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Han Solo: Un Sueño Familiar

Portada Solo

Con el próximo estreno de la versión digital y física de Han Solo: Una Historia de Star Wars, creo que es bastante apropiado que exploremos la mismísima existencia de esta película de antología y su importancia para la franquicia.

No sería una exageración decir que la gran mayoría de los fans, incluyéndome, se preguntaban cuál era el punto de hacer una película sobre un personaje tan bien establecido como Han Solo, especialmente sin Harrison Ford interpretando al epónimo personaje y hay un buen argumento por hacer sobre la importancia de dejar ciertas cosas a la imaginación.

¿Es realmente necesario saber cómo es que Han conoció a Chewie?

¿Es imperativo que veamos exactamente cómo es que Han le ganó el Millennium Falcon a Lando?

¿Es el Corredor de Kessel tan trascendental como para dedicarle un tercio entero de experiencia cinematográfica?

Son preguntas que genuinamente debe responder cada espectador y definitivamente no es mi lugar decirles si están “bien” o “mal”, pero lo que si les puedo ofrecer es la razón por la cual, al final del día, Disney y Lucasfilm decidieron responder estas preguntas.

Después del rotundo éxito de Rogue One en taquilla y la tremenda aceptación por fans de antaño, no sería extraño estar de acuerdo con los ejecutivos de Disney cuando decidieron que el modelo de ofrecer una película perteneciente a la saga de los Skywalker y una película de antología intercaladas año con año era una excelente idea. De esa forma podían generar suficiente contenido constantemente como para mantener relevante a la franquicia, casi como en el caso de las películas de Marvel, que hoy en día se producen con la intención de que salgan dos de ellas cada año.

Aun así, es difícil concebir por qué Disney optó por dale luz verde a una película sobre los orígenes del joven corelliano con actitud de contrabandista y corazón de oro que los fans más grandes ya amamos y los más pequeños apenas conocen.

En realidad, esa decisión se la debemos a Lawrence Kasdan.

Kasdan, por si no lo conocen, es el escritor responsable del guion de El Imperio Contraataca, El Retorno del Jedi y El Despertar de la Fuerza, además de otros grandes filmes como Indiana Jones y los Cazadores del Arca Perdida, así que se podrán imaginar el peso que tienen sus contribuciones al éxito de Star Wars.

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J. J. Abrams y Lawrence Kasdan en el set de “El Despertar de la Fuerza”, de David James, 2015.

Aparentemente, Lawrence recibió una llamada en 2012 de parte de Kathleen Kennedy, la actual presidenta de Lucasfilm, con quien ya tenía más de 40 años de amistad, y le pidió de favor si se podía reunir con ella y George Lucas para discutir nuevos planes. Al reunirse, George y Kathleen le comentaron que tenían toda la intención de crear más películas de Star Wars para revitalizar la franquicia, a lo cual Lawrence respondió con poca emoción porque, en sus palabras, ya había aportado suficiente a la Galaxia Muy Muy Lejana y prefería trabajar en otros proyectos.

Fue entonces que Kennedy le comentó acerca de la intención de dedicar una película a Han Solo, lo que inmediatamente llamó la atención de Kasdan, que estaba enamorado del personaje desde su primera aparición en Una Nueva Esperanza.

El prospecto de hacer una película tipo western acerca de Han era demasiado llamativo, demasiado interesante, así que Kasdan, Kennedy y Lucas decidieron que el venerable escritor se encargaría de escribir la película de Han, pero también tendría que trabajar como consultor para Episodio VII.

Desafortunadamente, Por cuestiones de tiempo y  por complicaciones con el primer escritor de El Despertar de la Fuerza, Michael Arndt, Lawrence tuvo que dedicarle mucho más tiempo de lo que esperaba al guion de la primera parte de la nueva trilogía, por lo que terminó un poco harto de Star Wars, después de todo, se trataba del tercer guion que hacía para la saga.

