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Curiosidad de la Semana: “Star Wars: Women of the Galaxy”

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De todos los productos relacionados con Star Wars ninguno me hace más feliz que los libros de arte. Están llenos de información que suplementa el contenido canónico de la franquicia y lo elevan con arte único, razones por las cuales estaba sumamente emocionado por la llegada de Star Wars: Women of the Galaxy, que por fin ha llegado a mis manos.

Desde que vi el anuncio de este libro, quien sería su autora y algunos de los artistas relacionados, sabía que debía de tenerlo en mi colección y déjenme decirles, después de haber leído algunas de las entradas de las 75 mujeres que aparecen y apreciar gran parte de las más de 100 piezas de arte exclusivas que contiene, realmente estoy impresionado por la pasión y cantidad de trabajo invertido por su autora, Amy Ratcliffe.

Ella deja muy claro en las entrevistas que se le han hecho sobre Women of the Galaxy que su creación no fue una labor sencilla, más que nada por el enorme sentido de admiración que existe por estos personajes y la importancia de celebrar quienes son.

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“Ahsoka”, Arte por Sarah Kipin

En sí, cada una de las entradas acerca de estas increíbles mujeres detallan información acerca de su creación, desarrollo y lugar en la gran narrativa de la franquicia de manera que se puede apreciar sin mayor conocimiento sobre el material en el que aparecen.

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Es perfecto para fans de todas épocas y de todo calibre, así que es ideal como complemento o punto de entrada a la franquicia. Arte por Jen Bartel.

Adicionalmente, es también una oportunidad de conocer más acerca de personajes que no están al frente de la franquicia como en el caso de la Princesa Leia o Rey.

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Incluye arte de personajes nunca antes vistos como Kyrsta Agate, que fue instrumental en la Batalla de Jakku, el último enfrentamiento entre la Alianza Rebelde y los restos del Imperio Gálctico. Arte por Annie Wu.

Me gustaría hacer énfasis en que Women of the Galaxy no es solamente una colección de arte y datos curiosos, eso no podría estar más lejos de la verdad. Se trata de un honesto retrato de la pasión por artistas de un género que por fin está encontrando mayor representación en la franquicia y una celebración de personajes que han cambiado a Star Wars para siempre y para mejor.

Finalmente, creo que pone la pauta para explorar mucho del contenido que complementa a las películas. Como aparecen personajes de libros como la trilogía Aftermath y cómics como Dr. Aphra, realmente es un buen lugar para conectar con material que probablemente no está actualmente en su radar.

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Leia y Wicket, arte por Jennifer Aberin Johnson.

Star Wars: Women of the Galaxy  ya se encuentra disponible a la venta y pueden comprarlo en formato físico dando click aquí.

Los 5 objetos más misteriosos de Star Wars

Con solo unos días antes de la llegada de Halloween, creo que es el momento perfecto para que comparta con ustedes cinco de los objetos más misterios de la Galaxia Muy Muy Lejana y su naturaleza sobrenatural.

Considerando que estamos hablamos de Star Wars, la franquicia que introdujo el misticismo de la Fuerza, les aseguro que los artículos nombrados en esta lista cuentan con historias que trascienden su conexión con cualquier aspecto del campo viviente que une a todos los seres vivientes en la galaxia, así que, sin más preámbulo, comencemos.

5.- El Altar de las Hermanas de la Noche

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Antiguas Hermanas de la Noche.

El clan de brujas del planeta Dathomir es sin duda una fuerza a reconocer. Su magia casi les permite acabar con la vida del Conde Dooku utilizando brujería que esencialmente obligó al líder separatista a enviar una gran cantidad de droides de combate y al mismísimo General Grievous para terminar con la amenaza que ellas representaban.

Aún así, la cueva que habitaban las Brujas de la Noche mantuvo un sinnúmero de secretos y una fuerte conexión con los espíritus mucho tiempo después de que quedó abandonada y, durante el reino del Imperio Galáctico, Darth Maul utilizó el lugar como base de operaciones y para intentar encontrar a Obi-Wan Kenobi por medio del misterioso altar que crearon Talzin y Daka, las matriarcas del clan.

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Kanan Jarrus sobre el Altar de las Hermanas de la Noche, siendo poseído por los espíritus de las brujas de Dathomir.

Considero bastante impresionante el hecho de que el altar mantuviera su capacidad por convocar espíritus y poseer seres vivientes casi veinte años después de la muerte de sus creadores.

Aunque el altar en sí fue destruido, los espíritus de las Hermanas de la Noche aún rondan en las profundidades de Dathomir, probablemente en búsqueda de víctimas susceptible para poseer y dominar.

4.- El Cristal de Rur

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El Cristal de Rur en las manos de la Doctora Aphra.

