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La Importancia del Canon

El día de ayer, Matt Martin, miembro del Lucasfilm Story Group, publicó desde su cuenta de Twitter que no responderá más preguntas acerca de si ciertos personajes o eventos pertenecen al canon de la franquicia o no.

Es un anuncio que podría resultar un poco sorprendente cuando consideramos que se trata de una de las personas dedicadas a revisar que todo el contenido en el canon esté propiamente alineado, pero no es la primera vez que un miembro de este legendario equipo declara algo similar.

Pablo Hidalgo, probablemente el empleado más famoso de “Lucasfilm”, lleva años sin contestar preguntas similares fuera de convenciones o eventos especiales.

Es sin duda el producto de incesantes preguntas de fans de todo tipo, tamaño y forma que buscan saciar su curiosidad o simplemente validar sus opiniones acerca de uno o varios aspectos de nuestra franquicia favorita, pero, cualquiera que sea el caso, la realidad es que se trata de algo sumamente disruptivo para las personas detrás del gigante corporativo que representan y no los puedo culpar por su elección personal de separar su trabajo de su vida en redes sociales, incluso cuando soy la clase de fan que ha hecho una o dos preguntas que caen directamente en las categorías previamente mencionadas.

Esto me ha llevado a replantear la importancia que le damos muchos al concepto del canon, sobre todo en una franquicia tan expansiva y relevante en la cultura popular, por lo que me gustaría compartir con ustedes una perspectiva diferente y considerablemente más amena con la cual asimilar este concepto.  

Una foto mía de hace algunos años cuando le pregunté a Pablo Hidalgo por qué la capa de Darth Vader se mueve en el vacío del espacio al final de Rogue One.

Empezando por lo básico, y para los que no leyeron el FAQ, la palabra “canon” en relación a Star Wars es esencialmente un sinónimo de “oficial”, eso quiere decir que todo material canónico es considerado como parte oficial de la franquicia y a la par de las películas.

Gracias al contenido canónico sabemos que el Imperio se rindió contra las fuerzas de la Alianza Rebelde hasta un año después de la Batalla de Endor y la muerte del Emperador. También sabemos que Rey aprendió a volar naves gracias a un antiguo simulador en el cual entrenó hasta convertirse en maestra y que Anakin Skywalker tuvo su propia aprendiz durante la Guerra de los Clones.

Sip, esto también es canon. ¿Cómo la ven?

Como pueden apreciar, la existencia de este material permite la expansión exponencial de la mitología de la saga y también da la oportunidad de complementar aspectos que pudieran no ser explorados a profundidad por las limitaciones inherentes del medio cinematográfico.

Con base en esto, sería fácil pensar que no hay desventaja en producir una gran cantidad de productos complementarios, pero eso sería una equivocación, especialmente con Star Wars.

Para los que no sabían, y para no hacerles el cuento demasiado largo, casi todo el contenido que conformaba el Universo Expandido de Star Wars fue denominado como no canónico cuando Disney compró Lucasfilm.
Aunque hay varias razones para esto, realmente todo se reduce a conveniencia, después de todo, el Universo Expandido había crecido de tal manera que hubo la necesidad de definir varios niveles de canonicidad para tratar de darle un poco de coherencia a la enorme cantidad de historias que se produjeron en un periodo de poco más de treinta años. 

Los niveles de canon como fueron creados por Leland Chee para la base de datos de “Lucasfilm”.

Sin importar que tan buenas fueran las intenciones de Lucasfilm o Disney por darle mayor libertad artística a nuevos artistas y escritores, la decisión de eliminar del canon estas historias le dolió en el alma a más de unos cuantos fans de antaño que crecieron con las historias que pertenecían al Universo Expandido, lo que también generó un sentido de incertidumbre y enojo entre fans nuevos y viejos.

Honestamente, no es mi lugar juzgar si las decisiones de Lucasfilm y las acciones de los fans están justificadas, sin embargo, puedo decir con confianza que la reacción de ambas partes proviene del mismo lugar: el corazón.

De no ser por la importancia que le dan los fans a cada pequeño detalle y la increíble dedicación de todas las personas que trabajan en Lucasfilm, estoy seguro de que nunca se habría establecido un canal de comunicación, independientemente de los resultados que esto ha tenido a nivel personal para todas las partes involucradas. En ese sentido, de verdad creo que es importante saber dar un paso hacia atrás y ver el concepto del canon como lo que realmente es, es decir, un requerimiento formal de reconocer ciertas historias dentro de otras historias.

Así que, no se preocupen si no saben a ciencia cierta con cual botón se prende el sable de Anakin Skywalker, o si verdaderamente hay un conejo verde gigante atravesando la galaxia tratando de superar a Han Solo como contrabandista. Al final del día, lo que define a la franquicia son los momentos que directamente resuenan con nosotros, lo demás es para los demás.

Más o menos así me sentí escribiendo este artículo.

Los 5 mejores cómics de Star Wars

De todo e lmaterial complementario que se está produciendo sobre nuestra franquicia favorita, realmente no hay ninguna que se compare en volumen con los cómics producidos por Marvel.