“…En ese punto, yo ya no quería trabajar en Han Solo, para ser franco. Acababa de terminar de escribir una tercera película de Star Wars. Ahora me estaban diciendo que debería escribir una cuarta. Verdaderamente pensaba que ya se me había terminado toda mi bienvenida y entusiasmo…”

-Lawrence Kasdan, 24 de abril de 2018.

Por poco y se descarrila la propia noción de hacer una película sobre Han Solo desde antes de que siquiera existiera una semblanza de su guion, pero gracias al hijo de Lawrence, Jonathan Kasdan, también un reconocido escritor, la flama y la pasión por el proyecto se mantuvo, ya que, al haber crecido en una casa donde se celebraba Star Wars y, sobre todo, a Han, no había forma de que dejara que su padre dejara de lado la oportunidad de hacer realidad este film y su sueño.

Los ánimos de Lawrence estaban de vuelta y le dijo Kennedy que, si Solo iba a ocurrir, sería solamente con la colaboración de Jon, a lo cual ella felizmente accedió. Fue así como ambos Kasdan se dedicaron a la tarea de hacer el guion para el film mientras trabajaban en Episodio VII.

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De hecho, la pasión de Jonathan por Han y Star Wars es tan considerable que su opinión ayudó a darle forma y detalle a la icónica escena en El Despertar de la Fuerza donde Kylo Ren mata a su padre, con la bendición de su director, J. J. Abrams, claro está. Fotografía cortesía de LUCASFILM®

Personalmente, considero que esa es la parte más importante de la existencia de esta película. Más allá de toda su mitología, de todos los pequeños cameos y detalles extraídos de más de treinta años de libros y cómics del previo universo expandido y lo diferente que es de una película “tradicional” de Star Wars, Solo es el producto de colaboración entre un padre y su hijo, que, más allá de su pasión por una franquicia o un personaje, realmente se encontraban trabajando en su proyecto de ensueño.

Les pregunto yo ¿No es esa la esencia de Star Wars?

En fin, independientemente de que tan buena sea o su impacto en la narrativa de la historia de los Skywalker, es mi opinión que Han Solo: Una Historia de Star Wars es una película que no existiría bajo la producción de una compañía convencional. Es un temerario intento por ofrecernos un producto que, aunque muchos aún definen como “algo que nadie pidió”, también es testamento del compromiso de Disney y Lucasfilm por intentar cosas diferentes y sin ataduras a la saga original.

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Lawrence y Jon Kasdan en el set de “Silverado”, 1984. Fotografía cortesía de LUCASFILM®

Han Solo: Una Historia de Star Wars estará disponible de forma digital el 19 de septiembre y en formato físico (DVD, Blu-Ray, Blu-Ray 3D y Blu-Ray 4k) el día 28 del mismo mes. Pueden pre-ordenar su copia dando click aquí.

También les recomiendo esta excelente entrevista que Dan Brooks le hizo a Lawrence y James. Realmente profundiza en la travesía que ha sido la experiencia de hacer Solo una realidad.

Curiosidad de la Semana: Darth Vader e Hijos

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Con tantos artículos sobre la seriedad de la saga, su inspiración espiritual y su legado de más de 40 años, creo que es importante que de vez en cuando demos un pequeño paso por atrás y reconozcamos que, al final del día, Star Wars es una franquicia para niños.

A diferencia de otras franquicias que tienen sus raíces en contenido para audiencias un poco mayores, como en el caso de Star Trek y El Señor de los Anillos, mucho del impacto que ha tenido la creación de George Lucas se debe a la facilidad de entrada para los más pequeños y eso es algo que se mantiene hoy en día, después de todo, The Clone Wars, Rebels y Resistance existen gracias a ese enfoque.

Entonces, con tanto contenido apropiado para todas edades, una excelente pregunta que he escuchado ya variedad de veces es:

¿Cuál sería una edad apropiada para mostrarle la franquicia a un niño y cómo?

Y creo que, gracias a los excelentes libros dibujados por Jeffrey Brown, Darth Vader e Hijos, podemos descansar tranquilos sabiendo que hay material de introducción perfecto hasta para infantes.