Mil años antes de la destrucción de la Estrella de la Muerte existió un grupo radical de Jedi que, acorde a historiadores, buscaban la manera de alcanzar la inmortalidad. Este grupo se llamaba la Ordu Aspectu y fue eliminada por los Jedi de su tiempo cuando asaltaron la Ciudadela de Rur, donde se escondían estos radicales bajo el comando de su líder del mismo nombre.

Justo después de la batalla de Yavin, la arqueóloga Chelli Aphra y su padre encontraron los restos de la Ciudadela de Rur y ahí descubrieron un cristal que contaba con conciencia y que aseguraba saber los secretos de la orden que lo creó, además de poder controlar toda forma de vida cibernética a su alrededor.

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Darth Vader luchando contra un droide poseído por Rur el Inmortal.

El cristal fue contenido por la Doctora Aphra pero fue recuperado más tarde por Darth Vader y se vio por última vez en la colección privada del Emperador Palpatine.

Si realmente sabía los secretos para alcanzar la inmortalidad o si solo se trataba de una especie de antigua inteligencia artificial, es algo que aún no se sabe.

3.- La máscara de Darth Momin

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Lord Momin enfocando todo su poder en su obra maestra, una superarma con la capacidad de congelar en el tiempo a una ciudad entera.

Lord Momin fue probablemente uno de los Sith más interesantes en la historia de su orden, ya que él buscaba dejar un legado de perversas creaciones capaces de generar terror en el corazón de quien tuviera el infortunio de estar en su presencia.

Momin fue entrenado en el uso del Lado Oscuro de la Fuerza por Lady Shaa, una Sith que escuchó de su arte tan singular. En su aprendizaje, entendió muchas cosas de sí mismo que no había podido poner en palabras y finalmente se convirtió en aprendiz de Shaa al crear una máscara que ocultara su propio rostro mutilado.

Poco más de mil años después, la máscara de Momin terminó convirtiendose en poderoso artefacto Sith con la capacidad de corromper y poseer a los seres vivientes que se encuentren cerca de él.

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El espíritu de Lord Momin se presentó ante Darth Vader con la intención de crear su obra maestra, su Fortaleza en Mustafar.

Se vio por última vez a bordo del Imperialis, una de las naves personales del Emperador Palpatine, bajo la protección de guardias imperiales que han perdido su mente y alma por completo ante el poder de la máscara.

2.- El Holocrón del Templo Sith en Malachor

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El templo Sith en Malachor.

El desolado planeta de Malachor fue alguna vez el lugar donde se libró una de las más grandes batallas entre los Jedi y los Sith, miles de años antes del reino del Imperio Galáctico o incluso la Guerra de los Clones.

En este lugar se pueden encontrar los restos fosilizados de los antiguos guerreros que lucharon alrededor de un antiguo templo Sith, que en sus profundidades resguardaba un antiguo holocrón de origen desconocido.

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El Holocrón Sith en manos de Ezra Bridger.

Este holocrón servía para activar la superarma escondida en el templo Sith. Adicionalmente, escondía conocimiento y secretos que le permitieron a Esrza Bridger, un prodigioso estudiante de la Fuerza y el camino Jedi, aumentar exponencialmente sus habilidades, acercándolo peligrosamente al Lado Oscuro.

La voz del holocrón prometía al portador la oportunidad de destruir a todos sus enemigos, si la intención era atraer a seres con planes nefarios o alejar a aquellos de naturaleza más noble, es un misterio que aún se mantiene.

1.- El Mural de los Dioses de Mortis

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El Mural de los Dioses de Mortis siendo activado por Ezra Bridger.

La verdadera naturaleza de los Dioses de Mortis excede por mucho el entendimiento convencional del tiempo y el espacio, por lo que es solamente natural que esta creación en su honor tenga propiedades similares.

El mural permite el acceso a un nexo de la Fuerza conocido como el Mundo Entre Mundos, un plano inter-dimensional donde colindan todos los eventos, pasados y futuros.

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Un portal hacia el pasado como aparece en el Mundo Entre Mundos.

Si se trata de una creación de seres que buscaban mantener el orden en la galaxia o tomar posesión de ella, lo que es seguro es que se trataba de un tesoro resguardado por la Fuerza viviente que reside en el planeta Lothal y su localización debajo del Templo Jedi del planeta implica que se trataba de un importante secreto de la extinta orden.

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“The Mandalorian” y 5 razones para estar emocionado.

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Ahora que ya tenemos algunas imágenes oficiales y una sinopsis acerca de la nueva serie live-action que está haciendo Lucasfilm en colaboración con Jon Favreau, me gustaría ofrecerles cinco excelentes razones para emocionarse por la próxima llegada de The Mandalorian y las posibilidades que presenta para el futuro de la franquicia.

