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Curiosidad de la Semana: Star Wars: El Juego de Rol.

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El producto del que les voy a hablar el día de hoy es sumamente especial para mí y es también uno de los que ha tenido mayor impacto para la franquicia desde la introducción de las figuras de acción de Kenner, con las que George Lucas hizo su impresionante fortuna.

Se trata de la reimpresión de Star Wars: El Juego de Rol, escrito y publicado originalmente por West End Games en 1987.

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La reimpresión de “Star Wars: El Juego de Rol”, edición del 30 aniversario del juego original, por Fantasy Flight Games, 2017.

Lo más importante que deben saber es que, si siguen la historia de la franquicia post-Trilogía Original y cómo es que ha evolucionado en el monstruo mediático que es el día de hoy, mucho de lo que hace a Star Wars… pues Star Wars es este set de libros que se escribieron con el expreso propósito de ofrecerle al mundo el material necesario para jugar entre amigos en el universo creado por George Lucas.

Si han participado en una partida de Calabozos & Dragones saben perfectamente de lo que estoy hablando:

Hojas de papel con personajes, lápices, dados con más caras de lo que uno acostumbra a ver, a lo mejor unas cuantas cervezas y más diversión de lo que se puede expresar en pocas palabras.

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El muy necesario libro de reglas para el maestro del calabozo de Calabozos y Dragones, arte por Larry Elmore.

Es una experiencia única que no puedo dejar de recomendar, más que nada porque requiere de una cantidad considerable de dedicación y participación por parte de todos los jugadores, especialmente para el maestro del calabozo, o “dungeon master, que tiene la tarea de crear la narrativa para el resto del grupo.

En ese sentido, las guías de estos tipos de juegos tienen la tarea de ofrecer suficiente información para que las historias se sientan genuinamente como parte del universo en el que se desea jugar y ese es uno de los aspectos con las que la Trilogía Original nunca contó verdaderamente: detalle.

No es por decir que la masiva cantidad de trabajo detrás de Una Nueva Esperanza, El Imperio Contraataca y El Retorno del Jedi careciera de detalle, para nada, pero ¿La galaxia en la que se desarrollaron estas historias? Definitivamente, después de todo, no fue hasta 1987, tres años después de que acabara la trilogía, que la raza de aquella exótica bailarina de piel verde que aparece en el palacio de Jabba fuera denominada como Twi’lek, gracias a estos libros.

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La sección acerca de los Sables Laser, a pesar de que no ser Canon, es maravillosa y elabora perfectamente sobre el misticismo de el arma clásica de los caballeros Jedi.

Nombres de diversas razas y criaturas de todas las películas, el uso de Aurebesh – el lenguaje escrito universal de la Galaxia Muy Muy Lejana – y muchas otras cosas surgieron de estos manuales de juego.

De hecho, la aportación de sus escritores, Bill Slavicsek y Curtis Smith, fue tan impactante que su trabajo fue utilizado como referencia para la creación de material futuro, tanto así que cuando Timothy Zhan fue contratado para escribir Heredero del Imperio, el primero de los libros de la trilogía de Thrawn, Lucasfilm le envió el juego de rol con la dirección de que lo utilizara como base para desarrollar su historia.

No es exageración decir que este modesto juego a base de la imaginación publicado en Nueva York tuvo mucho más impacto de lo que sus escritores estimaban, no solamente como producto o como base para la creación del Universo Expandido, sino como inspiración para la siguiente generación de creativos que llegaría a Lucasfilm y le daría forma a la franquicia como la conocemos hoy.

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Pablo Hidalgo, del Lucasfilm Story Group, ha mencionado que el juego de rol fue lo que lo mantuvo fascinado con “Star Wars” y la biblia que empezó a escribir para la compañía se basa en gran parte en la guía que viene con el juego.

