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Curiosidad de la Semana: Star Wars: El Juego de Rol.

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El producto del que les voy a hablar el día de hoy es sumamente especial para mí y es también uno de los que ha tenido mayor impacto para la franquicia desde la introducción de las figuras de acción de Kenner, con las que George Lucas hizo su impresionante fortuna.

Se trata de la reimpresión de Star Wars: El Juego de Rol, escrito y publicado originalmente por West End Games en 1987.

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La reimpresión de “Star Wars: El Juego de Rol”, edición del 30 aniversario del juego original, por Fantasy Flight Games, 2017.

Lo más importante que deben saber es que, si siguen la historia de la franquicia post-Trilogía Original y cómo es que ha evolucionado en el monstruo mediático que es el día de hoy, mucho de lo que hace a Star Wars… pues Star Wars es este set de libros que se escribieron con el expreso propósito de ofrecerle al mundo el material necesario para jugar entre amigos en el universo creado por George Lucas.

Si han participado en una partida de Calabozos & Dragones saben perfectamente de lo que estoy hablando:

Hojas de papel con personajes, lápices, dados con más caras de lo que uno acostumbra a ver, a lo mejor unas cuantas cervezas y más diversión de lo que se puede expresar en pocas palabras.

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El muy necesario libro de reglas para el maestro del calabozo de Calabozos y Dragones, arte por Larry Elmore.

Es una experiencia única que no puedo dejar de recomendar, más que nada porque requiere de una cantidad considerable de dedicación y participación por parte de todos los jugadores, especialmente para el maestro del calabozo, o “dungeon master, que tiene la tarea de crear la narrativa para el resto del grupo.

En ese sentido, las guías de estos tipos de juegos tienen la tarea de ofrecer suficiente información para que las historias se sientan genuinamente como parte del universo en el que se desea jugar y ese es uno de los aspectos con las que la Trilogía Original nunca contó verdaderamente: detalle.

No es por decir que la masiva cantidad de trabajo detrás de Una Nueva Esperanza, El Imperio Contraataca y El Retorno del Jedi careciera de detalle, para nada, pero ¿La galaxia en la que se desarrollaron estas historias? Definitivamente, después de todo, no fue hasta 1987, tres años después de que acabara la trilogía, que la raza de aquella exótica bailarina de piel verde que aparece en el palacio de Jabba fuera denominada como Twi’lek, gracias a estos libros.

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La sección acerca de los Sables Laser, a pesar de que no ser Canon, es maravillosa y elabora perfectamente sobre el misticismo de el arma clásica de los caballeros Jedi.

Nombres de diversas razas y criaturas de todas las películas, el uso de Aurebesh – el lenguaje escrito universal de la Galaxia Muy Muy Lejana – y muchas otras cosas surgieron de estos manuales de juego.

De hecho, la aportación de sus escritores, Bill Slavicsek y Curtis Smith, fue tan impactante que su trabajo fue utilizado como referencia para la creación de material futuro, tanto así que cuando Timothy Zhan fue contratado para escribir Heredero del Imperio, el primero de los libros de la trilogía de Thrawn, Lucasfilm le envió el juego de rol con la dirección de que lo utilizara como base para desarrollar su historia.

No es exageración decir que este modesto juego a base de la imaginación publicado en Nueva York tuvo mucho más impacto de lo que sus escritores estimaban, no solamente como producto o como base para la creación del Universo Expandido, sino como inspiración para la siguiente generación de creativos que llegaría a Lucasfilm y le daría forma a la franquicia como la conocemos hoy.

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Pablo Hidalgo, del Lucasfilm Story Group, ha mencionado que el juego de rol fue lo que lo mantuvo fascinado con “Star Wars” y la biblia que empezó a escribir para la compañía se basa en gran parte en la guía que viene con el juego.

Ustedes no me dejaran mentir, todos llevamos en nuestros corazones las historias y personajes que nos definieron cuando éramos niños. Si le pregunto a mi padre sobre las series que veía cuando era joven, es muy probable que me hable con gran convicción de las producciones de Gerry Anderson, como Supercar y Fireball XL5, y estoy seguro de que, más allá de la nostalgia, lo que hay en él es un deseo por saber que las historias contadas en esas series de televisión siguen de alguna manera.

Es justamente por eso que estoy tan agradecido con West End Games. Ellos lograron mantener a Star Wars relevante o, mejor dicho, ellos demostraron que la franquicia nunca se fue realmente y seguía siendo tan relevante entonces como en 1977.