1.- La Orgullosa Raza Guerrera de Mandalore

El prospecto de enfocarse en un miembro de los legendarios y reconocidos guerreros de Mandalore, cuya historia ha sido expandida pero apenas explorada en el canon, es digno de mención simplemente por las posibilidades que presenta.

Empezando por la apariencia del aparente personaje principal, su armadura es excelente ejemplar de la cultura de la que proviene y por sí sola ya invita a la especulación en grandes cantidades, cosa que comparte con otros dos (supuestos) mandalorianos: los reconocidos cazarrecompensas Jango y Boba Fett.

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Las autoridades de Mandalore han negado que Jango (y por lo tanto, toda su descendencia) provenga de alguno de los planetas Mandaloreanos, pero bien podría ser para fines políticos.

Pero ¿Quiénes son los Mandalorianos y por qué son tan reconocidos?

Déjenme ofrecerles una breve lección de historia:

En los territorios del Borde Exterior de la Galaxia Muy Muy Lejana existe un planeta llamado Mandalore de donde proviene una orgullosa cultura de guerreros sumamente capaces y temibles. Estos guerreros llegaron a dominar cientos de planetas gracias a su violento estilo de vida en tiempos que preceden a la Antigua República e incluso llegaron a pelear activamente contra los Jedi durante generaciones.

Su naturaleza orgullosa y gran ingenio les permitió desarrollar tecnología que les ayudó a enfrentar exitosamente a los Jedi, que hacían gran uso del enigmático poder de la Fuerza para defender a la Antigua República de la creciente amenaza de los Cruzados Mandalorianos, lo que les generó gran fama alrededor de la galaxia como los únicos seres capaces de enfrentar a los miembros de la mística orden.

Fue así como los mandalorianos desarrollaron su icónica armadura y herramientas clásicas como lanzallamas portátiles y mochilas cohete sumamente versátiles.

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Miembros de Death Watch con su armadura tradicional durante la Guerra de los Clones.

Como pueden ver, el continuo desarrollo de la raza inspirada en el diseño de Boba Fett realmente ha dejado su marca en el universo creado por George Lucas y personalmente considero que muchas de las historias más interesantes de la saga están de alguna manera ligadas a Mandalore y su gente.

2.- Dave Filoni, El Favorito de los Fans.

Para los que no lo conocen, Dave Filoni es el productor, escritor y director de Star Wars: The Clone Wars y Star Wars: Rebels, las dos series animadas que han sido extremadamente bien recibidas por fans de todas las edades, y va a dirigir uno de los capítulos de esta nueva serie.

De entrada, es interesante porque le dará un sabor particular a uno de los episodios de la serie, pero la verdadera razón para emocionarse es porque esta es la primera vez que el director va a dirigir una producción live-action y, suponiendo que todo salga bien, podría ser el empujón que necesita para que le den su propia película o incluso su propia saga.

Dave es en mi opinión quien ha creado el mejor contenido de todo Star Wars y The Mandalorian podría darnos la justificación perfecta para dejar que su creatividad y la de su equipo se pueda aprovechar como nunca.

3.- Taika Waititi y la Oportunidad de ser Extravagante.

Hablando de creatividad, otro de los directores invitados que realmente me emociona es Taika Waititi, mejor conocido como la mente detrás de Thor: Ragnarok (2017) y What We Do in the Shadows (2014).

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Ambas películas son unas joyas y no pueden dejarlas pasar.

Si bien existe mucho contenido sumamente ameno y cómico en Star Wars, creo que la dirección de Taika ofrece la posibilidad de explorar elementos mucho más psicodélicos y extravagantes de la Galaxia Muy Muy Lejana de lo que estamos acostumbrados.

No estoy diciendo que la franquicia necesite más comedia de lo normal, sobre todo si la intención es hacer una serie un poco más “adulta”, sin embargo, creo que es importante que aprovechemos la oportunidad de desconectarnos del drama inherente a la saga y exploremos los pequeños detalles que hacen a los Territorios del Borde Exterior una zona tan interesante y diversa.

4.- 30 Años de Historias sin Contar.

Después de la formación del Imperio, los veinte años de obscuridad que le siguieron y su gloriosa derrota a manos de la Alianza Rebelde, llegamos a un periodo de tiempo donde nuestros héroes por fin encontraron la paz… o por lo menos eso es lo que sabíamos hasta 2005.

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A menos de que tomemos en cuenta las incontables crisis que sucedieron en el previo Universo Expandido.

De hecho, los eventos de la nueva trilogía de películas se desarrollan aproximadamente 30 años después de El Retorno del Jedi, lo que nos deja con tres décadas de historia que desconocemos casi por completo.