Ustedes no me dejaran mentir, todos llevamos en nuestros corazones las historias y personajes que nos definieron cuando éramos niños. Si le pregunto a mi padre sobre las series que veía cuando era joven, es muy probable que me hable con gran convicción de las producciones de Gerry Anderson, como Supercar y Fireball XL5, y estoy seguro de que, más allá de la nostalgia, lo que hay en él es un deseo por saber que las historias contadas en esas series de televisión siguen de alguna manera.

Es justamente por eso que estoy tan agradecido con West End Games. Ellos lograron mantener a Star Wars relevante o, mejor dicho, ellos demostraron que la franquicia nunca se fue realmente y seguía siendo tan relevante entonces como en 1977.

Star Wars: El Juego de Rol es más que una guía de juego, es un pequeño pedazo de historia y evidencia de que las historias que amamos nunca mueren, solamente están en espera de que reconectemos con ellas.

Después de muchos retrasos, la edición de 30 aniversario de Star Wars: El Juego de Rol ya se encuentra disponible a la venta  y pueden conseguir su copia dando click aquí.

El Triunfal Retorno del Gran Almirante Thrawn

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Hay personajes del previo Universo Expandido de la saga que han redefinido por completo a la franquicia en la mente de millones de personas. De hecho, sería una ridiculez pretender que las Leyendas de Star Wars, o Star Wars Legends, no mantuvieron a la franquicia relevante en las décadas entre trilogías.

Uno de los pilares centrales de Star Wars Legends fue la trilogía de libros creada por Timothy Zhan entre 1991 y 1993, mejor conocida como la trilogía de Thrawn en honor al mítico personaje que creó para mostrarle a los héroes de la Trilogía Original que, por más grande que fuera el impacto de la muerte del Emperador Palpatine y la destrucción de la Estrella de la Muerte II, el Imperio había llegado para quedarse y la guerra por el domino de la galaxia apenas había comenzado.

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La Trilogía de Thrawn, compuesta por “Heredero del Imperio”, “El Resurgir de la Fuerza Oscura” y “La Última Orden”, de Timothy Zhan.

Mitth’raw’nuruodo, o simplemente Thrawn, pertenecía a la raza de los Chiss, seres humanoides de piel azul y ojos rojos, considerablemente altos comparados con el humano promedio. El planeta nativo de los Chiss, Csilla, se encuentra en las Regiones Desconocidas de la Galaxia, por lo que su existencia es básicamente un mito para el ciudadano común del Imperio y razón por la cual nunca habíamos visto a alguien parecido a Thrawn en la saga original.

Más allá de su apariencia, Thrawn es sumamente interesante por ser uno de los personajes más capaces y temibles en la historia del Universo Expandido. Su gran inteligencia e ingenio son la razón por la cual fue promovido al rango de Gran Almirante y fue el único no humano en conseguir ese rango durante la existencia del Imperio.

Su capacidad por entender la naturaleza e historia de diversas razas tan solo observando su arte y cultura para después aplicar ese conocimiento de forma militar, además del empleo de tácticas sumamente avanzadas de combate espacial, como el uso de micro-saltos al hiperespacio, los cuales dependían de un entendimiento profundo del sistema planetario donde se diera el enfrentamiento y el poder gravitacional de sus cuerpos celestes, hicieron de Thrawn un increíble adversario. Incluso comparado con el alto nivel de inteligencia de los Chiss, él era un prodigio y logró convertirse en el comandante más joven en la historia de su planeta.

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La oficina de Thrawn en el planeta Lothal, llena de arte de las diversas culturas de los miembros del Escuadrón Fénix. Arte Conceptual por Andre Kirk, de Lucasfilm.

Sabiendo esto del personaje, creo que una duda bastante lógica sería: ¿Cómo es posible que alguien con tanta visión e inteligencia estuviera del lado del Imperio, el cual estaba lleno de humanos arrogantes, frívolos y sumamente racistas, incluso en sus más altos mandos?

La respuesta es bastante sencilla: La inevitable llegada de la amenaza más grande que hubiera visto la Galaxia.

