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“Star Wars: Knights of the Old Republic” y La Obsesión con Revan

Antes de que terminara el año, durante una de las tantas fiestas que se dan con la excusa de beber y comer en buena compañía, me encontré a mi mismo platicando con un buen amigo sobre los diversos videojuegos que se desarrollaron con la licencia de nuestra franquicia favorita.

Hablamos de The Force Unleashed, Star Wars Galaxies, la serie Tie Fighter y, por supuesto, de Knights of the Old Republic.

Estoy seguro de que muchos de los fans estarán de acuerdo conmigo con que este maravilloso juego creado por BioWare y publicado por LucasArts da bastante de qué hablar, especialmente cuando tocamos el tema del personaje favorito de muchos hasta la fecha: Revan.

Arte promocional del Caballero Jedi Revan, de Capital Games para el juego “Star Wars: Galaxy of Heroes”.

Para los que no están familiarizados con el videojuego, lo que deben saber es que salió a la venta originalmente en 2003 y su narrativa se desarrolla en el universo de Star Wars, pero 4000 años antes de la formación del Imperio Galáctico, donde el jugador es situado en medio de un conflicto intergaláctico entre la orden Jedi de la antigua República y una armada de Sith liderado por Darth Malak, el último aprendiz del Señor Oscuro Revan.

Ahora, si no tienen la intención de jugar este juego, entonces no se preocupen, pueden seguir leyendo este artículo sin problema, pero, para todos aquellos que aún lo tengan en su lista de pendientes, por favor dense el tiempo para terminar esta joya de inicios de los 2000s porque lo que sigue son puros spoilers, incluyendo la revelación más grande de Knights of the Old Republic.

No pueden decir que no se los advertí.

Ahora bien, la cuestión aquí es que, conforme avanzamos la historia del juego y nos vamos encariñando de los personajes que luchan al lado de nuestra propia creación, se da la revelación de que nuestra avatar es en realidad el susodicho maestro del enemigo principal, el poderoso Darth Revan, solo que ha perdido la memoria y el bando de los “chicos buenos” decidieron aprovecharse de la situación para encontrar la manera de detener a Malak.

Super buena gente, esos Jedi. No es como que se aprovechen de muchas personas con habilidades convenientes para sacar ventaja en un conflicto bélico. ¿Verdad?

Esta revelación fue sumamente impactante para muchos de los fans en aquel entonces y con justa razón. Para cuando nos enteramos de la verdad, los jugadores ya habíamos pasado horas junto a personajes como Carth Onasi y Bastila Shan, nuestra misión por salvar (o conquistar) la Galaxia ya estaba definida y nuestra relación con la Galaxia Muy Muy Lejana era básicamente palpable gracias a Revan que, más que un caballero Jedi o un temible Sith, era realmente el medio de BioWare para decirnos que nuestra historia personal había cambiado el universo de Star Wars.

Sin importar que camino escogiéramos, Revan era la encarnación pixelada de nuestras decisiones y el juego no temía en decírnoslo.

Suponiendo que escogieran el final del Lado Luminoso, el maestro Jedi Vandar Okara incluso nos daba el título de Caballero Prodigio de los Jedi.

Y ese es precisamente mi punto: En los ojos del jugador, no hay personaje más “perfecto” que Revan.

Es otro de esos temas que prefiero dejar en manos de cada lector pero, en mi opinión, la cantidad de tiempo que pasamos con Revan y compañía, además de la inherente naturaleza de un videojuego por hacernos plasmar nuestras propias personalidades sobre un avatar, hacen de la comparación con otros personajes de la saga, incluyendo a los clásicos como Luke, Leia y Han, una batalla imposible de ganar.

Es también la razón por la cual crear a personajes similares a Revan o incluso hacer el intento de darle un rol principal en películas o series de televisión sería un esfuerzo en vano, simplemente porque no hay manera de ofrecerle la misma experiencia de elegir las acciones del personaje a cada espectador.

En menor medida, lo mismo podemos decir de los personajes que nos acompañan en nuestra aventura por vencer a Darth Malak. Considerando que pasamos un promedio de 28 a 50 horas al lado de Juhani, Canderous, T3-M4 y demás miembros de la tripulación del Ebon Hawk, sería injusto decir que a muchos no les pesa más las historias de estos personajes que aquellos que conocemos en las películas y están presentes un promedio de 5 horas.