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“Darth Vader e Hijo” y “Darth Vader y su Princesita” ganaron el premio Eisner por Mejor Publicación de Humor en 2013 y 2014 respectivamente.

Estos libros, que claramente no son Canon – no estoy seguro de si es necesario hacer la aclaración, pero, por si las dudas – nos muestran a Darth Vader como un padre desventurado, pero bastante amoroso y a sus hijos, Luke y Leia, los cuales varían de edad conforme el paso de las páginas, en situaciones domésticas comunes, pero con un toque de los momentos más icónicos y reconocibles de la franquicia.

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Y ustedes pensaban que el traje de “Leia esclava” no podía usarse para el bien de la humanidad.

En cuanto a la razón por la cual me llamó la atención y terminé comprando estos libros, es por culpa del arte de Jeffrey, que es sumamente adorable y lo suficientemente llamativo e inofensivo como para mostrarse a las mentes más jóvenes.

Por otro lado, los personajes clásicos de la saga se distinguen con facilidad. Darth Vader es lo suficientemente expresivo como para ser encantador, pero no por eso pierde su aire de autoridad, lo que francamente hace mucho más irónica y disfrutable su representación en la obra de Brown. Luke y Leia, en cambio, carecen de una personalidad definitiva, pero eso es por diseño, ya que la intención es darles a los lectores un personaje lo suficientemente sencillo como para ser relacionable.

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Yo, la verdad, si quiero una figura de Jar-Jar como esa.

Personalmente soy de la idea de que un buen producto para niños debe ser igual de entretenido para sus padres, ya que son ellos finalmente los que tendrán que leer los cuentos y ver las películas que sus hijos deseen un sinnúmero de veces. En ese sentido, creo que Darth Vader e Hijos, además de los otros libros creados por Brown, son perfectos para el proverbial fan que ahora es papá o mamá.

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Tuve la grandiosa oportunidad de conocer a Jeffrey en la SDCC 2015 y les aseguro que es la persona, fan y papá que a todos nos gustaría ser.

El box-set que incluyen los dos libros, Darth Vader e Hijo y Darth Vader y su Princesita, lo encuentran dando click aquí.

Existe otro box-set que incluye Buenas Noches Darth Vader y Darth Vader y Amigos, pueden ordenarlo dando click aquí.

También me gustaría recomendarles la otra serie de libros escrita y dibujada por Brown sobre la franquicia, Academia Jedi, que es para niños un poco mayores, los pueden encontrar en formato físico y digital dando click aquí. Ah, y tampoco son Canon.

Nuevo en el Canon: Star Wars Resistance

Star Wars Resistance

No puedo creer que la siguiente serie animada de Star Wars ya está por estrenarse, especialmente cuando consideramos que Star Wars Rebels terminó apenas hace unos meses, pero es justamente por eso que me resulta tan emocionante la llegada de Star Wars Resistance, después de todo, si hay un equipo que ha hecho un trabajo sumamente estelar al nivel de toda la industria, es Lucasfilm Animation.

Ahora bien, Si son como yo y ya vieron el tráiler que salió el viernes pasado, estarán de acuerdo con que Resistance es una serie que está dirigida a una audiencia más joven que películas como Los Últimos Jedi y Rogue One, pero me gustaría actuar de manera preventiva y hacer de lado cualquier connotación negativa que esto pudiera tener, simplemente porque este enfoque no significa que el material de la serie vaya a ser menos relevante, interesante o con potencial de tener un impacto en el arco narrativo de la saga principal, justo como lo vimos con Rebels y The Clone Wars.

Adicionalmente, me gustaría mencionar que la mente detrás de The Clone Wars y Rebels, Dave Filoni, también está detrás de este proyecto, por lo que no deberían sentir el más mínimo temor en cuanto a la calidad de Resistance.

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El protagonista de Star Wars Resistance, Kazuda Xiono y Poe Dameron.

