Star Wars: El Juego de Rol.

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El producto del que les voy a hablar el día de hoy es sumamente especial para mí y es también uno de los que ha tenido mayor impacto para la franquicia desde la introducción de las figuras de acción de Kenner, con las que George Lucas hizo su impresionante fortuna.

Se trata de la reimpresión de Star Wars: El Juego de Rol, escrito y publicado originalmente por West End Games en 1987.

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La reimpresión de “Star Wars: El Juego de Rol”, edición del 30 aniversario del juego original, por Fantasy Flight Games, 2017.

Lo más importante que deben saber es que, si siguen la historia de la franquicia post-Trilogía Original y cómo es que ha evolucionado en el monstruo mediático que es el día de hoy, mucho de lo que hace a Star Wars… pues Star Wars es este set de libros que se escribieron con el expreso propósito de ofrecerle al mundo el material necesario para jugar entre amigos en el universo creado por George Lucas.

Si han participado en una partida de Calabozos & Dragones saben perfectamente de lo que estoy hablando:

Hojas de papel con personajes, lápices, dados con más caras de lo que uno acostumbra a ver, a lo mejor unas cuantas cervezas y más diversión de lo que se puede expresar en pocas palabras.

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El muy necesario libro de reglas para el maestro del calabozo de Calabozos y Dragones, arte por Larry Elmore.

Es una experiencia única que no puedo dejar de recomendar, más que nada porque requiere de una cantidad considerable de dedicación y participación por parte de todos los jugadores, especialmente para el maestro del calabozo, o “dungeon master, que tiene la tarea de crear la narrativa para el resto del grupo.

En ese sentido, las guías de estos tipos de juegos tienen la tarea de ofrecer suficiente información para que las historias se sientan genuinamente como parte del universo en el que se desea jugar y ese es uno de los aspectos con las que la Trilogía Original nunca contó verdaderamente: detalle.

No es por decir que la masiva cantidad de trabajo detrás de Una Nueva Esperanza, El Imperio Contraataca y El Retorno del Jedi careciera de detalle, para nada, pero ¿La galaxia en la que se desarrollaron estas historias? Definitivamente, después de todo, no fue hasta 1987, tres años después de que acabara la trilogía, que la raza de aquella exótica bailarina de piel verde que aparece en el palacio de Jabba fuera denominada como Twi’lek, gracias a estos libros.

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La sección acerca de los Sables Laser, a pesar de que no ser Canon, es maravillosa y elabora perfectamente sobre el misticismo de el arma clásica de los caballeros Jedi.

Nombres de diversas razas y criaturas de todas las películas, el uso de Aurebesh – el lenguaje escrito universal de la Galaxia Muy Muy Lejana – y muchas otras cosas surgieron de estos manuales de juego.

De hecho, la aportación de sus escritores, Bill Slavicsek y Curtis Smith, fue tan impactante que su trabajo fue utilizado como referencia para la creación de material futuro, tanto así que cuando Timothy Zhan fue contratado para escribir Heredero del Imperio, el primero de los libros de la trilogía de Thrawn, Lucasfilm le envió el juego de rol con la dirección de que lo utilizara como base para desarrollar su historia.

No es exageración decir que este modesto juego a base de la imaginación publicado en Nueva York tuvo mucho más impacto de lo que sus escritores estimaban, no solamente como producto o como base para la creación del Universo Expandido, sino como inspiración para la siguiente generación de creativos que llegaría a Lucasfilm y le daría forma a la franquicia como la conocemos hoy.

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Pablo Hidalgo, del Lucasfilm Story Group, ha mencionado que el juego de rol fue lo que lo mantuvo fascinado con “Star Wars” y la biblia que empezó a escribir para la compañía se basa en gran parte en la guía que viene con el juego.