El juego nos permite estar en compañía  de HK-47 por más de 20 horas, mientras que R2-D2 aparece en pantalla un poco más de de 5 horas y 30 minutos si tomamos en cuenta su participación en la trilogía original, las precuelas y las 2 peliculas disponibles de las secuelas.

Si no creen en mi teoría, entonces los invito a leer el libro The Old Republic: Revan escrito por Drew Karpyshyn, y a buscar aunque sea los videos cinemáticos de su historia en el juego masivo de multijugador en línea The Old Republic. Si después de experimentar esas historias, independientemente de calidad u opinión, pueden decir que ese es “su” Revan, entonces con gusto retractaré mis palabras.

Sé que suena un poco pesimista, pero tranquilos que nada de esto quiere decir que tengamos que dejar a nuestro querido Revan en el olvido. Siempre y cuando entendamos la razón por la cual es un personaje tan querido por los fans y midamos nuestras expectativas, creo que es posible emocionarse por las historias por venir sin traicionar nuestras memorias de la infancia.

Personalmente, creo que es inevitable que Lucasfilm traiga a Revan de regreso al canon de la misma manera en que lo hicieron con el Gran Almirante Thrawn. La diferencia fundamental la encontramos en el cuidado que se debe tener con un personaje cuya naturaleza radica en las opciones de cada jugador en vez de una narrativa plenamente establecida.

En ese sentido, si en algo podemos estar todos de acuerdo es que Revan y compañía valen más que unas cuantas menciones o cameos irrelevantes en el gran esquema de las cosas, por eso mismo estoy seguro de que en Lucasfilm está buscando la manera de darnos a estos queridos personajes como los recordamos y como merecen.

Justo como le decía a mi querido amigo en aquella fiesta de fin de año cuando invariablemente llegamos al tema de Revan y el canon, es solo cuestión de tener paciencia, joven padawan.

Curiosidad de la Semana: Star Wars: The Force Unleashed

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No puedo creer que la semana pasada se cumpliera una década desde que salió a la venta Star Wars: The Force Unleashed, un juego que muchos fans recordamos con gran cariño por ofrecernos la oportunidad de ser el aprendiz secreto de Darth Vader y tomar parte en una de las historias más épicas del Universo Expandido de la Saga.

Adicionalmente, es un producto que realmente trató de aprovechar el medio de los videojuegos para ofrecernos una historia sumamente ambiciosa y una experiencia que utilizara tecnología de punta, por lo que me gustaría ofrecerles seis curiosidades acerca de The Force Unleashed que probablemente no sabían.

  • El nombre Starkiller

El seudónimo que le da Darth Vader a su aprendiz secreto con la intención de separarlo de la entidad que alguna vez fue Galen Marek, tiene una historia considerable con la franquicia. En los primeros borradores escritos por George Lucas para Episodio IV, el personaje que terminó siendo Luke Skywalker originalmente se llamaba Annikin Starkiller, un padawan Jedi que termina por convertirse en el interés romántico de la Princesa Leia.

Es también la razón por la que la base de la Primera Orden que aparece en Episodio VII lleva ese mismo nombre, incluso cuando el personaje original y The Force Unleashed ya no pertenecen al Canon.

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Annikin Starkiller, como aparecen “The Star Wars, la adaptación a comic del borrador original de George Lucas. Arte de Mike Mayhew.

  • La primera aparición del Aprendiz

Uno pensaría que Star Wars: Masters of Teräs Käsi sería la última vez que veríamos a personajes de nuestra franquicia favorita peleando uno contra otro en el cuadrilátero, sobre todo después de la recepción poco estelar del juego y el propio concepto, sin embargo, con el próximo estreno de The Force Unleashed, se presentó una oportunidad única para hacer promoción crossmedia con la iteración más reciente de uno de los juegos de peleas más aclamados de todos los tiempos: Soul Calibur IV.

Curiosamente, el juego producido por Namco Limited salió a la venta dos meses antes que The Force Unleashed, por lo que la primera aparición de Starkiller no fue en su propio juego, sino en el aclamado juego de peleas, donde aparece como invitado especial junto con Darth Vader y Yoda.

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No es por ser presumido, pero nunca he sido mejor con un personaje en la serie de “Soul Calibur” que con Starkiller. Simplemente había algo que conectaba entre él y yo, probablemente la Fuerza.

  • Sam Witwer, actor y fan supremo.

El aprendiz está basado en Sam Witwer, el actor que fue contratado por LucasArts para darle voz al personaje. Acorde al director del juego, Haden Blackman, Sam fue el mejor candidato para interpretar al asesino personal de Vader por mucho y, aparentemente, ya se encontraba explorando la mente y motivaciones del personaje mucho antes de empezar a grabar.