Honestamente les puedo decir que seguirle el paso a todos los cómics que han salido sobre la franquicia no es cosa fácil, incluso como fan dedicado y con presupuesto, así que, en vez de decirles que lean absolutamente todos los números y volúmenes que encuentren de las diversas series dedicadas a Star Wars, prefiero recomendarles los cinco cómics que, en mi honesta opinión, son los mejores y más importantes para la saga hasta el momento.

5.- Shattered Empire

“Lando, por última vez, la cámara está enfrente y el ewok fotógrafo ya se enojó de tanto repetirlo.” Arte por Phil Noto.

Esta miniserie salió poco antes del estreno global de El Despertar de la Fuerza y cuenta varios eventos que sucedieron inmediatamente después de la destrucción de la Estrella de la Muerte II desde el punto de vista de Shara Bey, una piloto de A-Wing que peleó valientemente por a Alianza Rebelde y que dio a luz a Poe Dameron.

Lo más llamativo de estos cuatro números es la interacción de Shara con personajes como Leia, Lando y Luke, que, a pesar de su noche de celebración en la luna boscosa de Endor al lado de los ewoks y fantasmas de seres queridos, dejan bastante claro que la batalla no ha terminado y la victoria sobre el Imperio no está asegurada.

Es considerablemente corto así que no es muy elaborado, pero hace alusión a muchos eventos futuros o explorados en otros medios.

De especial interés es el regalo que le deja Luke a Shara con curiosas implicaciones sobre la Fuerza y Poe Dameron, pero prefiero no contarles todo y mejor dejarlos a ustedes decidir si se trata de algo con verdadero valor para el futuro de la franquicia o tan solo un pequeño detalle para quienes se adentran en todos los medios en los que se desenvuelve la saga de los Skywalker.

Shara Bey, arte por Marco Checchetto.

4.- Poe Dameron

Poe Dameron, arte por Phil Noto.

Francamente, no tenía muchas esperanzas con respecto a esta serie de cómics. Nada contra Poe, de hecho, creo que él es uno de los personajes más interesantes de la nueva trilogía, pero creo que muchos fans estábamos mucho más interesados en descubrir más historias sobre otros personajes como Rey y Finn.

 Me alegra decir que estaba subestimando por mucho la calidad de las aventuras que vive Poe y el resto del Escuadron Negro en su búsqueda por el legendario Lor San Tekka. Desde su breve encuentro con un culto que adora un huevo gigante que, en sus palabras, tiene en su interior al “salvador por nacer” del planeta Ovanis, hasta su infiltración a la super prisión de máxima seguridad Megalox Beta, este cómic realmente deja al lector esperando por más.

También me gustaría mencionar que el cómic estaba en plena producción cuando ocurrió la tragedia de la muerte de Carrie Fisher y el tributo que se le hizo entre sus páginas es sumamente bello.

“… ¿Quieres ver mi holograma firmado de Luke Skywalker?” Arte por Phil Noto.

3.- Doctora Aphra

La Doctora Aphra, Black Krrsantan, Triple Zero y BT-One, arte por Komome Shirahama.

En este caso, debo darles un poco de contexto para que sepan la razón por la cual existe este cómic en primer lugar, después de todo, si son nuevos en el universo de los cómics de Star Wars, seguramente no habían escuchado acerca de la Doctora Aphra.

Ell apareció por primera vez en el cómic de Darth Vader que empezó a publicarse en 2015. La idea era darle al Lord de los Sith una acompañante para interactuar en sus misiones y así ofrecerle al lector un medio de comunicación con Vader, que por lo general se mantiene estoico y sin mostrar mucha emoción. Adicionalmente, su creador, Kieron Gillen, la diseñó con la idea de crear una antítesis de lo que es Indiana Jones como arqueólogo.

Portada de Darth Vader No. 3, arte por Adi Granov.

La personalidad y diseño de Aphra fueron un hit instantáneo con los lectores, así que se tomó la decisión de darle su propia serie una vez que terminara su historia en el cómic de Vader.

Ahora bien, este cómic es la definición de alternativo y extravagante. Cuando leemos historias sobre Han o Luke, sabemos perfectamente cómo van a concluir sus aventuras porque los conocemos a la perfección. No se puede decir lo mismo de la Doctora Aphra, simplemente porque es sumamente compleja como personaje y nunca sabemos que hará después. Es justo por eso que considero su cómic como uno de los mejores, ya que nos permite explorar lugares, eventos y situaciones que normalmente no tendrían nada que ver con personajes clásicos.

En una historia podemos encontrar a Aphra con Luke para ofrecérselo a un ser que busca alimentarse de su fuerza vital por estar sumamente sintonizado con la Fuerza, en otra la podemos encontrar en una prisión móvil formada de miles de naves estrelladas que esconde entre sus escombros a un cúmulo de bacterias poseídos por un espíritu de la Fuerza. Básicamente, si quieren ver que más existe en la galaxia desde el punto de vista de alguien con una moral sumamente flexible y un gran sentido del humor, no pueden dejar pasar Doctora Aphra.

Aphra y la Generala Hera Syndulla, arte por Ashley Witter.

