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El Castillo de Darth Vader

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Arte original de Giuseppe Camuncoli y Elia Bonetti para la portada de “Fortaleza Vader” parte 5.

Darth Vader, icónico y temible desde el momento en que apareció en la pantalla grande y le mostró a la audiencia la facilidad con la que puede levantar a un hombre del cuello, solo para estrangularlo segundos después en un arranque de ira. Francamente, si hay un mejor análogo cinematográfico para el caballero negro que aparece en la Leyenda Arturiana, me gustaría que me dejaran un comentario al respecto, mientras tanto, creo que es solamente justo que celebremos al “Caballero Negro de los Sith” – título que George Lucas le dio originalmente a Vader en su segundo tratamiento de Una Nueva Esperanza – que finalmente tiene su propio castillo con todo y fuente de lava.

Si ya tuvieron la oportunidad de ver Rogue One: Una Historia de Star Wars, y estoy seguro de que es el caso de la gran mayoría de ustedes, muy probablemente recuerden la breve visita del director Orson Krennick a la luna de Mustafar, donde Obi-Wan y Darth Vader lucharon a muerte en La Venganza de los Sith. Fue en esa escena que vimos por primera vez el retiro personal del aprendiz de Darth Sidious en todo su escalofriante esplendor y que, curiosamente, no es muy diferente de la torre de Sauron, el propio Señor Oscuro de la saga de películas de “El Señor de los Anillos” dirigida por Peter Jackson.

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Dato Curioso: La torre de Barad-dûr cambia de posición constantemente durante la trilogía de “El Señor de los Anillos” como truco visual para encuadrar mejor las escenas.

Definitivamente hay un parecido estético entre Barad-dûr y la fortaleza de Vader, después de todo, no creo que se pueda hacer mucho en términos de diseño con un área desolada y llena de interminables ríos de azufre, sobre todo cuando la intención es infundir temor en lo profundo del alma de todo aquél que se atreva a acercarse, pero les puedo asegurar que el concepto de una guarida para el Señor Oscuro de los Sith ya existía desde que se le comisionó a Ralph McQuarrie el arte conceptual para El Imperio Contraataca.

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Arte conceptual de la guarida de Darth Vader como aparece en “The Making of Star Wars: The Empire Strikes Back”, de Ralph McQuarrie.

De hecho, aun cuando Rogue One se encontraba en su etapa de preproducción, la decisión por hacer el castillo de Vader una realidad ya había sido tomada e incluso se le hicieron variedad de alusiones en Star Wars Rebels, específicamente al final de la primera temporada, donde uno de los personajes principales de la serie describe a Mustafar como “el lugar donde los Jedi van a morir”.

Aun así, después de casi dos años de haber hecho su debut en la primera película de antología de la saga, la fortaleza de Mustafar apenas ha aparecido en unas cuantas ocasiones, como en el número 50 del cómic principal de Star Wars producido por Marvel y en Star Wars: Secretos del Imperio, la experiencia de realidad virtual creada por Lucasfilm en colaboración con The Void y ILMxLAB, así que se podrán imaginar mi desilución por la falta de nuevo material que nos mostrara diferentes aspectos de este misterioso lugar que Darth Vader habitó por lo menos durante dieciocho años.

La buena noticia es que, hace tan solo unas semanas, uno de los escritores de Star Wars: Darth Vader, el venerable Charles Soule, mencionó en Twitter que el nuevo arco narrativo de dicho cómic se enfoca en cómo es que Darth Vader consiguió su castillo. Mejor aún, les comento con sumo gusto que los primeros dos capítulos de los seis que están planeados ya se encuentran disponibles y no decepcionan en lo absoluto.

Pero eso no es todo, durante el panel de IDW en la San Diego Comic-Con, Lucasfilm también anunció una miniserie de comics para lectores más jóvenes llamada Cuentos del Castillo de Vader, donde la intención es narrar historias horripilantes acerca del epónimo lugar, así que tendremos bastante material al respecto por lo menos hasta finales de noviembre.