Pero eso no es todo, la pasión de Witwer hizo que se tomara la decisión de basar la apariencia y expresiones de Starkiller en su interpretación, primera vez que LucasArts hizo algo del estilo y también cambio la manera en que se hizo el casting para el resto de los personajes.

Sam también es reconocido por ser un gran fan de la Saga y cuenta con un conocimiento inigualable al respecto. También ha interpretado a otros personajes aparte de Starkiller, como al Emperador Palpatine y a Darth Maul, notablemente en The Clone Wars y en Han Solo: Una Historia de Star Wars.

  • Rahm Kota y su inspiración del cine japonés

Rahm Kota, el general Jedi que empieza como un enemigo en el punto más bajo de su carrera, desesperanzado y sin la capacidad de utilizar la Fuerza, que termina convirtiéndose en un valioso maestro, fue diseñado bajo el concepto de ser un samurái.

Su subsecuente transformación en un ronin ciego está basado en Zatoichi, el famoso personaje creado por Kan Shimozawa sobre un masajista y jugador vagabundo que secretamente es un maestro de la espada japonesa a pesar de haber perdido la vista desde muy joven.

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La franquicia de “Zatoichi” es bastante expansiva y consta de 26 películas y 4 diferentes series de televisión. También inspiró varios remakes y spinoffs, incluyendo una versión americana llamada “Furia Ciega”, con Rutger Hauer.

  • Juno Eclipse, un romance crucial

El mismísimo George Lucas fue quien sugirió al equipo de desarrolladores la idea de crear un interés romántico para el personaje principal, ya que la idea original era que Starkiller desarrollara una conexión con una joven Princesa Leia, concepto que incomodaba bastante a Lucas. La inclusión de romance terminó por agregarle una riqueza y variedad al juego y, acorde al escritor de la adaptación literaria del juego, Sean Williams, el trasfondo romántico es lo que verdaderamente ata la narrativa de The Force Unleashed.

Otro dato curioso acerca de Juno es que su nombre había sido sugerido originalmente para el personaje que terminaría siendo Asajj Ventress, la asesina personal y aprendiz del Conde Dooku en The Clone Wars, pero fue rechazado porque no sonaba como un nombre para un villano.

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Starkiller y Juno Eclipse.

  • Una Esperanza Frágil y La Furia del Imperio

Para los que nos tuvieron la oportunidad de jugar la edición “juego del año” de The Force Unleashed, mejor conocida como Ultimate Sith Edition, esta nos ofrece la oportunidad de explorar dos eventos cruciales de la Saga, pero en un futuro alterno que parte de una sola premisa:

¿Qué habría pasado si Starkiller hubiera acabado con la vida de Darth Vader y tomara su lugar junto al Emperador Palpatine como Lord de los Sith?

La respuesta nos pone en el lugar de Lord Starkiller durante los eventos que transcurren al inicio de Una Nueva Esperanza y posteriormente en El Imperio Contraataca, donde el aprendiz Sith captura a la Princesa Leia y se dispone a recuperar los planos robados de la Estrella de la Muerte personalmente, y nos permite a nosotros como jugadores explorar Tatooine y enfrentar a personajes favoritos de los fans, como Boba Fett, el Rancor de Jabba y el viejo Ben.

Después, la historia salta unos cuantos años y nos sitúa en el planeta helado de Hoth, donde podemos enfrentar Wampas y a un Luke Skywalker que ha sido entrenado en el uso de la Fuerza por el fantasma de Obi-Wan ,pero prefiero no arruinarles el final de este último evento alterno, así que no les diré nada más. Eso sí, les aseguro que vale la pena, por lo menos lo suficiente como para lamentar que no exista una secuela para esta historia en particular.

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El diseño de Lord Starkiller era de lo más “extremo” y francamente me encantaba hace 10 años.

Pero bueno, espero que estas curiosidades de verdad hayan sido de su agrado, y si son de los fans que nunca tuvieron la oportunidad de jugar The Force Unleashed, entonces déjenme asegurarles que todo lo que escribí es tan solo una pequeña fracción de lo que hace a este juego un verdadero clásico de la séptima generación de consolas. Por favor, no lo dejen pasar.

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Star Wars: The Force Unleashed está disponible en PC, Mac OS, Nintendo DS, PlayStation 2, PlayStation 3, PlayStation 4, Wii y Xbox 360

Curiosidad de la Semana: Star Wars Masters of Teräs Käsi

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Una copia original Star Wars Masters of Teräs Käsi para el PlayStation. Fotografía por Arturo Mejía.