Star Wars: El Juego de Rol es más que una guía de juego, es un pequeño pedazo de historia y evidencia de que las historias que amamos nunca mueren, solamente están en espera de que reconectemos con ellas.

Después de muchos retrasos, la edición de 30 aniversario de Star Wars: El Juego de Rol ya se encuentra disponible a la venta  y pueden conseguir su copia dando click aquí.

Curiosidad de la Semana: Disney Infinity

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Star Wars es una de esas propiedades intelectuales con las cuales se puede vender virtualmente lo que sea. Más allá de películas, series y juguetes, podemos encontrar huella de la marca en artículos mucho más cotidianos como productos de belleza, alimentos e incluso bolsas Ziploc®, las cuales he estado tentado a comprar más de una vez para agregar a mi colección personal. Si se trata de esfuerzos exitosos de mercadotecnia o no, es algo que realmente se debe definir caso por caso, pero algo que es sumamente importante entender es que, sin importar lo profundo que sea un análisis de mercado o que tan grande sea la marca, no existe tal cosa como un producto perfecto y, por más lógico que suene el modelo de negocios, por más positivas que parezcan las ventas, existe la posibilidad de que un producto que ya consumimos deje de ser producido y apoyado el día de mañana.

Ese es justamente el caso de Disney Infinity, una serie de videojuegos y figuras estáticas que juntaba a todas las grandes franquicias de Disney, como las películas de Pixar, Marvel y Star Wars, en una sola plataforma física y digital con el propósito de ofrecerle al consumidor una “caja de arena” repleta de personajes y sitios famosos para jugar.

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Disney Infinity 3.0, con tres figuras, la base de interacción y una copia del juego.

Disney Infinity funcionaba de la siguiente manera: Se compraba el juego para cualquiera de las plataformas disponibles – Xbox, Playstation, PC por medio de Steam, productos de Apple como el iPad, iPhone y Apple TV, dispositivos Android, etc. – y, aparte, figuras de todas las diferentes propiedades intelectuales de Disney para liberar, tanto a personajes, como diversos aspectos relacionados a los mismos dentro del juego.

Personalmente, nunca he jugado ninguna versión de Disney Infinity. Incluso ahora que tengo todas las versiones en Steam, no he considerado siquiera instalarlas y, aunque podría echarle la culpa a tener un catálogo que me resultan mucho más interesantes o simplemente a la falta de tiempo, la realidad es que no se trata de videojuegos que me llamen demasiado la atención, muy probablemente porque están dirigido a una audiencia mucho más joven que yo.

Lo que sí, es que yo estaba intrigado por las figuras, después de todo, el diseño es único y el precio por cada uno era efectivamente muy accesible, por lo que, cuando anunciaron que la versión 3.0 de Disney Infinity llegaría al mercado junto con figuras de Star Wars, sabía que terminaría comprando muchas, sino es que todas las figuras en esta serie y así fue.

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La interpretación visual por parte de los artistas de Avalanche Software es una verdadera maravilla.

Entre los últimos meses de 2015 y la primera mitad de 2016, estuve determinado en conseguir cuanta figura saliera basada en Star Wars, de hecho, uno de mis mejores amigos estuvo buscándolas conmigo y eso hizo aún más fácil caer en el vicio de comprar “sólo una más.”

El día de hoy, después de haber comprado 15 de las 20 figuras que estuvieron disponibles, estoy seguro de que seguiría detrás de ellas, suponiendo que Disney no hubiera decidido cerrar el estudio que desarrolló el videojuego y sus secuelas, Avalanche Software, además de la producción de figuras apenas un año después de haber anunciado esta versión de Disney Infinity.

Aparentemente, a pesar del éxito de la primera versión y decentes ventas de 2.0, la última iteración de Infinity llegó en un momento donde el modelo de negocios y los intereses de los consumidores estaba cambiando.

El reciente enfoque en dispositivos móviles por gran parte de la industria y el gasto continuo en almacenamiento para las figuras que se quedaban en el inventario, hizo que Disney se quedara un poco corto en cuanto a las proyecciones de ingreso de ese periodo fiscal, lo que causó una baja en el valor de las acciones de la compañía. Esto provocó un cambio cambio radical para la compañía, donde, en vez de producir y publicar productos para plataformas digitales de manera interna, ahora se venden y distribuyen licencias para que estudios externos se encarguen de asumir los riesgos de desarrollo y producción.