No solo eso, también se trata de un periodo que aparentemente carece de un gran conflicto intergaláctico, por lo que The Mandalorian puede llevarnos por caminos completamente inesperados.

Aunque es probable que veamos indicios de la formación de la Primera Orden, o problemas generados por el establecimiento de la Nueva República, creo que es sumamente interesante explorar la galaxia después de la celebración que se dio en gran cantidad de planetas a causa de la muerte del Emperador Palpatine, más que nada porque ofrece la posibilidad de ver el fruto del trabajo de Luke, Han y Leia desde una perspectiva fresca y fuera de la ley.

5.- Serio y live-action

Soy la clase de persona que celebra la existencia de las series animadas y libros de cuentos que forman parte de la franquicia, más que nada porque se enfocan en darle un producto más que apropiado a la nueva generación de fans, pero sería una mentira decir que no me gustaría ver el lado más arduo y adulto de la saga.

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Cosa que hemos visto bastante en forma de libros y algunos cómics.

Nunca me imaginé que ese tipo de contenido llegaría a cobrar vida en formato live-action, cosa que le agrega un tono definitivo de seriedad y compromiso por parte de Disney y Lucasfilm y, aunque realmente no nos consta que clase de serie será The Mandalorian, lo que si puedo decir es que solo necesita un pequeño toque de Rogue One y una pizca de Solo para darnos algo que todos nosotros podamos disfrutar.

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Cuando lo piensan, todo esto es gracias a aquella caricatura de Boba Fett que aparece en el “Star Wars Holiday Special”.

Curiosidad de la Semana: Star Wars: The Force Unleashed

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No puedo creer que la semana pasada se cumpliera una década desde que salió a la venta Star Wars: The Force Unleashed, un juego que muchos fans recordamos con gran cariño por ofrecernos la oportunidad de ser el aprendiz secreto de Darth Vader y tomar parte en una de las historias más épicas del Universo Expandido de la Saga.

Adicionalmente, es un producto que realmente trató de aprovechar el medio de los videojuegos para ofrecernos una historia sumamente ambiciosa y una experiencia que utilizara tecnología de punta, por lo que me gustaría ofrecerles seis curiosidades acerca de The Force Unleashed que probablemente no sabían.

  • El nombre Starkiller

El seudónimo que le da Darth Vader a su aprendiz secreto con la intención de separarlo de la entidad que alguna vez fue Galen Marek, tiene una historia considerable con la franquicia. En los primeros borradores escritos por George Lucas para Episodio IV, el personaje que terminó siendo Luke Skywalker originalmente se llamaba Annikin Starkiller, un padawan Jedi que termina por convertirse en el interés romántico de la Princesa Leia.

Es también la razón por la que la base de la Primera Orden que aparece en Episodio VII lleva ese mismo nombre, incluso cuando el personaje original y The Force Unleashed ya no pertenecen al Canon.

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Annikin Starkiller, como aparecen “The Star Wars, la adaptación a comic del borrador original de George Lucas. Arte de Mike Mayhew.
  • La primera aparición del Aprendiz

Uno pensaría que Star Wars: Masters of Teräs Käsi sería la última vez que veríamos a personajes de nuestra franquicia favorita peleando uno contra otro en el cuadrilátero, sobre todo después de la recepción poco estelar del juego y el propio concepto, sin embargo, con el próximo estreno de The Force Unleashed, se presentó una oportunidad única para hacer promoción crossmedia con la iteración más reciente de uno de los juegos de peleas más aclamados de todos los tiempos: Soul Calibur IV.

Curiosamente, el juego producido por Namco Limited salió a la venta dos meses antes que The Force Unleashed, por lo que la primera aparición de Starkiller no fue en su propio juego, sino en el aclamado juego de peleas, donde aparece como invitado especial junto con Darth Vader y Yoda.

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No es por ser presumido, pero nunca he sido mejor con un personaje en la serie de “Soul Calibur” que con Starkiller. Simplemente había algo que conectaba entre él y yo, probablemente la Fuerza.
  • Sam Witwer, actor y fan supremo.

El aprendiz está basado en Sam Witwer, el actor que fue contratado por LucasArts para darle voz al personaje. Acorde al director del juego, Haden Blackman, Sam fue el mejor candidato para interpretar al asesino personal de Vader por mucho y, aparentemente, ya se encontraba explorando la mente y motivaciones del personaje mucho antes de empezar a grabar.

Pero eso no es todo, la pasión de Witwer hizo que se tomara la decisión de basar la apariencia y expresiones de Starkiller en su interpretación, primera vez que LucasArts hizo algo del estilo y también cambio la manera en que se hizo el casting para el resto de los personajes.