Adicionalmente, me gustaría hacer mención de una teoría personal acerca de la posibilidad de que veamos de nuevo el castillo de Vader en Star Wars: Episodio IX, ya que opino que sería el lugar perfecto para el enfrentamiento final entre Rey y Kylo Ren. La noción de terminar la historia de los Skywalker en este sitio, que incluso se podría considerar como el máximo monumento a los pecados de Anakin, es una idea que me parece demasiado emocionante como para dejarla pasar. Con eso dicho, y como mencioné anteriormente, se trata de una teoría personal y sin fundamento, así que no vayan a culparme si esto no llega a suceder en la conclusión de la nueva trilogía.

Cualquiera que sea el caso, y considerando que Vader sigue siendo uno de los personajes más impactantes de la cultura popular moderna, creo que es fantástico que Lucasfilm y sus colaboradores estén explorando de manera tan directa los diferentes aspectos que hacen tan terrible a este Lord de los Sith.

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Portada de “Aventuras de Star Wars: Cuentos del Castillo de Vader”, de Francesco Francavilla.

Star Wars: Secretos del Imperio está actualmente disponible en 6 ciudades de Estados Unidos y pueden comprar sus boletos en línea dando click aquí.

Las primeras dos partes de Fortaleza Vader, o los números 19 y 20 de Darth Vader: Señor Oscuro de los Sith ya están disponibles en formato digital y los pueden encontrar dando click aquí. Los siguientes tres números estarán disponibles el 12 de septiembre, 14 de noviembre y el 28 del mismo mes.

El primer número de Aventuras de Star Wars: Cuentos del Castillo de Vader estará disponible el 3 de octubre.

Para saber más acerca del castillo de Darth Vader como aparece en Rogue One: Una Historia de Star Wars, les recomiendo bastante el libro de arte de la película, pueden comprarlo dando click aquí.

La Chatarra con más Actitud en la Galaxia

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Un diseño original que hice para complementar este artículo.

La nave que pasó el corredor de Kessel en menos de 12 parsecs.

El famoso carguero ligero corelliano del contrabandista Han Solo y su compañero Chewbacca.

Hay tanto que decir acerca del Millennium Falcon que nos podríamos quedar aquí todo el día hablando al respecto, por no mencionar las grandes hazañas logradas desde su cabina de control, sin embargo, el día de hoy me gustaría enfocarme en la versión que aparece en Han Solo: Una Historia de Star Wars, pues no me había emocionado tanto por la aparición de esta nave desde que la vi por primera vez en 1997, cuando tenía 6 años y Han se encontraba al lado de Leia, Chewbacca y C-3PO, escapando de cazas TIE en un campo de asteroides.

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La tripulación del Millennium Falcon durante los eventos de El Imperio Contraataca.

Algo que deben saber es que mi primera experiencia con las películas de Star Wars fue viendo Episodio V, cuando salió de nuevo en cines para promocionar las ediciones especiales. Eso quiere decir que, cuando vi por primera vez al Millennium Falcon, no tenía ni idea de lo importante que había sido en Una Nueva Esperanza. Eso sí, después de haber visto la trilogía completa y consumido todo lo que pude sobre Star Wars en otros medios, estaba fascinado con esta chatarra que siempre logró destacar a la hora de pelear por la Alianza Rebelde.

Ahora bien, retomando el punto original de este artículo, hablemos del Millennium Falcon cuando aún pertenecía legítimamente al carismático contrabandista y legendario jugador, Lando Calrissian.

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El Millennium Falcon de Lando Calrissian y L3-37.