Citando al CEO de Disney, durante la conferencia que se dio poco después del anuncio sobre la clausura de Disney Interactive Studios y su subsidiaria, Avalanche Software:

“La verdad de las cosas es que el riesgo que mencionamos cuando iniciamos esto, finalmente nos alcanzó.”

-Bob Iger, CEO de la Compañía Walt Disney, 2016.

Como dije al inicio, por más grande que sea una marca, o que tan bien desarrollado sea un producto, realmente no hay manera de asegurar su futuro a largo plazo y, en este caso, es verdaderamente lamentable que algo con tanto potencial que se disfrutaba por tantos consumidores tuviera que llegar a su fin.

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Avalanche Software fue adquirido y reabierto por Warner Bros. Su producto más reciente es “Cars 3: Driven to Win”

Acorde a entrevistas con supuestos ex-desarrolladores de Infinity, había grandes planes para la producción de figuras de personajes de Rogue One, e incluso se encontraba en producción una línea de figuras mucho más grandes, detalladas y que incluso se iluminaban.

No me consta que estos rumores sean ciertos, pero lo que sí sé es que me encantaría tener una figura de 30 centímetros de Ashoka Tano, con sables iluminados y en el estilo de Disney Infinity, por no mencionar una figura más tradicional de Chirrut Îmwe, simplemente porque el mundo necesita más Donnie Yen.

Recuerden, soy la misma persona que está considerando comprar bolsas de plástico desechables por tener encima un logo o un personaje de mi franquicia favorita, así que no deben tomar mis hábitos de consumo como ejemplo a seguir, pero, sinceramente, puedo decir que estas pequeñas figuras son dignas de cualquier colección, incluso más ahora que se pueden encontrar con fuertes descuentos en variedad de tiendas físicas y en línea.

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Tenía que agregar una bolsa Ziploc® de Star Wars y lo saben.

Nuevo en el Canon: Star Wars Forces of Destiny

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El Canon de Star Wars se ha ampliado considerablemente desde que se replanteó todo el concepto del Universo Expandido en 2013 y es aparente que la intención de Disney y Lucasfilm es crear contenido para conectar con audiencias de tantas edades como sea posible. En ese sentido, creo que uno de los intentos más curiosos de ambas compañías por lograr este objetivo es Forces of Destiny, gracias a su distintivo estilo, enfoque y duración.

A primera vista, es claro que el propósito de esta serie animada es atraer a niños y niñas más pequeños que lo que pensaría uno originalmente de la franquicia, ya que la animación tiene más en común con la estética que se esperaría de una serie animada directamente por Disney que con algo producido por Lucasfilm como The Clone Wars.

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Ahsoka Tano y Padmé Amidala – Forces o Destiny, Temporada 1, Episodio 6.

Esto no es coincidencia, ya que la serie se produce como parte de una iniciativa de Disney para aprovechar al máximo las licencias que tiene por medio de mercancía en forma de libros, vestimenta y juguetes.

Independientemente del interés económico, la serie presenta un concepto diferente a lo que la saga de películas y las previas series animadas, por lo que no deben desestimar su valor y potencial. De hecho, todos y cada uno de los eventos mostrados en Forces of Destiny contribuyen a la gran narrativa del periodo de la saga al que pertenecen y, más interesante aún, lo hacen desde el punto de vista de los nuevos personajes femeninos que se han estado integrando a la serie desde 2008, como Ahsoka Tano, Jyn Erso, Sabine Wren e incluso Rey.

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Ahsoka Tano, Padmé Amidala, Hera Syndulla, Rey, Leia Organa, Sabine Wren, Ketsu Onyo y Jyn Erso.

Lo que he disfrutado más sobre esta serie es el reparto de voces, ya que Lucasfilm contactó a casi todos los actores originales para darle voz a los personajes como aparecen en Forces of Destiny. Tal es el caso de Mark Hamill, que interpreta de nuevo a un joven Luke Skywalker en dos capítulos de la segunda temporada.

Pero no todo se trata del grandioso reparto, ya que los detalles que hay en cada capítulo son suficientes para poner a pensar a cualquier fanático de antaño.

Por ejemplo, ¿Les gustaría saber como es que Leia consiguió la armadura del caza-recompensas Boushh antes de infiltrarse al palacio de Jabba para rescatar a Han en El Retorno del Jedi? Hay un capítulo al respecto que incluso muestra de fondo a personajes como Skorr, el caza-recompensas de Ord Mantell en Legends, y Jaxxon, el controversial personaje creado en homenaje al famoso personaje de Warner Brothers, Bugs Bunny.