Sam también es reconocido por ser un gran fan de la Saga y cuenta con un conocimiento inigualable al respecto. También ha interpretado a otros personajes aparte de Starkiller, como al Emperador Palpatine y a Darth Maul, notablemente en The Clone Wars y en Han Solo: Una Historia de Star Wars.

  • Rahm Kota y su inspiración del cine japonés

Rahm Kota, el general Jedi que empieza como un enemigo en el punto más bajo de su carrera, desesperanzado y sin la capacidad de utilizar la Fuerza, que termina convirtiéndose en un valioso maestro, fue diseñado bajo el concepto de ser un samurái.

Su subsecuente transformación en un ronin ciego está basado en Zatoichi, el famoso personaje creado por Kan Shimozawa sobre un masajista y jugador vagabundo que secretamente es un maestro de la espada japonesa a pesar de haber perdido la vista desde muy joven.

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La franquicia de “Zatoichi” es bastante expansiva y consta de 26 películas y 4 diferentes series de televisión. También inspiró varios remakes y spinoffs, incluyendo una versión americana llamada “Furia Ciega”, con Rutger Hauer.
  • Juno Eclipse, un romance crucial

El mismísimo George Lucas fue quien sugirió al equipo de desarrolladores la idea de crear un interés romántico para el personaje principal, ya que la idea original era que Starkiller desarrollara una conexión con una joven Princesa Leia, concepto que incomodaba bastante a Lucas. La inclusión de romance terminó por agregarle una riqueza y variedad al juego y, acorde al escritor de la adaptación literaria del juego, Sean Williams, el trasfondo romántico es lo que verdaderamente ata la narrativa de The Force Unleashed.

Otro dato curioso acerca de Juno es que su nombre había sido sugerido originalmente para el personaje que terminaría siendo Asajj Ventress, la asesina personal y aprendiz del Conde Dooku en The Clone Wars, pero fue rechazado porque no sonaba como un nombre para un villano.

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Starkiller y Juno Eclipse.
  • Una Esperanza Frágil y La Furia del Imperio

Para los que nos tuvieron la oportunidad de jugar la edición “juego del año” de The Force Unleashed, mejor conocida como Ultimate Sith Edition, esta nos ofrece la oportunidad de explorar dos eventos cruciales de la Saga, pero en un futuro alterno que parte de una sola premisa:

¿Qué habría pasado si Starkiller hubiera acabado con la vida de Darth Vader y tomara su lugar junto al Emperador Palpatine como Lord de los Sith?

La respuesta nos pone en el lugar de Lord Starkiller durante los eventos que transcurren al inicio de Una Nueva Esperanza y posteriormente en El Imperio Contraataca, donde el aprendiz Sith captura a la Princesa Leia y se dispone a recuperar los planos robados de la Estrella de la Muerte personalmente, y nos permite a nosotros como jugadores explorar Tatooine y enfrentar a personajes favoritos de los fans, como Boba Fett, el Rancor de Jabba y el viejo Ben.

Después, la historia salta unos cuantos años y nos sitúa en el planeta helado de Hoth, donde podemos enfrentar Wampas y a un Luke Skywalker que ha sido entrenado en el uso de la Fuerza por el fantasma de Obi-Wan ,pero prefiero no arruinarles el final de este último evento alterno, así que no les diré nada más. Eso sí, les aseguro que vale la pena, por lo menos lo suficiente como para lamentar que no exista una secuela para esta historia en particular.

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El diseño de Lord Starkiller era de lo más “extremo” y francamente me encantaba hace 10 años.

Pero bueno, espero que estas curiosidades de verdad hayan sido de su agrado, y si son de los fans que nunca tuvieron la oportunidad de jugar The Force Unleashed, entonces déjenme asegurarles que todo lo que escribí es tan solo una pequeña fracción de lo que hace a este juego un verdadero clásico de la séptima generación de consolas. Por favor, no lo dejen pasar.

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Star Wars: The Force Unleashed está disponible en PC, Mac OS, Nintendo DS, PlayStation 2, PlayStation 3, PlayStation 4, Wii y Xbox 360

Curiosidad de la Semana: Star Wars Masters of Teräs Käsi

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Una copia original Star Wars Masters of Teräs Käsi para el PlayStation. Fotografía por Arturo Mejía.

Hay una cantidad considerable de videojuegos que definieron las infancias de todos aquellos que crecimos en los 90s, como en el caso de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, Super Mario 64 y Final Fantasy VII, entre muchos otros grandes clásicos. Estos juegos son tan buenos que podemos jugarlos el día de hoy y no se sienten como un producto de su época, sino como las maravillas trascendentales que definieron sus propias series desde el momento en que salieron a la venta y llegaron a nuestras manos.
El día de hoy, sin embargo, no tengo la intención de hablarles de una de estas piezas de historia, todo lo contrario de hecho, así que pónganse cómodos porque les voy a contar la historia de Star Wars Masters of Teräs Käsi, uno de los videojuegos más infames jamás creados con la licencia de Star Wars.