2.- Lando

Portada de “Lando”. Arte por Alex Maleev.

Esta es una miniserie de cinco números sobre Lando, el sinvergüenza favorito de todos, que nos cuenta una historia sumamente interesante y madura.

Su premisa es la siguiente: poco antes de que se convirtiera en el Barón Administrador de la Ciudad de las Nubes en Bespin, Lando y Lobot se ven obligados a hacer un trabajo para un líder criminal a quien le deben una cantidad considerable de dinero.

Este trabajo consiste en robar una nave sumamente valiosa que casualmente termina perteneciendo al mismísimo Emperador Palpatine y está llena de artefactos valiosos, algunos de los cuales están poseídos por antigua magia Sith.

Lo interesante de este comic es como desarrolla al personaje de Lando y como es que, a pesar de todo su encanto y facilidad de hablar, siempre logra comprometer y alienar a personas que verdaderamente lo aprecian.

De verdad considero que es una de las mejores obras escritas sobre este personaje desde su concepción.

Portada variante de “Lando”. Arte por el inigualable Alex Ross.

1.- Darth Vader

Portada de Darth Vader No. 1. Arte por Adi Granov.

¿Qué puedo decir? Es un cómic acerca del personaje más icónico de toda la saga de los Skywalker. Mejor aún, es un cómic que explora facetas nunca antes vistas de Vader y que realmente conectan al Lord de los Sith con su previa existencia como caballero Jedi.

También tengo que admitir que técnicamente estoy haciendo un poco de trampa ya que existen dos series acerca de Vader. La primera comenzó en 2015, como lo había mencionado anteriormente, y detalla los eventos que sucedieron entre Una Nueva Esperanza y El Imperio Contraataca, como su descubrimiento acerca de la identidad del piloto que destruyó la Estrella de la Muerte.

La segunda serie empezó en 2017 y narra varios eventos de importancia que ocurrieron inmediatamente después de que Vader fue rescatado por el Emperador de su duelo con Obi-Wan en Mustafar, por ejemplo, su duelo contra un maestro Jedi experto en combate para tomar su cristal Kyber y construir un nuevo sable de luz, o su brutal entrenamiento de los miembros del Inquisitorus para cazar a Jedi que hayan sobrevivido a la Orden 66.

Vader contra el Maestro Jedi Kirak Infil’a. Arte por Olivier Coipel.

Si de verdad quieren explorar la mente de Darth Vader y su evolución como señor oscuro, no pueden perderse ninguna de estas dos series, pero, si eso aún no los convence, déjenme ponerlo de una manera que no puedan ignorar:

¿Les gustó la escena de Darth Vader ejecutando brutalmente a los soldados rebeldes al final de Rogue One? Entonces no van a poder dejar de sonreír cuando lleguen a su enfrentamiento contra un ejército de rebeldes sobre Vrogas Vas en Darth Vader número 13. Se lo lleva de calle.

Espero que estas recomendaciones los convenza de adentrarse en el mundo de los cómics, en verdad es un medio incomparable y Star Wars ofrece los elementos perfectos para crear un sinnúmero de historias impactantes narrativa y visualmente.

En memoria de Stan Lee.
“Mientras más leas, en un mejor escritor te convertirás.”

Curiosidad de la Semana: “Star Wars: Women of the Galaxy”

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De todos los productos relacionados con Star Wars ninguno me hace más feliz que los libros de arte. Están llenos de información que suplementa el contenido canónico de la franquicia y lo elevan con arte único, razones por las cuales estaba sumamente emocionado por la llegada de Star Wars: Women of the Galaxy, que por fin ha llegado a mis manos.

Desde que vi el anuncio de este libro, quien sería su autora y algunos de los artistas relacionados, sabía que debía de tenerlo en mi colección y déjenme decirles, después de haber leído algunas de las entradas de las 75 mujeres que aparecen y apreciar gran parte de las más de 100 piezas de arte exclusivas que contiene, realmente estoy impresionado por la pasión y cantidad de trabajo invertido por su autora, Amy Ratcliffe.

Ella deja muy claro en las entrevistas que se le han hecho sobre Women of the Galaxy que su creación no fue una labor sencilla, más que nada por el enorme sentido de admiración que existe por estos personajes y la importancia de celebrar quienes son.

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“Ahsoka”, Arte por Sarah Kipin

En sí, cada una de las entradas acerca de estas increíbles mujeres detallan información acerca de su creación, desarrollo y lugar en la gran narrativa de la franquicia de manera que se puede apreciar sin mayor conocimiento sobre el material en el que aparecen.

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Es perfecto para fans de todas épocas y de todo calibre, así que es ideal como complemento o punto de entrada a la franquicia. Arte por Jen Bartel.

Adicionalmente, es también una oportunidad de conocer más acerca de personajes que no están al frente de la franquicia como en el caso de la Princesa Leia o Rey.

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Incluye arte de personajes nunca antes vistos como Kyrsta Agate, que fue instrumental en la Batalla de Jakku, el último enfrentamiento entre la Alianza Rebelde y los restos del Imperio Gálctico. Arte por Annie Wu.