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Jaxxon, R2-D2, Leia, Chewbacca y Skorr en Ord Mantell.

De lado negativo, lo único que puedo decir es que los capítulos son realmente cortos. Eso significa que no hay mucho tiempo para explorar más que momentos pequeños en las vidas de los personajes que ya conocemos y, como mencioné anteriormente, la estética puede parecer un poco extravagante.

Yo considero que es un estilo que le queda fantástico a los personajes femeninos y a los que requieren de un mayor rango de expresión, como Chewbacca o los Porgs pero no me encanta la apariencia de personajes como Han y Anakin, aunque deben considerar que, en mi artículo anterior, les estaba recomendando un cómic japonés, así que mi sentido de la estética no es objetivo en ningún sentido de la palabra.

Si les interesa, pueden ver todos los capítulos de Star Wars Forces of Destiny por medio del canal oficial de Disney en Youtube.

Curiosidad de la Semana: El Manga de Star Wars Lost Stars

Desde la compra de Lucasfilm por parte de Disney, hemos visto como la compañía ha producido una cantidad de material impresionante para complementar casi todo momento de la saga. Aunque tengo la intención de escribir acerca de todos y cada uno de estos productos complementarios, me gustaría empezar por los que han tenido un mayor impacto a nivel personal y es por eso que me gustaría inaugurar este segmento semanal con uno de los artículos más curiosos de mi colección:

El primer volumen del manga Star Wars Lost Stars, basado en la novela juvenil del mismo nombre, escrito por Claudia Gray.

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“Star Wars: Lost Stars”, historia original por Claudia Gray, arte y adaptación por Yusaku Komiyama. (2018)

El libro en sí se mantiene como mi favorito del nuevo Canon hasta el día de hoy por como introduce a dos nuevos personajes, Ciena Ree y Thane Kyrell, que experimentan todos los eventos de la trilogía original desde la perspectiva de los diferentes bandos involucrados en ellos.

Tal vez sea por esa fórmula en lo particular que se tomó la decisión de hacer una adaptación en forma de cómic para el mercado japonés, ya que cuenta con todos los elementos que son necesarios para ser un éxito: Acción, diseños fuera de este mundo, un elenco diverso de personajes jóvenes y relacionables con bastantes conflictos emocionales, además de romance clásico.

Cualquiera que sea el caso, la razón por la cual recomiendo considerar el manga, además del libro, es por el arte de Yusaku Komiyama, quien hace un trabajo muy interesante con su interpretación de la Galaxia Muy Muy Lejana y personajes como Han, Luke y Leia, incluso cuando no son protagonistas de esta historia.

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Leia Organa, Luke Skywalker, Wilhuff Tarkin, Darth Vader, El Emperador Palpatine y Han Solo en el estilo de Yusaku Komiyama.

Probablemente sea por haber crecido viendo Dragon Ball, Los Caballeros del Zodiaco y Los Super Campeones, que encuentro estos diseños tan llamativos, pero poder experimentar de nuevo la obra de Claudia Gray en este formato es sumamente interesante, más que nada por los personajes principales, que genuinamente se sienten como parte de un manga moderno, con todas las promesas infantiles, momentos íntimos y malentendidos que eso implica, pero en el contexto de la Guerra Civil Galáctica.

Básicamente, si les atrae la idea de experimentar los eventos más grandes de la trilogía original desde otra perspectiva, a través de un estilo artístico único en cuanto a material canónico se refiere, y por medio de dos personajes sumamente encantadores, les aseguro que la épica historia de Ciena y Thane no los va a decepcionar.

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Ciena Ree y Thane Kyrell, cadetes de la Academia Real Imperial.

Pueden comprar el primer volumen del manga, en formato físico o digital, desde la página oficial de la editorial Yen Press.

ACTUALIZACIÓN, Sábado 11 de Agosto, 2018, 12:40 AM:
Hace unas horas, la página oficial de Star Wars publicó un excelente artículo escrito por Dan Brooks sobre este mismo tema e incluye bastante información adicional, incluyendo la opinión directa de la artista Yusaku Komiyama.
Les recomiendo bastante que lo lean:
5 Insights from Artist Yusaku Komiyama on Creating The Lost Stars Manga Adaptation.