Ustedes no me dejaran mentir, todos llevamos en nuestros corazones las historias y personajes que nos definieron cuando éramos niños. Si le pregunto a mi padre sobre las series que veía cuando era joven, es muy probable que me hable con gran convicción de las producciones de Gerry Anderson, como Supercar y Fireball XL5, y estoy seguro de que, más allá de la nostalgia, lo que hay en él es un deseo por saber que las historias contadas en esas series de televisión siguen de alguna manera.

Es justamente por eso que estoy tan agradecido con West End Games. Ellos lograron mantener a Star Wars relevante o, mejor dicho, ellos demostraron que la franquicia nunca se fue realmente y seguía siendo tan relevante entonces como en 1977.

Star Wars: El Juego de Rol es más que una guía de juego, es un pequeño pedazo de historia y evidencia de que las historias que amamos nunca mueren, solamente están en espera de que reconectemos con ellas.

Después de muchos retrasos, la edición de 30 aniversario de Star Wars: El Juego de Rol ya se encuentra disponible a la venta  y pueden conseguir su copia dando click aquí.

Curiosidad de la Semana: Funko Pop!

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Estoy bastante seguro de que la gran mayoría, sino es que todos los lectores de este blog tienen por lo menos una de estas populares figuras coleccionables de vinilo, y no los culpo para nada, después de todo, con la masiva y francamente ridícula cantidad de marcas afiliadas, es básicamente imposible no encontrar un Pop del que desesperadamente tengan que ser dueños.

Debo admitir que nunca he sido demasiado fan de la apariencia general de estas figuras, más que nada por las facciones tan sencillas que tienen. Sé bastante bien que la idea no es hacer una representación super acertada de los personajes en los que están basados, pero, como coleccionista de estatuas o figuras altamente detalladas, las figuras de Funko nunca han sido de mi agrado particular.

Hoy, sin embargo, llego con la noticia de que, aunque me resistía a tener uno solo de estos coleccionables, finalmente cedí a la presión social, al estigma de no ser un geek con un Funko Pop y a la fuerte posibilidad de un futuro con estantes repletos de ellos. Todo gracias a este a esta pequeña adición al espacio de trabajo:

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Con la emoción del retorno de The Clone Wars, no me pude aguantar las ganas de comprar esta figura… y la de Obi-Wan… y la de Ahsoka… y la de Yoda.

Ya sé, que raro que se trate de una figura de Star Wars: The Clone Wars ¿Quién se lo hubiera imagino?

¿Lo peor de todo? Vienen otras 3 figuras en camino y no siento ningún remordimiento al respecto.

Créanme, después de haber estado en una fila que le daba la vuelta al centro de convenciones de San Diego desde las 5 de la mañana para comprar los productos Funko exclusivos de la Comic-Con y de comprar más que unos cuantos para un buen amigo mío, aun así, nos les veía el encanto. Ni siquiera me había sentado a considerar la razón por la cual pudieran ser tan populares más allá de su accesible precio, incluso en estas regiones del mundo donde el valor de la moneda no se encuentra precisamente en su mejor posición desde hace décadas, pero ahora que soy orgulloso dueño de por lo menos 3 Pops, estoy seguro de que estaba viendo las cosas desde el punto de vista equivocado y me gustaría ofrecerles un caso de la vida real que ejemplifica perfectamente por qué los Funko Pops llegaron para quedarse:

Si tienen una edad cercana a la mía – 28 años – muy probablemente han estado por lo menos en una oficina de trabajo y muy probablemente hayan buscado la manera de personalizar su espacio asignado, sea oficina o cubículo, de manera que se note que es suyo y de nadie más.

Podrían llevar un calendario, a lo mejor una planta o incluso un poster de su película favorita. Tal vez son más atrevidos, o por lo menos más atrevidos que yo, y de plano se llevaron una estatua sumamente detallada de uno de sus personajes favoritos o incluso una figura de acción super articulada, probablemente importada porque no es el tipo de cosas que se venden localmente.