Desde que Thrawn fue ascendido a comandante de su propia patrulla fronteriza, siete años antes de la formación del Imperio, y hasta su última campaña contra la Nueva República, él había mantenido una filosofía de unificación bajo una sola visión. Lógicamente, la forma más sencilla de lograr su cometido era por medio del Imperio, el cual le había ofrecido recursos casi ilimitados y bastante poder militar.

Pero eso no es todo, la razón más importante por la cual se mantuvo del lado del Imperio es a causa del Emperador Palpatine, que incluso desde sus días de Gran Canciller de la República, tenía conocimiento de una gran fuerza extra-galáctica que se estaba preparando para invadir la galaxia desde los bordes de las Regiones Desconocidas: Los Yuuzhan Vong, una raza humanoide de invasores con tecnología orgánica muy avanzada que, además, es completamente inmune a la Fuerza.

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Guerreros de los Yuuzhan Vong, los Zerg/Orcos/Tyranid de Star Wars.

Thrawn ya sabía del temible poder con el que los Yuuzhan Vong amenazaban a todos los seres vivientes de la Galaxia gracias a un breve enfrentamiento entre ellos y su propia raza, así que, por orden del Emperador, el Gran Almirante dedicó varios años explorando las Regiones Desconocidas con su propia flotilla, todo con el propósito de encontrar la manera de derrotar las misteriosas fuerzas provenientes de otra galaxia.

No regresó al espacio conocido hasta cuatro años después de la muerte de Palpatine, donde concluyó que era solo cuestión de tiempo antes de que la Nueva República sucumbiera ante el poder biomecánico de los Yuuzhan Vong, así que tomó la decisión de hacer todo lo posible para restaurar el orden militar del Imperio, de otro modo, los días de los seres vivientes de la Galaxia estaban contados.

En mi opinión, Leia, Luke y Han nunca enfrentaron a un enemigo mejor preparado o más capaz que Thrawn en el antiguo Canon. Incluso después de la llegada de los Yuuzhan Vong y muchas otras grandes amenazas que casi acaban con todos los esfuerzos de nuestros queridos héroes, realmente no han habido personajes que hayan estado a la altura del Gran Almirante en cuanto al uso de la lógica y el conocimiento cultural de sus adversarios. Desde su recurrente uso de ysalamiri, lagartijas capaces de negar el poder de la Fuerza, hasta la aplicación de tácticas militares que la Alianza Rebelde nunca había experimentado durante la Guerra Civil Galáctica, Thrawn estaba preparado para lo que se le pusiera enfrente.

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El ISD Chimaera, el Destructor personal del Gran Almirante Thrawn. Arte oficial de “Fantasy Flight Games” para “Star Wars Armada”.

Ahora bien, como pueden observar, este personaje tuvo un gran impacto y no es por nada que sea un favorito de los fans, sobre todo los de antaño, así que se podrán imaginar la reacción de muchos de ellos cuando el Universo Expandido fue borrado del Canon.

Personalmente, aunque prefiero el estado actual del Canon, Thrawn es uno de los personajes que realmente extrañaba porque realmente hizo brillar el aspecto militar del Imperio, por no mencionar su temible poder en las manos de alguien con verdadero ingenio, aparte de Palpatine y Vader, claro.

Thrawn es tan importante para Star Wars post-Episodio VI que muchos fans pidieron la re-canonización del personaje inmediatamente después de los cambios que implementó Lucasfilm para proceder sin dificultades con la trilogía de secuelas.

Parecía que estas peticiones caían en oídos sordos, después de todo, no es como si en Lucasfilm no supieran el valor de muchos de los personajes que ahora forman parte de Star Wars Legends, como Revan y Mara Jade, sin embargo, la creación de nuevo material tomaba prioridad y el destino de todos esos personajes parecía estar sellado. O por lo menos ese era el caso hasta que, durante la Star Wars Celebration de 2016, se dio el anuncio sorpresa de que Thrawn estaría de regreso en el Canon y haría su debut en la tercera temporada de Star Wars Rebels.