Me gustaría hacer énfasis en que Women of the Galaxy no es solamente una colección de arte y datos curiosos, eso no podría estar más lejos de la verdad. Se trata de un honesto retrato de la pasión por artistas de un género que por fin está encontrando mayor representación en la franquicia y una celebración de personajes que han cambiado a Star Wars para siempre y para mejor.

Finalmente, creo que pone la pauta para explorar mucho del contenido que complementa a las películas. Como aparecen personajes de libros como la trilogía Aftermath y cómics como Dr. Aphra, realmente es un buen lugar para conectar con material que probablemente no está actualmente en su radar.

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Leia y Wicket, arte por Jennifer Aberin Johnson.

Star Wars: Women of the Galaxy  ya se encuentra disponible a la venta y pueden comprarlo en formato físico dando click aquí.

Los 5 objetos más misteriosos de Star Wars

Con solo unos días antes de la llegada de Halloween, creo que es el momento perfecto para que comparta con ustedes cinco de los objetos más misterios de la Galaxia Muy Muy Lejana y su naturaleza sobrenatural.

Considerando que estamos hablamos de Star Wars, la franquicia que introdujo el misticismo de la Fuerza, les aseguro que los artículos nombrados en esta lista cuentan con historias que trascienden su conexión con cualquier aspecto del campo viviente que une a todos los seres vivientes en la galaxia, así que, sin más preámbulo, comencemos.

5.- El Altar de las Hermanas de la Noche

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Antiguas Hermanas de la Noche.

El clan de brujas del planeta Dathomir es sin duda una fuerza a reconocer. Su magia casi les permite acabar con la vida del Conde Dooku utilizando brujería que esencialmente obligó al líder separatista a enviar una gran cantidad de droides de combate y al mismísimo General Grievous para terminar con la amenaza que ellas representaban.

Aún así, la cueva que habitaban las Brujas de la Noche mantuvo un sinnúmero de secretos y una fuerte conexión con los espíritus mucho tiempo después de que quedó abandonada y, durante el reino del Imperio Galáctico, Darth Maul utilizó el lugar como base de operaciones y para intentar encontrar a Obi-Wan Kenobi por medio del misterioso altar que crearon Talzin y Daka, las matriarcas del clan.

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Kanan Jarrus sobre el Altar de las Hermanas de la Noche, siendo poseído por los espíritus de las brujas de Dathomir.

Considero bastante impresionante el hecho de que el altar mantuviera su capacidad por convocar espíritus y poseer seres vivientes casi veinte años después de la muerte de sus creadores.

Aunque el altar en sí fue destruido, los espíritus de las Hermanas de la Noche aún rondan en las profundidades de Dathomir, probablemente en búsqueda de víctimas susceptible para poseer y dominar.

4.- El Cristal de Rur

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El Cristal de Rur en las manos de la Doctora Aphra.

Mil años antes de la destrucción de la Estrella de la Muerte existió un grupo radical de Jedi que, acorde a historiadores, buscaban la manera de alcanzar la inmortalidad. Este grupo se llamaba la Ordu Aspectu y fue eliminada por los Jedi de su tiempo cuando asaltaron la Ciudadela de Rur, donde se escondían estos radicales bajo el comando de su líder del mismo nombre.

Justo después de la batalla de Yavin, la arqueóloga Chelli Aphra y su padre encontraron los restos de la Ciudadela de Rur y ahí descubrieron un cristal que contaba con conciencia y que aseguraba saber los secretos de la orden que lo creó, además de poder controlar toda forma de vida cibernética a su alrededor.

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Darth Vader luchando contra un droide poseído por Rur el Inmortal.

El cristal fue contenido por la Doctora Aphra pero fue recuperado más tarde por Darth Vader y se vio por última vez en la colección privada del Emperador Palpatine.

Si realmente sabía los secretos para alcanzar la inmortalidad o si solo se trataba de una especie de antigua inteligencia artificial, es algo que aún no se sabe.

3.- La máscara de Darth Momin

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Lord Momin enfocando todo su poder en su obra maestra, una superarma con la capacidad de congelar en el tiempo a una ciudad entera.

Lord Momin fue probablemente uno de los Sith más interesantes en la historia de su orden, ya que él buscaba dejar un legado de perversas creaciones capaces de generar terror en el corazón de quien tuviera el infortunio de estar en su presencia.

Momin fue entrenado en el uso del Lado Oscuro de la Fuerza por Lady Shaa, una Sith que escuchó de su arte tan singular. En su aprendizaje, entendió muchas cosas de sí mismo que no había podido poner en palabras y finalmente se convirtió en aprendiz de Shaa al crear una máscara que ocultara su propio rostro mutilado.

Poco más de mil años después, la máscara de Momin terminó convirtiendose en poderoso artefacto Sith con la capacidad de corromper y poseer a los seres vivientes que se encuentren cerca de él.

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El espíritu de Lord Momin se presentó ante Darth Vader con la intención de crear su obra maestra, su Fortaleza en Mustafar.