Independientemente del impacto de la historia del protagonista, Kazuda Xiono, en la narrativa de la saga, es importante considerar que hay toda una nueva generación de jóvenes que podrían encontrar algo que conecte con ellos en esta nueva serie que, por lo visto, se enfoca en el concepto de ser un piloto para la Resistencia, en vez de algo más tradicional como el uso de la Fuerza.

Eso quiere decir que tendremos una nueva forma de generar vínculos entre nuevos fans que están más interesados en esa parte de la franquicia, que con el conflicto entre los Jedi y los Sith.

También me gustaría hacer mención especial de dos actores que van a darle voz a nuevos personajes en la serie: Bobby Moynihan y Jim Rash.

A Bobby deberían reconocerlo por su excelente trabajo en Saturday Night Live, sobre todo si vieron el famoso sketch donde Kylo Ren se infiltra como un técnico de radares en la Base Starkiller para convivir y entender a los empleados más comunes del lugar. Si no es el caso, definitivamente deberían reconocerlo por darle voz a Louie, uno de los sobrinos del pato Donald en la nueva serie animada de DuckTales.

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Bobby Moynihan como aparece en “Star Wars Undercover Boss: Starkiller Base.”

A Jim Rash lo tengo que mencionar simplemente porque interpretó al decano, Greg Pelton, en la excelente serie de Dan Harmon, Community. Si tampoco lo reconocen, entonces tómense el tiempo para ver, aunque sea el piloto de esta maravilla de serie, así sabrán por qué este actor es tan entrañable.

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El decano Greg Pelton, interpretado por Jim Rash en la galardonada serie de televisión “Community.”

Sé que aún es muy pronto para formar una opinión acerca de esta nueva serie, pero la participación de estos dos actores es garantía de diversión y eso es, en mi opinión, razón suficiente para darle una oportunidad en cuanto esté disponible.

Lo bueno es que, sin importar cuales sean sus expectativas sobre Resistance, en tan solo unas semanas sabremos si Kazuda Xiono llegó para cambiar el curso de la historia o no. Lo que sí les puedo garantizar es que será algo digno de presenciar y me emociona bastante la idea de tener otro punto de entrada a la saga, sobre todo cuando hay tanto talento involucrado en su producción.

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Kazuda Xiono y BB-8.

Star Wars Resistance estará disponible en Disney Channel desde el 7 de octubre y hará su debut más tarda en Disney XD para el resto del mundo.

Curiosidad de la Semana: Disney Infinity

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Star Wars es una de esas propiedades intelectuales con las cuales se puede vender virtualmente lo que sea. Más allá de películas, series y juguetes, podemos encontrar huella de la marca en artículos mucho más cotidianos como productos de belleza, alimentos e incluso bolsas Ziploc®, las cuales he estado tentado a comprar más de una vez para agregar a mi colección personal. Si se trata de esfuerzos exitosos de mercadotecnia o no, es algo que realmente se debe definir caso por caso, pero algo que es sumamente importante entender es que, sin importar lo profundo que sea un análisis de mercado o que tan grande sea la marca, no existe tal cosa como un producto perfecto y, por más lógico que suene el modelo de negocios, por más positivas que parezcan las ventas, existe la posibilidad de que un producto que ya consumimos deje de ser producido y apoyado el día de mañana.

Ese es justamente el caso de Disney Infinity, una serie de videojuegos y figuras estáticas que juntaba a todas las grandes franquicias de Disney, como las películas de Pixar, Marvel y Star Wars, en una sola plataforma física y digital con el propósito de ofrecerle al consumidor una “caja de arena” repleta de personajes y sitios famosos para jugar.

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Disney Infinity 3.0, con tres figuras, la base de interacción y una copia del juego.

Disney Infinity funcionaba de la siguiente manera: Se compraba el juego para cualquiera de las plataformas disponibles – Xbox, Playstation, PC por medio de Steam, productos de Apple como el iPad, iPhone y Apple TV, dispositivos Android, etc. – y, aparte, figuras de todas las diferentes propiedades intelectuales de Disney para liberar, tanto a personajes, como diversos aspectos relacionados a los mismos dentro del juego.