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Se los aseguro, el juego se veía fantástico en el ’97.

Para los que no están familiarizados con este particular producto de LucasArts para el PlayStation, lo que deben saber es que se trata de un juego de peleas en 3D en el cual pueden usar a los personajes clásicos de la franquicia como Luke Skywalker, Darth Vader y Hoar.

Hoar
Se acuerdan de Hoar… ¿No?

En cuanto a gameplay, es bastante similar al de series como Tekken o Virtua Fighter, y se toma ciertas libertades creativas en cuanto a los movimientos de los personajes, por ejemplo, Boba Fett tiene un ataque especial que es exactamente igual al Psycho Crusher, un movimiento clásico del personaje M. Bison, de la famosa serie de juegos de pelea Street Fighter. Eso no quiere decir que Masters of Teräs Käsi carezca de ideas originales, después de todo, introdujo una mecánica que le permite a cada personaje hacer uso de su arma característica, como Han y su confiable DL-44 y Luke con el sable de luz que heredó de su padre.

¿Eso quiere decir que Masters of Teräs Käsi por fin les permitió a los fans poder pelear con sables de luz?

Si… pero con ciertos compromisos, ya que los sables funcionan como su fueran bates de béisbol fluorescentes y no pueden ser usados para dañar permanentemente a los oponentes.

Entonces, ¿si el combate es poco inspirado y los sables de luz no funcionan como en las películas, hay algo que se pueda considerar redimible de Masters of Teräs Käsi?

Sinceramente si hay algunas cosas que resultan valiosas: A nivel de desarrollo, LucasArts hizo un esfuerzo monumental a la hora de crear las contrapartes interactivas de los héroes y villanos de la Saga. Incluso hicieron uso de tecnología de captura de movimiento con la ayuda de Industrial Light and Magic, la compañía de efectos visuales fundada por George Lucas en 1975, para crear los movimientos de los personajes. También hicieron los modelos con un conteo de polígonos mucho mayor al estándar de la industria en esa época con la intención de que fueran mucho más fieles a sus apariciones en las películas.
Creo que es sumamente importante hacer notar que, a pesar de todo esto, LucasArts completó la producción del juego en un periodo de 19 meses, de hecho, Masters of Teräs Käsi fue el primer juego que desarrollaron para la consola de Sony.

A nivel narrativo, introdujeron a los personajes de Arden Lyn, la asesina y maestra del antiguo arte de combate conocido como Teräs Käsi, y a Jodo Kast, un cazarrecompensas que luce sospechosamente similar a Boba Fett.

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El juego también tenía a Mara Jade, la esposa de Luke en el Universo Expandido, como personaje secreto, lo cual consideraba fantástico como fan que creció con la Trilogía de Thrawn.

Pero bueno, al final del día, e independientemente de todo lo bueno que podamos decir acerca de Masters of Teräs Käsi, se trata de un juego hecho con una filosofía de “¿Qué puede salir mal?” donde los desarrolladores se tomaron muy a pecho la misión de responder esa pregunta de tantas maneras como les fuera posible.

Eso sí, no me da ninguna pena decir que jugué esta infame joya muchas más horas de las que me gustaría admitir, sobre todo considerando que el juego salió a la venta en 1997, cuando no había escases de excelentes videojuegos, pero, incluso ya entonces, mi pasión por Star Wars estaba en otro nivel y Masters of Teräs Käsi era mi única ventana interactiva a la Galaxia Muy Muy Lejana.

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La verdad es que Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II también salió a la venta en el ’97 pero yo no tenía una PC en ese entonces.

Han Solo: Un Sueño Familiar

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Con el próximo estreno de la versión digital y física de Han Solo: Una Historia de Star Wars, creo que es bastante apropiado que exploremos la mismísima existencia de esta película de antología y su importancia para la franquicia.

No sería una exageración decir que la gran mayoría de los fans, incluyéndome, se preguntaban cuál era el punto de hacer una película sobre un personaje tan bien establecido como Han Solo, especialmente sin Harrison Ford interpretando al epónimo personaje y hay un buen argumento por hacer sobre la importancia de dejar ciertas cosas a la imaginación.

¿Es realmente necesario saber cómo es que Han conoció a Chewie?

¿Es imperativo que veamos exactamente cómo es que Han le ganó el Millennium Falcon a Lando?

¿Es el Corredor de Kessel tan trascendental como para dedicarle un tercio entero de experiencia cinematográfica?

Son preguntas que genuinamente debe responder cada espectador y definitivamente no es mi lugar decirles si están “bien” o “mal”, pero lo que si les puedo ofrecer es la razón por la cual, al final del día, Disney y Lucasfilm decidieron responder estas preguntas.