Se vio por última vez a bordo del Imperialis, una de las naves personales del Emperador Palpatine, bajo la protección de guardias imperiales que han perdido su mente y alma por completo ante el poder de la máscara.

2.- El Holocrón del Templo Sith en Malachor

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El templo Sith en Malachor.

El desolado planeta de Malachor fue alguna vez el lugar donde se libró una de las más grandes batallas entre los Jedi y los Sith, miles de años antes del reino del Imperio Galáctico o incluso la Guerra de los Clones.

En este lugar se pueden encontrar los restos fosilizados de los antiguos guerreros que lucharon alrededor de un antiguo templo Sith, que en sus profundidades resguardaba un antiguo holocrón de origen desconocido.

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El Holocrón Sith en manos de Ezra Bridger.

Este holocrón servía para activar la superarma escondida en el templo Sith. Adicionalmente, escondía conocimiento y secretos que le permitieron a Esrza Bridger, un prodigioso estudiante de la Fuerza y el camino Jedi, aumentar exponencialmente sus habilidades, acercándolo peligrosamente al Lado Oscuro.

La voz del holocrón prometía al portador la oportunidad de destruir a todos sus enemigos, si la intención era atraer a seres con planes nefarios o alejar a aquellos de naturaleza más noble, es un misterio que aún se mantiene.

1.- El Mural de los Dioses de Mortis

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El Mural de los Dioses de Mortis siendo activado por Ezra Bridger.

La verdadera naturaleza de los Dioses de Mortis excede por mucho el entendimiento convencional del tiempo y el espacio, por lo que es solamente natural que esta creación en su honor tenga propiedades similares.

El mural permite el acceso a un nexo de la Fuerza conocido como el Mundo Entre Mundos, un plano inter-dimensional donde colindan todos los eventos, pasados y futuros.

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Un portal hacia el pasado como aparece en el Mundo Entre Mundos.

Si se trata de una creación de seres que buscaban mantener el orden en la galaxia o tomar posesión de ella, lo que es seguro es que se trataba de un tesoro resguardado por la Fuerza viviente que reside en el planeta Lothal y su localización debajo del Templo Jedi del planeta implica que se trataba de un importante secreto de la extinta orden.

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“The Mandalorian” y 5 razones para estar emocionado.

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Ahora que ya tenemos algunas imágenes oficiales y una sinopsis acerca de la nueva serie live-action que está haciendo Lucasfilm en colaboración con Jon Favreau, me gustaría ofrecerles cinco excelentes razones para emocionarse por la próxima llegada de The Mandalorian y las posibilidades que presenta para el futuro de la franquicia.

1.- La Orgullosa Raza Guerrera de Mandalore

El prospecto de enfocarse en un miembro de los legendarios y reconocidos guerreros de Mandalore, cuya historia ha sido expandida pero apenas explorada en el canon, es digno de mención simplemente por las posibilidades que presenta.

Empezando por la apariencia del aparente personaje principal, su armadura es excelente ejemplar de la cultura de la que proviene y por sí sola ya invita a la especulación en grandes cantidades, cosa que comparte con otros dos (supuestos) mandalorianos: los reconocidos cazarrecompensas Jango y Boba Fett.

boba y jango
Las autoridades de Mandalore han negado que Jango (y por lo tanto, toda su descendencia) provenga de alguno de los planetas Mandaloreanos, pero bien podría ser para fines políticos.

Pero ¿Quiénes son los Mandalorianos y por qué son tan reconocidos?

Déjenme ofrecerles una breve lección de historia:

En los territorios del Borde Exterior de la Galaxia Muy Muy Lejana existe un planeta llamado Mandalore de donde proviene una orgullosa cultura de guerreros sumamente capaces y temibles. Estos guerreros llegaron a dominar cientos de planetas gracias a su violento estilo de vida en tiempos que preceden a la Antigua República e incluso llegaron a pelear activamente contra los Jedi durante generaciones.

Su naturaleza orgullosa y gran ingenio les permitió desarrollar tecnología que les ayudó a enfrentar exitosamente a los Jedi, que hacían gran uso del enigmático poder de la Fuerza para defender a la Antigua República de la creciente amenaza de los Cruzados Mandalorianos, lo que les generó gran fama alrededor de la galaxia como los únicos seres capaces de enfrentar a los miembros de la mística orden.

Fue así como los mandalorianos desarrollaron su icónica armadura y herramientas clásicas como lanzallamas portátiles y mochilas cohete sumamente versátiles.

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Miembros de Death Watch con su armadura tradicional durante la Guerra de los Clones.

Como pueden ver, el continuo desarrollo de la raza inspirada en el diseño de Boba Fett realmente ha dejado su marca en el universo creado por George Lucas y personalmente considero que muchas de las historias más interesantes de la saga están de alguna manera ligadas a Mandalore y su gente.

2.- Dave Filoni, El Favorito de los Fans.

Para los que no lo conocen, Dave Filoni es el productor, escritor y director de Star Wars: The Clone Wars y Star Wars: Rebels, las dos series animadas que han sido extremadamente bien recibidas por fans de todas las edades, y va a dirigir uno de los capítulos de esta nueva serie.