Personalmente, nunca he jugado ninguna versión de Disney Infinity. Incluso ahora que tengo todas las versiones en Steam, no he considerado siquiera instalarlas y, aunque podría echarle la culpa a tener un catálogo que me resultan mucho más interesantes o simplemente a la falta de tiempo, la realidad es que no se trata de videojuegos que me llamen demasiado la atención, muy probablemente porque están dirigido a una audiencia mucho más joven que yo.

Lo que sí, es que yo estaba intrigado por las figuras, después de todo, el diseño es único y el precio por cada uno era efectivamente muy accesible, por lo que, cuando anunciaron que la versión 3.0 de Disney Infinity llegaría al mercado junto con figuras de Star Wars, sabía que terminaría comprando muchas, sino es que todas las figuras en esta serie y así fue.

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La interpretación visual por parte de los artistas de Avalanche Software es una verdadera maravilla.

Entre los últimos meses de 2015 y la primera mitad de 2016, estuve determinado en conseguir cuanta figura saliera basada en Star Wars, de hecho, uno de mis mejores amigos estuvo buscándolas conmigo y eso hizo aún más fácil caer en el vicio de comprar “sólo una más.”

El día de hoy, después de haber comprado 15 de las 20 figuras que estuvieron disponibles, estoy seguro de que seguiría detrás de ellas, suponiendo que Disney no hubiera decidido cerrar el estudio que desarrolló el videojuego y sus secuelas, Avalanche Software, además de la producción de figuras apenas un año después de haber anunciado esta versión de Disney Infinity.

Aparentemente, a pesar del éxito de la primera versión y decentes ventas de 2.0, la última iteración de Infinity llegó en un momento donde el modelo de negocios y los intereses de los consumidores estaba cambiando.

El reciente enfoque en dispositivos móviles por gran parte de la industria y el gasto continuo en almacenamiento para las figuras que se quedaban en el inventario, hizo que Disney se quedara un poco corto en cuanto a las proyecciones de ingreso de ese periodo fiscal, lo que causó una baja en el valor de las acciones de la compañía. Esto provocó un cambio cambio radical para la compañía, donde, en vez de producir y publicar productos para plataformas digitales de manera interna, ahora se venden y distribuyen licencias para que estudios externos se encarguen de asumir los riesgos de desarrollo y producción.

Citando al CEO de Disney, durante la conferencia que se dio poco después del anuncio sobre la clausura de Disney Interactive Studios y su subsidiaria, Avalanche Software:

“La verdad de las cosas es que el riesgo que mencionamos cuando iniciamos esto, finalmente nos alcanzó.”

-Bob Iger, CEO de la Compañía Walt Disney, 2016.

Como dije al inicio, por más grande que sea una marca, o que tan bien desarrollado sea un producto, realmente no hay manera de asegurar su futuro a largo plazo y, en este caso, es verdaderamente lamentable que algo con tanto potencial que se disfrutaba por tantos consumidores tuviera que llegar a su fin.

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Avalanche Software fue adquirido y reabierto por Warner Bros. Su producto más reciente es “Cars 3: Driven to Win”

Acorde a entrevistas con supuestos ex-desarrolladores de Infinity, había grandes planes para la producción de figuras de personajes de Rogue One, e incluso se encontraba en producción una línea de figuras mucho más grandes, detalladas y que incluso se iluminaban.

No me consta que estos rumores sean ciertos, pero lo que sí sé es que me encantaría tener una figura de 30 centímetros de Ashoka Tano, con sables iluminados y en el estilo de Disney Infinity, por no mencionar una figura más tradicional de Chirrut Îmwe, simplemente porque el mundo necesita más Donnie Yen.