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Se los aseguro, soy experto en eso de figuras de acción super detalladas e importadas. Mi cartera ya me pidió el divorcio.

Honestamente, con lo especial que puede ser el concepto de las reglas no habladas de un espacio como el de una oficina, es probable que llevar un Darth Vader de 67 centímetros no sea la mejor opción para dar de que hablar justo después de que te dieron tu carnet de acceso.

Es justamente ahí donde entran los Funko Pop. Pequeños, accesibles, con suficiente detalle como para que la marca siga siendo reconocible, además de la propiedad intelectual del personaje al que interpreta la figura. Desde esa perspectiva, la existencia de los Pops es básicamente una genialidad.

Como dije, no le llegan en detalle a los productos que ofrecen en Hot Toys o en Sideshow Collectibles, pero tampoco es la intención y más allá de hacer un excelente adorno, también son lo suficientemente populares y diverso como para encontrar algo que muchas otras marcas jamás considerarían.

Gracias a Funko, es posible ser dueño de la versión prototipo de Boba Fett sin la necesidad de andar cazando uno de los pocos que hizo Kenner en 1979, y que probablemente les termine costando uno 86,000 dólares. O a lo mejor están en busca de algo más reciente, como una figura de Enfys Nest, la misteriosa antagonista que enfrentan Han Y Beckett a lo largo de sus intentos por conseguir coaxium en Han Solo: Una Historia de Star Wars.

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Así se ven 1.6 millones de pesos.

Pero bueno, estoy seguro de que mucha de esta información no es novedad para ustedes. La verdad solo quería compartirles que ya soy un entusiasta más de los Funko Pops y aunque solo el futuro y la cartera decidirán si el conteo personal de Pops se mantiene en 4 o aumenta exponencialmente, de verdad puedo apreciar el curioso encanto de estas pequeñas figuras y estoy seguro que eso hará que muy probablemente me termine formando en otra fila desde la cinco de la mañana durante la siguiente San Diego Comic-Con.

Curiosidad de la Semana: Disney Infinity

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Star Wars es una de esas propiedades intelectuales con las cuales se puede vender virtualmente lo que sea. Más allá de películas, series y juguetes, podemos encontrar huella de la marca en artículos mucho más cotidianos como productos de belleza, alimentos e incluso bolsas Ziploc®, las cuales he estado tentado a comprar más de una vez para agregar a mi colección personal. Si se trata de esfuerzos exitosos de mercadotecnia o no, es algo que realmente se debe definir caso por caso, pero algo que es sumamente importante entender es que, sin importar lo profundo que sea un análisis de mercado o que tan grande sea la marca, no existe tal cosa como un producto perfecto y, por más lógico que suene el modelo de negocios, por más positivas que parezcan las ventas, existe la posibilidad de que un producto que ya consumimos deje de ser producido y apoyado el día de mañana.

Ese es justamente el caso de Disney Infinity, una serie de videojuegos y figuras estáticas que juntaba a todas las grandes franquicias de Disney, como las películas de Pixar, Marvel y Star Wars, en una sola plataforma física y digital con el propósito de ofrecerle al consumidor una “caja de arena” repleta de personajes y sitios famosos para jugar.

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Disney Infinity 3.0, con tres figuras, la base de interacción y una copia del juego.

Disney Infinity funcionaba de la siguiente manera: Se compraba el juego para cualquiera de las plataformas disponibles – Xbox, Playstation, PC por medio de Steam, productos de Apple como el iPad, iPhone y Apple TV, dispositivos Android, etc. – y, aparte, figuras de todas las diferentes propiedades intelectuales de Disney para liberar, tanto a personajes, como diversos aspectos relacionados a los mismos dentro del juego.

Personalmente, nunca he jugado ninguna versión de Disney Infinity. Incluso ahora que tengo todas las versiones en Steam, no he considerado siquiera instalarlas y, aunque podría echarle la culpa a tener un catálogo que me resultan mucho más interesantes o simplemente a la falta de tiempo, la realidad es que no se trata de videojuegos que me llamen demasiado la atención, muy probablemente porque están dirigido a una audiencia mucho más joven que yo.