Después del rotundo éxito de Rogue One en taquilla y la tremenda aceptación por fans de antaño, no sería extraño estar de acuerdo con los ejecutivos de Disney cuando decidieron que el modelo de ofrecer una película perteneciente a la saga de los Skywalker y una película de antología intercaladas año con año era una excelente idea. De esa forma podían generar suficiente contenido constantemente como para mantener relevante a la franquicia, casi como en el caso de las películas de Marvel, que hoy en día se producen con la intención de que salgan dos de ellas cada año.

Aun así, es difícil concebir por qué Disney optó por dale luz verde a una película sobre los orígenes del joven corelliano con actitud de contrabandista y corazón de oro que los fans más grandes ya amamos y los más pequeños apenas conocen.

En realidad, esa decisión se la debemos a Lawrence Kasdan.

Kasdan, por si no lo conocen, es el escritor responsable del guion de El Imperio Contraataca, El Retorno del Jedi y El Despertar de la Fuerza, además de otros grandes filmes como Indiana Jones y los Cazadores del Arca Perdida, así que se podrán imaginar el peso que tienen sus contribuciones al éxito de Star Wars.

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J. J. Abrams y Lawrence Kasdan en el set de “El Despertar de la Fuerza”, de David James, 2015.

Aparentemente, Lawrence recibió una llamada en 2012 de parte de Kathleen Kennedy, la actual presidenta de Lucasfilm, con quien ya tenía más de 40 años de amistad, y le pidió de favor si se podía reunir con ella y George Lucas para discutir nuevos planes. Al reunirse, George y Kathleen le comentaron que tenían toda la intención de crear más películas de Star Wars para revitalizar la franquicia, a lo cual Lawrence respondió con poca emoción porque, en sus palabras, ya había aportado suficiente a la Galaxia Muy Muy Lejana y prefería trabajar en otros proyectos.

Fue entonces que Kennedy le comentó acerca de la intención de dedicar una película a Han Solo, lo que inmediatamente llamó la atención de Kasdan, que estaba enamorado del personaje desde su primera aparición en Una Nueva Esperanza.

El prospecto de hacer una película tipo western acerca de Han era demasiado llamativo, demasiado interesante, así que Kasdan, Kennedy y Lucas decidieron que el venerable escritor se encargaría de escribir la película de Han, pero también tendría que trabajar como consultor para Episodio VII.

Desafortunadamente, Por cuestiones de tiempo y  por complicaciones con el primer escritor de El Despertar de la Fuerza, Michael Arndt, Lawrence tuvo que dedicarle mucho más tiempo de lo que esperaba al guion de la primera parte de la nueva trilogía, por lo que terminó un poco harto de Star Wars, después de todo, se trataba del tercer guion que hacía para la saga.

“…En ese punto, yo ya no quería trabajar en Han Solo, para ser franco. Acababa de terminar de escribir una tercera película de Star Wars. Ahora me estaban diciendo que debería escribir una cuarta. Verdaderamente pensaba que ya se me había terminado toda mi bienvenida y entusiasmo…”

-Lawrence Kasdan, 24 de abril de 2018.

Por poco y se descarrila la propia noción de hacer una película sobre Han Solo desde antes de que siquiera existiera una semblanza de su guion, pero gracias al hijo de Lawrence, Jonathan Kasdan, también un reconocido escritor, la flama y la pasión por el proyecto se mantuvo, ya que, al haber crecido en una casa donde se celebraba Star Wars y, sobre todo, a Han, no había forma de que dejara que su padre dejara de lado la oportunidad de hacer realidad este film y su sueño.

Los ánimos de Lawrence estaban de vuelta y le dijo Kennedy que, si Solo iba a ocurrir, sería solamente con la colaboración de Jon, a lo cual ella felizmente accedió. Fue así como ambos Kasdan se dedicaron a la tarea de hacer el guion para el film mientras trabajaban en Episodio VII.

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De hecho, la pasión de Jonathan por Han y Star Wars es tan considerable que su opinión ayudó a darle forma y detalle a la icónica escena en El Despertar de la Fuerza donde Kylo Ren mata a su padre, con la bendición de su director, J. J. Abrams, claro está. Fotografía cortesía de LUCASFILM®

Personalmente, considero que esa es la parte más importante de la existencia de esta película. Más allá de toda su mitología, de todos los pequeños cameos y detalles extraídos de más de treinta años de libros y cómics del previo universo expandido y lo diferente que es de una película “tradicional” de Star Wars, Solo es el producto de colaboración entre un padre y su hijo, que, más allá de su pasión por una franquicia o un personaje, realmente se encontraban trabajando en su proyecto de ensueño.