Adicionalmente, se anunció una nueva novela escrita por el mismísimo Timothy Zhan acerca del nuevo pasado de Thrawn y sobre cómo llego a su rango de Gran Almirante.

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“Star Wars Thrawn”, la nueva novela de Timothy Zhan, (2017).

El anuncio del retorno de Thrawn fue, en mi opinión, la mejor parte de aquella convención y les puedo asegurar que, después de ver el arco de Thrawn en Rebels y de leer los dos libros que han sido publicados hasta el momento, el personaje está en mejor forma que nunca, así que, si se consideran fans de Star Wars, creo que por lo menos deberían de leer el cómic basado en la primera novela del nuevo Canon. Si eso no los convence de consumir el resto del material disponible, entonces nada lo hará.

Si desean saber más del Gran Almirante Thrawn como aparecía en Star Wars Legends, pueden comprar la trilogía original de Thrawn y sus secuelas en formato físico y digital dando click aquí.

Para experimentar el contenido de Thrawn en el nuevo Canon, pueden ver Star Wars Rebels, actualmente disponible en formato físico (DVD y Blu-Ray) dando click aquí, y leyendo las dos nuevas novelas de Timothy Zhan, Thrawn y Thrawn Alliances, que encontrarán en formato físico y digital dando click aquí.

Artículo escrito a petición de Daniel Seiji Ohara.

Ciencia, Física y Star Wars

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¿Por qué hay sonido en el espacio?

¿Por qué los sables láser pueden chocar entre ellos?

Si existe la inteligencia artificial, ¿Por qué siguen usando seres vivos para pilotar las naves?

Estoy bastante seguro de que han escuchado alguna variante de estas preguntas a la hora de discutir el universo creado por George Lucas, pero, antes de profundizar en el tema, donde les aseguro que no voy a aburrirlos con explicaciones sumamente científicas o especulando sin base alguna, déjenme darles la respuesta corta, clara y sencilla:

Porque Star Wars pertenece al género de Ciencia Fantástica y no al de Ciencia Ficción.

Esa es, de manera literal, la única explicación que necesitan para dejar por la paz los debates al respecto.

Vamos ahora con la explicación larga.

Es muy probable que nunca recibamos una respuesta 100% concreta en cuanto a cómo funciona la física en la Galaxia Muy Muy Lejana, donde parece que todos los planetas cuentan con el mismo campo gravitacional, un láser viaja a una velocidad inferior a la de una bala en el mundo real y la capa de Darth Vader se mueve dramáticamente aun cuando está expuesto al vacío del espacio, pero, lo que si les puedo decir es que varios miembros del grupo de historias de Lucasfilm – Lucasfilm Story Group de ahora en adelante – han ofrecido sus opiniones personales al respecto.

El caso más prominente es el de Pablo Hidalgo y su interpretación sobre por qué hay sonido en el espacio. Acorde a varios tweets que escribió hace unos años y que ya no están disponibles, por lo que tendrán que confiar en mis palabras, se pueden escuchar sonidos en el vacío del espacio porque éste cuenta con una naturaleza etérea, lo que significa que hay especie de substancia invisible y virtualmente indetectable que permite que se escuchen sonidos como los que producen las explosiones de las cargas sísmicas del Slave I o cosas más convencionales como los blasters del Millennium Falcon.

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Una bomba sísmica del Slave I explotando en el anillo de asteroides de Geonosis.

Claro que esto no es una explicación que podamos considerar canónica, y es necesario hacer énfasis en eso. Aunque sea algo que dijo o, mejor dicho, que escribió una de las personas más prominentes del Lucasfilm Story Group, realmente no hay una sola fuente canónica que se pueda citar donde podamos garantizar la realidad de esta explicación, por lo que es meramente una opinión relevante.