De entrada, es interesante porque le dará un sabor particular a uno de los episodios de la serie, pero la verdadera razón para emocionarse es porque esta es la primera vez que el director va a dirigir una producción live-action y, suponiendo que todo salga bien, podría ser el empujón que necesita para que le den su propia película o incluso su propia saga.

Dave es en mi opinión quien ha creado el mejor contenido de todo Star Wars y The Mandalorian podría darnos la justificación perfecta para dejar que su creatividad y la de su equipo se pueda aprovechar como nunca.

3.- Taika Waititi y la Oportunidad de ser Extravagante.

Hablando de creatividad, otro de los directores invitados que realmente me emociona es Taika Waititi, mejor conocido como la mente detrás de Thor: Ragnarok (2017) y What We Do in the Shadows (2014).

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Ambas películas son unas joyas y no pueden dejarlas pasar.

Si bien existe mucho contenido sumamente ameno y cómico en Star Wars, creo que la dirección de Taika ofrece la posibilidad de explorar elementos mucho más psicodélicos y extravagantes de la Galaxia Muy Muy Lejana de lo que estamos acostumbrados.

No estoy diciendo que la franquicia necesite más comedia de lo normal, sobre todo si la intención es hacer una serie un poco más “adulta”, sin embargo, creo que es importante que aprovechemos la oportunidad de desconectarnos del drama inherente a la saga y exploremos los pequeños detalles que hacen a los Territorios del Borde Exterior una zona tan interesante y diversa.

4.- 30 Años de Historias sin Contar.

Después de la formación del Imperio, los veinte años de obscuridad que le siguieron y su gloriosa derrota a manos de la Alianza Rebelde, llegamos a un periodo de tiempo donde nuestros héroes por fin encontraron la paz… o por lo menos eso es lo que sabíamos hasta 2005.

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A menos de que tomemos en cuenta las incontables crisis que sucedieron en el previo Universo Expandido.

De hecho, los eventos de la nueva trilogía de películas se desarrollan aproximadamente 30 años después de El Retorno del Jedi, lo que nos deja con tres décadas de historia que desconocemos casi por completo.

No solo eso, también se trata de un periodo que aparentemente carece de un gran conflicto intergaláctico, por lo que The Mandalorian puede llevarnos por caminos completamente inesperados.

Aunque es probable que veamos indicios de la formación de la Primera Orden, o problemas generados por el establecimiento de la Nueva República, creo que es sumamente interesante explorar la galaxia después de la celebración que se dio en gran cantidad de planetas a causa de la muerte del Emperador Palpatine, más que nada porque ofrece la posibilidad de ver el fruto del trabajo de Luke, Han y Leia desde una perspectiva fresca y fuera de la ley.

5.- Serio y live-action

Soy la clase de persona que celebra la existencia de las series animadas y libros de cuentos que forman parte de la franquicia, más que nada porque se enfocan en darle un producto más que apropiado a la nueva generación de fans, pero sería una mentira decir que no me gustaría ver el lado más arduo y adulto de la saga.

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Cosa que hemos visto bastante en forma de libros y algunos cómics.

Nunca me imaginé que ese tipo de contenido llegaría a cobrar vida en formato live-action, cosa que le agrega un tono definitivo de seriedad y compromiso por parte de Disney y Lucasfilm y, aunque realmente no nos consta que clase de serie será The Mandalorian, lo que si puedo decir es que solo necesita un pequeño toque de Rogue One y una pizca de Solo para darnos algo que todos nosotros podamos disfrutar.

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Cuando lo piensan, todo esto es gracias a aquella caricatura de Boba Fett que aparece en el “Star Wars Holiday Special”.

Curiosidad de la Semana: Star Wars: The Force Unleashed

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No puedo creer que la semana pasada se cumpliera una década desde que salió a la venta Star Wars: The Force Unleashed, un juego que muchos fans recordamos con gran cariño por ofrecernos la oportunidad de ser el aprendiz secreto de Darth Vader y tomar parte en una de las historias más épicas del Universo Expandido de la Saga.

Adicionalmente, es un producto que realmente trató de aprovechar el medio de los videojuegos para ofrecernos una historia sumamente ambiciosa y una experiencia que utilizara tecnología de punta, por lo que me gustaría ofrecerles seis curiosidades acerca de The Force Unleashed que probablemente no sabían.

  • El nombre Starkiller

El seudónimo que le da Darth Vader a su aprendiz secreto con la intención de separarlo de la entidad que alguna vez fue Galen Marek, tiene una historia considerable con la franquicia. En los primeros borradores escritos por George Lucas para Episodio IV, el personaje que terminó siendo Luke Skywalker originalmente se llamaba Annikin Starkiller, un padawan Jedi que termina por convertirse en el interés romántico de la Princesa Leia.

Es también la razón por la que la base de la Primera Orden que aparece en Episodio VII lleva ese mismo nombre, incluso cuando el personaje original y The Force Unleashed ya no pertenecen al Canon.

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Annikin Starkiller, como aparecen “The Star Wars, la adaptación a comic del borrador original de George Lucas. Arte de Mike Mayhew.