Les pregunto yo ¿No es esa la esencia de Star Wars?

En fin, independientemente de que tan buena sea o su impacto en la narrativa de la historia de los Skywalker, es mi opinión que Han Solo: Una Historia de Star Wars es una película que no existiría bajo la producción de una compañía convencional. Es un temerario intento por ofrecernos un producto que, aunque muchos aún definen como “algo que nadie pidió”, también es testamento del compromiso de Disney y Lucasfilm por intentar cosas diferentes y sin ataduras a la saga original.

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Lawrence y Jon Kasdan en el set de “Silverado”, 1984. Fotografía cortesía de LUCASFILM®

Han Solo: Una Historia de Star Wars estará disponible de forma digital el 19 de septiembre y en formato físico (DVD, Blu-Ray, Blu-Ray 3D y Blu-Ray 4k) el día 28 del mismo mes. Pueden pre-ordenar su copia dando click aquí.

También les recomiendo esta excelente entrevista que Dan Brooks le hizo a Lawrence y James. Realmente profundiza en la travesía que ha sido la experiencia de hacer Solo una realidad.

Curiosidad de la Semana: Darth Vader e Hijos

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Con tantos artículos sobre la seriedad de la saga, su inspiración espiritual y su legado de más de 40 años, creo que es importante que de vez en cuando demos un pequeño paso por atrás y reconozcamos que, al final del día, Star Wars es una franquicia para niños.

A diferencia de otras franquicias que tienen sus raíces en contenido para audiencias un poco mayores, como en el caso de Star Trek y El Señor de los Anillos, mucho del impacto que ha tenido la creación de George Lucas se debe a la facilidad de entrada para los más pequeños y eso es algo que se mantiene hoy en día, después de todo, The Clone Wars, Rebels y Resistance existen gracias a ese enfoque.

Entonces, con tanto contenido apropiado para todas edades, una excelente pregunta que he escuchado ya variedad de veces es:

¿Cuál sería una edad apropiada para mostrarle la franquicia a un niño y cómo?

Y creo que, gracias a los excelentes libros dibujados por Jeffrey Brown, Darth Vader e Hijos, podemos descansar tranquilos sabiendo que hay material de introducción perfecto hasta para infantes.

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“Darth Vader e Hijo” y “Darth Vader y su Princesita” ganaron el premio Eisner por Mejor Publicación de Humor en 2013 y 2014 respectivamente.

Estos libros, que claramente no son Canon – no estoy seguro de si es necesario hacer la aclaración, pero, por si las dudas – nos muestran a Darth Vader como un padre desventurado, pero bastante amoroso y a sus hijos, Luke y Leia, los cuales varían de edad conforme el paso de las páginas, en situaciones domésticas comunes, pero con un toque de los momentos más icónicos y reconocibles de la franquicia.

vader and leia
Y ustedes pensaban que el traje de “Leia esclava” no podía usarse para el bien de la humanidad.

En cuanto a la razón por la cual me llamó la atención y terminé comprando estos libros, es por culpa del arte de Jeffrey, que es sumamente adorable y lo suficientemente llamativo e inofensivo como para mostrarse a las mentes más jóvenes.

Por otro lado, los personajes clásicos de la saga se distinguen con facilidad. Darth Vader es lo suficientemente expresivo como para ser encantador, pero no por eso pierde su aire de autoridad, lo que francamente hace mucho más irónica y disfrutable su representación en la obra de Brown. Luke y Leia, en cambio, carecen de una personalidad definitiva, pero eso es por diseño, ya que la intención es darles a los lectores un personaje lo suficientemente sencillo como para ser relacionable.

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Yo, la verdad, si quiero una figura de Jar-Jar como esa.

Personalmente soy de la idea de que un buen producto para niños debe ser igual de entretenido para sus padres, ya que son ellos finalmente los que tendrán que leer los cuentos y ver las películas que sus hijos deseen un sinnúmero de veces. En ese sentido, creo que Darth Vader e Hijos, además de los otros libros creados por Brown, son perfectos para el proverbial fan que ahora es papá o mamá.

For Rene
Tuve la grandiosa oportunidad de conocer a Jeffrey en la SDCC 2015 y les aseguro que es la persona, fan y papá que a todos nos gustaría ser.

El box-set que incluyen los dos libros, Darth Vader e Hijo y Darth Vader y su Princesita, lo encuentran dando click aquí.

Existe otro box-set que incluye Buenas Noches Darth Vader y Darth Vader y Amigos, pueden ordenarlo dando click aquí.

También me gustaría recomendarles la otra serie de libros escrita y dibujada por Brown sobre la franquicia, Academia Jedi, que es para niños un poco mayores, los pueden encontrar en formato físico y digital dando click aquí. Ah, y tampoco son Canon.