Aun así, aunque se tratara de algo plenamente establecido, la naturaleza etérea de la galaxia no es suficiente para explicar muchas otras cuestiones que causan disonancia entre la realidad y la ficción, como el caso del tiempo, que no fluctúa entre diferentes sistemas solares o la masiva coincidencia sobre como es que la gran mayoría de los planetas mantienen, por lo visto, un ciclo de rotación similar al de la tierra.

La verdad de las cosas, y tal como lo dice Pablo en uno de los videos de Rebel Recon, es que el universo de Star Wars nunca se ha preocupado demasiado por ser científicamente preciso.

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Pablo Hidalgo del “Lucasfilm Story Group” y Andy Gutierrez, la presentadora de “Rebels Recon”.

Esencialmente, las historias de las películas y demás formatos narrativos se enfocan mucho más en el aspecto visual y menos en que tan acertadas son con la realidad, cosa que ha sido cierto desde Una Nueva Esperanza, donde las batallas entre cazas TIE y X-Wings tienen mucho más en común con el combate aéreo de películas sobre la Segunda Guerra Mundial que con el combate entre naves de Star Trek, justamente como lo tenía planeado George Lucas desde que conceptualizó los enfrentamientos en el espacio que él deseaba mostrar en la pantalla grande.

Esta filosofía de estética y espectáculo sobre precisión científica se mantiene por Lucasfilm el día de hoy. De hecho, hace unos meses tuve una breve conversación en Twitter con Matt Martin, otro miembro del Lucasfilm Story Group, donde le pregunté cómo es que la nave de Snoke y el resto de la flotilla de la Primera Orden eran incapaces de alcanzar a las naves de la Resistencia en Los Últimos Jedi. La respuesta era sencillamente que la idea era hacer algo inspirado en un viejo combate naval, donde las naves más grandes eran más pesadas y por lo tanto más lentas, mientras que las naves más pequeñas eran más ágiles y veloces, una tradición que se ha mantenido desde la persecución entre naves al inicio de Episodio IV.

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Mi interacción con Matt Martin del Lucasfilm Story Group, 19 de Diciembre de 2017.

Incluso suponiendo que sean como yo y hayan pasado una cantidad considerable de tiempo armando teorías con amigos para explicar cada uno de estos fenómenos dentro de la narrativa, aun así tendrían que lidiar con muchas otras inconsistencias clásicas, como que el interior del Millennium Falcon sea mucho más grande que su exterior, por lo que es importante entender que, más allá de una filosofía de trabajo o la importancia de mantener una semblanza de coherencia, también existen límites sobre lo que se puede hacer bajo presupuesto.

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Comparación entre el interior y exterior del Millennium Falcon del set de “El Imperio Contraataca”, por Stinson Lenz de DEEPLOYOBSESSED.blogspot.com

Esto significa que los espectadores deberían abandonar cualquier intento por encontrar un nivel de consistencia en la saga con el que fundamentalmente nunca ha contado, ni siquiera cuando George Lucas estaba detrás de la cámara.

Lo que verdaderamente importa y hace mágico a este universo de magos samurai en el espacio es que sus historias conectan con nosotros mientras que son visualmente únicas. Más importante aún, a pesar de todas sus inconsistencias, las cuales en mi opinión le dan un grado bienvenido de frivolidad, Star Wars genuinamente ha inspirado a cientos de personas a trabajar en campos relacionas con la ciencia y la física, simplemente porque vieron a Leia disparar con blaster o a Luke pelear con su sable láser, sin importar que tan inverosímil sea.

Curiosidad de la Semana: Funko Pop!

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Estoy bastante seguro de que la gran mayoría, sino es que todos los lectores de este blog tienen por lo menos una de estas populares figuras coleccionables de vinilo, y no los culpo para nada, después de todo, con la masiva y francamente ridícula cantidad de marcas afiliadas, es básicamente imposible no encontrar un Pop del que desesperadamente tengan que ser dueños.

Debo admitir que nunca he sido demasiado fan de la apariencia general de estas figuras, más que nada por las facciones tan sencillas que tienen. Sé bastante bien que la idea no es hacer una representación super acertada de los personajes en los que están basados, pero, como coleccionista de estatuas o figuras altamente detalladas, las figuras de Funko nunca han sido de mi agrado particular.