  • La primera aparición del Aprendiz

Uno pensaría que Star Wars: Masters of Teräs Käsi sería la última vez que veríamos a personajes de nuestra franquicia favorita peleando uno contra otro en el cuadrilátero, sobre todo después de la recepción poco estelar del juego y el propio concepto, sin embargo, con el próximo estreno de The Force Unleashed, se presentó una oportunidad única para hacer promoción crossmedia con la iteración más reciente de uno de los juegos de peleas más aclamados de todos los tiempos: Soul Calibur IV.

Curiosamente, el juego producido por Namco Limited salió a la venta dos meses antes que The Force Unleashed, por lo que la primera aparición de Starkiller no fue en su propio juego, sino en el aclamado juego de peleas, donde aparece como invitado especial junto con Darth Vader y Yoda.

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No es por ser presumido, pero nunca he sido mejor con un personaje en la serie de “Soul Calibur” que con Starkiller. Simplemente había algo que conectaba entre él y yo, probablemente la Fuerza.

  • Sam Witwer, actor y fan supremo.

El aprendiz está basado en Sam Witwer, el actor que fue contratado por LucasArts para darle voz al personaje. Acorde al director del juego, Haden Blackman, Sam fue el mejor candidato para interpretar al asesino personal de Vader por mucho y, aparentemente, ya se encontraba explorando la mente y motivaciones del personaje mucho antes de empezar a grabar.

Pero eso no es todo, la pasión de Witwer hizo que se tomara la decisión de basar la apariencia y expresiones de Starkiller en su interpretación, primera vez que LucasArts hizo algo del estilo y también cambio la manera en que se hizo el casting para el resto de los personajes.

Sam también es reconocido por ser un gran fan de la Saga y cuenta con un conocimiento inigualable al respecto. También ha interpretado a otros personajes aparte de Starkiller, como al Emperador Palpatine y a Darth Maul, notablemente en The Clone Wars y en Han Solo: Una Historia de Star Wars.

  • Rahm Kota y su inspiración del cine japonés

Rahm Kota, el general Jedi que empieza como un enemigo en el punto más bajo de su carrera, desesperanzado y sin la capacidad de utilizar la Fuerza, que termina convirtiéndose en un valioso maestro, fue diseñado bajo el concepto de ser un samurái.

Su subsecuente transformación en un ronin ciego está basado en Zatoichi, el famoso personaje creado por Kan Shimozawa sobre un masajista y jugador vagabundo que secretamente es un maestro de la espada japonesa a pesar de haber perdido la vista desde muy joven.

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La franquicia de “Zatoichi” es bastante expansiva y consta de 26 películas y 4 diferentes series de televisión. También inspiró varios remakes y spinoffs, incluyendo una versión americana llamada “Furia Ciega”, con Rutger Hauer.

  • Juno Eclipse, un romance crucial

El mismísimo George Lucas fue quien sugirió al equipo de desarrolladores la idea de crear un interés romántico para el personaje principal, ya que la idea original era que Starkiller desarrollara una conexión con una joven Princesa Leia, concepto que incomodaba bastante a Lucas. La inclusión de romance terminó por agregarle una riqueza y variedad al juego y, acorde al escritor de la adaptación literaria del juego, Sean Williams, el trasfondo romántico es lo que verdaderamente ata la narrativa de The Force Unleashed.

Otro dato curioso acerca de Juno es que su nombre había sido sugerido originalmente para el personaje que terminaría siendo Asajj Ventress, la asesina personal y aprendiz del Conde Dooku en The Clone Wars, pero fue rechazado porque no sonaba como un nombre para un villano.

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Starkiller y Juno Eclipse.

  • Una Esperanza Frágil y La Furia del Imperio

Para los que nos tuvieron la oportunidad de jugar la edición “juego del año” de The Force Unleashed, mejor conocida como Ultimate Sith Edition, esta nos ofrece la oportunidad de explorar dos eventos cruciales de la Saga, pero en un futuro alterno que parte de una sola premisa:

¿Qué habría pasado si Starkiller hubiera acabado con la vida de Darth Vader y tomara su lugar junto al Emperador Palpatine como Lord de los Sith?

La respuesta nos pone en el lugar de Lord Starkiller durante los eventos que transcurren al inicio de Una Nueva Esperanza y posteriormente en El Imperio Contraataca, donde el aprendiz Sith captura a la Princesa Leia y se dispone a recuperar los planos robados de la Estrella de la Muerte personalmente, y nos permite a nosotros como jugadores explorar Tatooine y enfrentar a personajes favoritos de los fans, como Boba Fett, el Rancor de Jabba y el viejo Ben.

Después, la historia salta unos cuantos años y nos sitúa en el planeta helado de Hoth, donde podemos enfrentar Wampas y a un Luke Skywalker que ha sido entrenado en el uso de la Fuerza por el fantasma de Obi-Wan ,pero prefiero no arruinarles el final de este último evento alterno, así que no les diré nada más. Eso sí, les aseguro que vale la pena, por lo menos lo suficiente como para lamentar que no exista una secuela para esta historia en particular.