Hay una cantidad considerable de videojuegos que definieron las infancias de todos aquellos que crecimos en los 90s, como en el caso de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, Super Mario 64 y Final Fantasy VII, entre muchos otros grandes clásicos. Estos juegos son tan buenos que podemos jugarlos el día de hoy y no se sienten como un producto de su época, sino como las maravillas trascendentales que definieron sus propias series desde el momento en que salieron a la venta y llegaron a nuestras manos.
El día de hoy, sin embargo, no tengo la intención de hablarles de una de estas piezas de historia, todo lo contrario de hecho, así que pónganse cómodos porque les voy a contar la historia de Star Wars Masters of Teräs Käsi, uno de los videojuegos más infames jamás creados con la licencia de Star Wars.

gameplay
Se los aseguro, el juego se veía fantástico en el ’97.

Para los que no están familiarizados con este particular producto de LucasArts para el PlayStation, lo que deben saber es que se trata de un juego de peleas en 3D en el cual pueden usar a los personajes clásicos de la franquicia como Luke Skywalker, Darth Vader y Hoar.

Hoar
Se acuerdan de Hoar… ¿No?

En cuanto a gameplay, es bastante similar al de series como Tekken o Virtua Fighter, y se toma ciertas libertades creativas en cuanto a los movimientos de los personajes, por ejemplo, Boba Fett tiene un ataque especial que es exactamente igual al Psycho Crusher, un movimiento clásico del personaje M. Bison, de la famosa serie de juegos de pelea Street Fighter. Eso no quiere decir que Masters of Teräs Käsi carezca de ideas originales, después de todo, introdujo una mecánica que le permite a cada personaje hacer uso de su arma característica, como Han y su confiable DL-44 y Luke con el sable de luz que heredó de su padre.

¿Eso quiere decir que Masters of Teräs Käsi por fin les permitió a los fans poder pelear con sables de luz?

Si… pero con ciertos compromisos, ya que los sables funcionan como su fueran bates de béisbol fluorescentes y no pueden ser usados para dañar permanentemente a los oponentes.

Entonces, ¿si el combate es poco inspirado y los sables de luz no funcionan como en las películas, hay algo que se pueda considerar redimible de Masters of Teräs Käsi?

Sinceramente si hay algunas cosas que resultan valiosas: A nivel de desarrollo, LucasArts hizo un esfuerzo monumental a la hora de crear las contrapartes interactivas de los héroes y villanos de la Saga. Incluso hicieron uso de tecnología de captura de movimiento con la ayuda de Industrial Light and Magic, la compañía de efectos visuales fundada por George Lucas en 1975, para crear los movimientos de los personajes. También hicieron los modelos con un conteo de polígonos mucho mayor al estándar de la industria en esa época con la intención de que fueran mucho más fieles a sus apariciones en las películas.
Creo que es sumamente importante hacer notar que, a pesar de todo esto, LucasArts completó la producción del juego en un periodo de 19 meses, de hecho, Masters of Teräs Käsi fue el primer juego que desarrollaron para la consola de Sony.

A nivel narrativo, introdujeron a los personajes de Arden Lyn, la asesina y maestra del antiguo arte de combate conocido como Teräs Käsi, y a Jodo Kast, un cazarrecompensas que luce sospechosamente similar a Boba Fett.

Mara
El juego también tenía a Mara Jade, la esposa de Luke en el Universo Expandido, como personaje secreto, lo cual consideraba fantástico como fan que creció con la Trilogía de Thrawn.

Pero bueno, al final del día, e independientemente de todo lo bueno que podamos decir acerca de Masters of Teräs Käsi, se trata de un juego hecho con una filosofía de “¿Qué puede salir mal?” donde los desarrolladores se tomaron muy a pecho la misión de responder esa pregunta de tantas maneras como les fuera posible.

Eso sí, no me da ninguna pena decir que jugué esta infame joya muchas más horas de las que me gustaría admitir, sobre todo considerando que el juego salió a la venta en 1997, cuando no había escases de excelentes videojuegos, pero, incluso ya entonces, mi pasión por Star Wars estaba en otro nivel y Masters of Teräs Käsi era mi única ventana interactiva a la Galaxia Muy Muy Lejana.

dark forces II
La verdad es que Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II también salió a la venta en el ’97 pero yo no tenía una PC en ese entonces.