Empezando por lo más básico, el Falcon que vemos en Solo se ve mucho más estilizado y hasta parece un modelo completamente diferente, cosa que no debe ser fácil lograr cuando consideramos que este particular carguero ligero lleva más de unas cuantas décadas en servicio, incluso para cuando es adquirido por Lando. El hecho de que se vea tan diferente es definitivamente producto de la vanidad de Calrissian y, francamente, no es algo que me moleste en lo más mínimo, ya que quedé intrigado por todos los cambios estéticos de la nave que ha estado en mi corazón desde hace más de 20 años.

Es importante recalcar que no es solamente el estilo y la novedad, sino el hecho de que el Falcon de Lando tiene mucho más en común con el arte de Ralph McQuarrie que incluso su versión original de 1977.

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La última versión del Millennium Falcon diseñada por Ralph McQuarrie.

Es uno de esos pequeños detalles que hablan de la reverencia por las raíces conceptuales que ayudaron a que existiera Star Wars, después de todo, fue el arte de McQuarrie lo que le permitió a George Lucas convencer a los ejecutivos de Fox para apostar a favor de su descabellado proyecto.

Irónicamente, a pesar de que la apariencia del Falcon en Solo es lo más cercano que existe al arte de McQuarrie, opino que realmente carece de ese je ne sais quoi que la nave tiene en el arte conceptual y en la trilogía original, durante gran parte del film, y no es hasta que la conciencia de L3-37 es integrada con la computadora central del Falcon, que genuinamente hizo *click* conmigo la verdadera razón por la cual Han y Lando están tan encariñados con esta nave.

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L3-37 y Lando Calrissian abordo del Millennium Falcon.

Ya no se trata de su apariencia, o de cuantas modificaciones se le hayan hecho, sino de cuanta historia hay entre sus pasillos y compartimientos, además de la personalidad y sistema de navegación integrado de L3, que le aporta identidad al antiguo carguero, incluso al punto de superar la obra de McQuarrie y agregar a la de Lucas.

De hecho, no sé si lo recuerdan, pero uno de los momentos más curiosos de El Imperio Contraataca es cuando C-3P0 le menciona a Han que no sabe donde es que la nave aprendió a comunicarse, pero que, aparentemente, cuenta con un dialecto bastante peculiar. Esto es claramente producto de la conciencia de L3, lo cual es evidencia de la dimensión adicional que recibe el Falcon en el contexto narrativo de toda la saga, gracias a Solo.

Más allá de ver al Falcon siendo inyectado con coaxium sin refinar para escapar a velocidades incalculables del Torbellino de Akadesse, o adoptando una apariencia mucho más reconocible cuando Han separa la cápsula de escape para distraer al gigantesco Summa-Verminoth, es ver el sacrificio de L3 y la decisión de Lando por integrarla a la nave, que realmente resuena conmigo y engrandece a esta nave como personaje y no como objeto.

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Arte conceptual del Falcon escapando del Summa-Verminoth, de James Clyne.

Es considerar que L3 está al lado de Han y Chewie cuando llegan, en el último segundo, a la Batalla de Yavin y evitan que Darth Vader acabe con Luke.

Es saber que está de regreso con Lando cuando él se adentra en la Estrella de la Muerte II para destruir el reactor de la estación espacial durante la Batalla de Endor.

También es darnos cuenta de que está con Rey y Chewbacca cuando llegan a pelear contra la Primera Orden en Crait.

En fin, espero que ustedes, al igual que yo, consideren las interesantes implicaciones de saber que hay una conciencia y mucha personalidad dentro de la chatarra que ha sido usada en casi todo valiente esfuerzo por mantener el orden en el Universo. Ya existía una noción de estos aspectos en la trilogía original, claro, pero no fue hasta que vimos los eventos de Han Solo: Una Historia de Star Wars, que quedaron establecidos como una realidad en vez de seguir como mera especulación.

Han Solo: Una Historia de Star Wars estará disponible de forma digital el 19 de septiembre y en formato físico (DVD, Blu-Ray, Blu-Ray 3D y Blu-Ray 4k) el día 28 del mismo mes. Pueden pre-ordenar su copia dando click aquí.