Lo que sí, es que yo estaba intrigado por las figuras, después de todo, el diseño es único y el precio por cada uno era efectivamente muy accesible, por lo que, cuando anunciaron que la versión 3.0 de Disney Infinity llegaría al mercado junto con figuras de Star Wars, sabía que terminaría comprando muchas, sino es que todas las figuras en esta serie y así fue.

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La interpretación visual por parte de los artistas de Avalanche Software es una verdadera maravilla.

Entre los últimos meses de 2015 y la primera mitad de 2016, estuve determinado en conseguir cuanta figura saliera basada en Star Wars, de hecho, uno de mis mejores amigos estuvo buscándolas conmigo y eso hizo aún más fácil caer en el vicio de comprar “sólo una más.”

El día de hoy, después de haber comprado 15 de las 20 figuras que estuvieron disponibles, estoy seguro de que seguiría detrás de ellas, suponiendo que Disney no hubiera decidido cerrar el estudio que desarrolló el videojuego y sus secuelas, Avalanche Software, además de la producción de figuras apenas un año después de haber anunciado esta versión de Disney Infinity.

Aparentemente, a pesar del éxito de la primera versión y decentes ventas de 2.0, la última iteración de Infinity llegó en un momento donde el modelo de negocios y los intereses de los consumidores estaba cambiando.

El reciente enfoque en dispositivos móviles por gran parte de la industria y el gasto continuo en almacenamiento para las figuras que se quedaban en el inventario, hizo que Disney se quedara un poco corto en cuanto a las proyecciones de ingreso de ese periodo fiscal, lo que causó una baja en el valor de las acciones de la compañía. Esto provocó un cambio cambio radical para la compañía, donde, en vez de producir y publicar productos para plataformas digitales de manera interna, ahora se venden y distribuyen licencias para que estudios externos se encarguen de asumir los riesgos de desarrollo y producción.

Citando al CEO de Disney, durante la conferencia que se dio poco después del anuncio sobre la clausura de Disney Interactive Studios y su subsidiaria, Avalanche Software:

“La verdad de las cosas es que el riesgo que mencionamos cuando iniciamos esto, finalmente nos alcanzó.”

-Bob Iger, CEO de la Compañía Walt Disney, 2016.

Como dije al inicio, por más grande que sea una marca, o que tan bien desarrollado sea un producto, realmente no hay manera de asegurar su futuro a largo plazo y, en este caso, es verdaderamente lamentable que algo con tanto potencial que se disfrutaba por tantos consumidores tuviera que llegar a su fin.

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Avalanche Software fue adquirido y reabierto por Warner Bros. Su producto más reciente es “Cars 3: Driven to Win”

Acorde a entrevistas con supuestos ex-desarrolladores de Infinity, había grandes planes para la producción de figuras de personajes de Rogue One, e incluso se encontraba en producción una línea de figuras mucho más grandes, detalladas y que incluso se iluminaban.

No me consta que estos rumores sean ciertos, pero lo que sí sé es que me encantaría tener una figura de 30 centímetros de Ashoka Tano, con sables iluminados y en el estilo de Disney Infinity, por no mencionar una figura más tradicional de Chirrut Îmwe, simplemente porque el mundo necesita más Donnie Yen.

Recuerden, soy la misma persona que está considerando comprar bolsas de plástico desechables por tener encima un logo o un personaje de mi franquicia favorita, así que no deben tomar mis hábitos de consumo como ejemplo a seguir, pero, sinceramente, puedo decir que estas pequeñas figuras son dignas de cualquier colección, incluso más ahora que se pueden encontrar con fuertes descuentos en variedad de tiendas físicas y en línea.

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Tenía que agregar una bolsa Ziploc® de Star Wars y lo saben.