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El diseño de Lord Starkiller era de lo más “extremo” y francamente me encantaba hace 10 años.

Pero bueno, espero que estas curiosidades de verdad hayan sido de su agrado, y si son de los fans que nunca tuvieron la oportunidad de jugar The Force Unleashed, entonces déjenme asegurarles que todo lo que escribí es tan solo una pequeña fracción de lo que hace a este juego un verdadero clásico de la séptima generación de consolas. Por favor, no lo dejen pasar.

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Star Wars: The Force Unleashed está disponible en PC, Mac OS, Nintendo DS, PlayStation 2, PlayStation 3, PlayStation 4, Wii y Xbox 360

Curiosidad de la Semana: Star Wars Masters of Teräs Käsi

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Una copia original Star Wars Masters of Teräs Käsi para el PlayStation. Fotografía por Arturo Mejía.

Hay una cantidad considerable de videojuegos que definieron las infancias de todos aquellos que crecimos en los 90s, como en el caso de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, Super Mario 64 y Final Fantasy VII, entre muchos otros grandes clásicos. Estos juegos son tan buenos que podemos jugarlos el día de hoy y no se sienten como un producto de su época, sino como las maravillas trascendentales que definieron sus propias series desde el momento en que salieron a la venta y llegaron a nuestras manos.
El día de hoy, sin embargo, no tengo la intención de hablarles de una de estas piezas de historia, todo lo contrario de hecho, así que pónganse cómodos porque les voy a contar la historia de Star Wars Masters of Teräs Käsi, uno de los videojuegos más infames jamás creados con la licencia de Star Wars.

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Se los aseguro, el juego se veía fantástico en el ’97.

Para los que no están familiarizados con este particular producto de LucasArts para el PlayStation, lo que deben saber es que se trata de un juego de peleas en 3D en el cual pueden usar a los personajes clásicos de la franquicia como Luke Skywalker, Darth Vader y Hoar.

Hoar
Se acuerdan de Hoar… ¿No?

En cuanto a gameplay, es bastante similar al de series como Tekken o Virtua Fighter, y se toma ciertas libertades creativas en cuanto a los movimientos de los personajes, por ejemplo, Boba Fett tiene un ataque especial que es exactamente igual al Psycho Crusher, un movimiento clásico del personaje M. Bison, de la famosa serie de juegos de pelea Street Fighter. Eso no quiere decir que Masters of Teräs Käsi carezca de ideas originales, después de todo, introdujo una mecánica que le permite a cada personaje hacer uso de su arma característica, como Han y su confiable DL-44 y Luke con el sable de luz que heredó de su padre.

¿Eso quiere decir que Masters of Teräs Käsi por fin les permitió a los fans poder pelear con sables de luz?

Si… pero con ciertos compromisos, ya que los sables funcionan como su fueran bates de béisbol fluorescentes y no pueden ser usados para dañar permanentemente a los oponentes.

Entonces, ¿si el combate es poco inspirado y los sables de luz no funcionan como en las películas, hay algo que se pueda considerar redimible de Masters of Teräs Käsi?

Sinceramente si hay algunas cosas que resultan valiosas: A nivel de desarrollo, LucasArts hizo un esfuerzo monumental a la hora de crear las contrapartes interactivas de los héroes y villanos de la Saga. Incluso hicieron uso de tecnología de captura de movimiento con la ayuda de Industrial Light and Magic, la compañía de efectos visuales fundada por George Lucas en 1975, para crear los movimientos de los personajes. También hicieron los modelos con un conteo de polígonos mucho mayor al estándar de la industria en esa época con la intención de que fueran mucho más fieles a sus apariciones en las películas.
Creo que es sumamente importante hacer notar que, a pesar de todo esto, LucasArts completó la producción del juego en un periodo de 19 meses, de hecho, Masters of Teräs Käsi fue el primer juego que desarrollaron para la consola de Sony.

A nivel narrativo, introdujeron a los personajes de Arden Lyn, la asesina y maestra del antiguo arte de combate conocido como Teräs Käsi, y a Jodo Kast, un cazarrecompensas que luce sospechosamente similar a Boba Fett.

Mara
El juego también tenía a Mara Jade, la esposa de Luke en el Universo Expandido, como personaje secreto, lo cual consideraba fantástico como fan que creció con la Trilogía de Thrawn.

Pero bueno, al final del día, e independientemente de todo lo bueno que podamos decir acerca de Masters of Teräs Käsi, se trata de un juego hecho con una filosofía de “¿Qué puede salir mal?” donde los desarrolladores se tomaron muy a pecho la misión de responder esa pregunta de tantas maneras como les fuera posible.

Eso sí, no me da ninguna pena decir que jugué esta infame joya muchas más horas de las que me gustaría admitir, sobre todo considerando que el juego salió a la venta en 1997, cuando no había escases de excelentes videojuegos, pero, incluso ya entonces, mi pasión por Star Wars estaba en otro nivel y Masters of Teräs Käsi era mi única ventana interactiva a la Galaxia Muy Muy Lejana.

dark forces II
La verdad es que Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II también salió a la venta en el ’97 pero yo no tenía una PC en ese entonces.