Recuerden, soy la misma persona que está considerando comprar bolsas de plástico desechables por tener encima un logo o un personaje de mi franquicia favorita, así que no deben tomar mis hábitos de consumo como ejemplo a seguir, pero, sinceramente, puedo decir que estas pequeñas figuras son dignas de cualquier colección, incluso más ahora que se pueden encontrar con fuertes descuentos en variedad de tiendas físicas y en línea.

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Tenía que agregar una bolsa Ziploc® de Star Wars y lo saben.

Nuevo en el Canon: Star Wars Forces of Destiny

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El Canon de Star Wars se ha ampliado considerablemente desde que se replanteó todo el concepto del Universo Expandido en 2013 y es aparente que la intención de Disney y Lucasfilm es crear contenido para conectar con audiencias de tantas edades como sea posible. En ese sentido, creo que uno de los intentos más curiosos de ambas compañías por lograr este objetivo es Forces of Destiny, gracias a su distintivo estilo, enfoque y duración.

A primera vista, es claro que el propósito de esta serie animada es atraer a niños y niñas más pequeños que lo que pensaría uno originalmente de la franquicia, ya que la animación tiene más en común con la estética que se esperaría de una serie animada directamente por Disney que con algo producido por Lucasfilm como The Clone Wars.

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Ahsoka Tano y Padmé Amidala – Forces o Destiny, Temporada 1, Episodio 6.

Esto no es coincidencia, ya que la serie se produce como parte de una iniciativa de Disney para aprovechar al máximo las licencias que tiene por medio de mercancía en forma de libros, vestimenta y juguetes.

Independientemente del interés económico, la serie presenta un concepto diferente a lo que la saga de películas y las previas series animadas, por lo que no deben desestimar su valor y potencial. De hecho, todos y cada uno de los eventos mostrados en Forces of Destiny contribuyen a la gran narrativa del periodo de la saga al que pertenecen y, más interesante aún, lo hacen desde el punto de vista de los nuevos personajes femeninos que se han estado integrando a la serie desde 2008, como Ahsoka Tano, Jyn Erso, Sabine Wren e incluso Rey.

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Ahsoka Tano, Padmé Amidala, Hera Syndulla, Rey, Leia Organa, Sabine Wren, Ketsu Onyo y Jyn Erso.

Lo que he disfrutado más sobre esta serie es el reparto de voces, ya que Lucasfilm contactó a casi todos los actores originales para darle voz a los personajes como aparecen en Forces of Destiny. Tal es el caso de Mark Hamill, que interpreta de nuevo a un joven Luke Skywalker en dos capítulos de la segunda temporada.

Pero no todo se trata del grandioso reparto, ya que los detalles que hay en cada capítulo son suficientes para poner a pensar a cualquier fanático de antaño.

Por ejemplo, ¿Les gustaría saber como es que Leia consiguió la armadura del caza-recompensas Boushh antes de infiltrarse al palacio de Jabba para rescatar a Han en El Retorno del Jedi? Hay un capítulo al respecto que incluso muestra de fondo a personajes como Skorr, el caza-recompensas de Ord Mantell en Legends, y Jaxxon, el controversial personaje creado en homenaje al famoso personaje de Warner Brothers, Bugs Bunny.

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Jaxxon, R2-D2, Leia, Chewbacca y Skorr en Ord Mantell.

De lado negativo, lo único que puedo decir es que los capítulos son realmente cortos. Eso significa que no hay mucho tiempo para explorar más que momentos pequeños en las vidas de los personajes que ya conocemos y, como mencioné anteriormente, la estética puede parecer un poco extravagante.

Yo considero que es un estilo que le queda fantástico a los personajes femeninos y a los que requieren de un mayor rango de expresión, como Chewbacca o los Porgs pero no me encanta la apariencia de personajes como Han y Anakin, aunque deben considerar que, en mi artículo anterior, les estaba recomendando un cómic japonés, así que mi sentido de la estética no es objetivo en ningún sentido de la palabra.

Si les interesa, pueden ver todos los capítulos de Star Wars Forces of Destiny por medio del canal oficial de Disney en Youtube.