Hoy, sin embargo, llego con la noticia de que, aunque me resistía a tener uno solo de estos coleccionables, finalmente cedí a la presión social, al estigma de no ser un geek con un Funko Pop y a la fuerte posibilidad de un futuro con estantes repletos de ellos. Todo gracias a este a esta pequeña adición al espacio de trabajo:

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Con la emoción del retorno de The Clone Wars, no me pude aguantar las ganas de comprar esta figura… y la de Obi-Wan… y la de Ahsoka… y la de Yoda.

Ya sé, que raro que se trate de una figura de Star Wars: The Clone Wars ¿Quién se lo hubiera imagino?

¿Lo peor de todo? Vienen otras 3 figuras en camino y no siento ningún remordimiento al respecto.

Créanme, después de haber estado en una fila que le daba la vuelta al centro de convenciones de San Diego desde las 5 de la mañana para comprar los productos Funko exclusivos de la Comic-Con y de comprar más que unos cuantos para un buen amigo mío, aun así, nos les veía el encanto. Ni siquiera me había sentado a considerar la razón por la cual pudieran ser tan populares más allá de su accesible precio, incluso en estas regiones del mundo donde el valor de la moneda no se encuentra precisamente en su mejor posición desde hace décadas, pero ahora que soy orgulloso dueño de por lo menos 3 Pops, estoy seguro de que estaba viendo las cosas desde el punto de vista equivocado y me gustaría ofrecerles un caso de la vida real que ejemplifica perfectamente por qué los Funko Pops llegaron para quedarse:

Si tienen una edad cercana a la mía – 28 años – muy probablemente han estado por lo menos en una oficina de trabajo y muy probablemente hayan buscado la manera de personalizar su espacio asignado, sea oficina o cubículo, de manera que se note que es suyo y de nadie más.

Podrían llevar un calendario, a lo mejor una planta o incluso un poster de su película favorita. Tal vez son más atrevidos, o por lo menos más atrevidos que yo, y de plano se llevaron una estatua sumamente detallada de uno de sus personajes favoritos o incluso una figura de acción super articulada, probablemente importada porque no es el tipo de cosas que se venden localmente.

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Se los aseguro, soy experto en eso de figuras de acción super detalladas e importadas. Mi cartera ya me pidió el divorcio.

Honestamente, con lo especial que puede ser el concepto de las reglas no habladas de un espacio como el de una oficina, es probable que llevar un Darth Vader de 67 centímetros no sea la mejor opción para dar de que hablar justo después de que te dieron tu carnet de acceso.

Es justamente ahí donde entran los Funko Pop. Pequeños, accesibles, con suficiente detalle como para que la marca siga siendo reconocible, además de la propiedad intelectual del personaje al que interpreta la figura. Desde esa perspectiva, la existencia de los Pops es básicamente una genialidad.

Como dije, no le llegan en detalle a los productos que ofrecen en Hot Toys o en Sideshow Collectibles, pero tampoco es la intención y más allá de hacer un excelente adorno, también son lo suficientemente populares y diverso como para encontrar algo que muchas otras marcas jamás considerarían.

Gracias a Funko, es posible ser dueño de la versión prototipo de Boba Fett sin la necesidad de andar cazando uno de los pocos que hizo Kenner en 1979, y que probablemente les termine costando uno 86,000 dólares. O a lo mejor están en busca de algo más reciente, como una figura de Enfys Nest, la misteriosa antagonista que enfrentan Han Y Beckett a lo largo de sus intentos por conseguir coaxium en Han Solo: Una Historia de Star Wars.

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Así se ven 1.6 millones de pesos.

Pero bueno, estoy seguro de que mucha de esta información no es novedad para ustedes. La verdad solo quería compartirles que ya soy un entusiasta más de los Funko Pops y aunque solo el futuro y la cartera decidirán si el conteo personal de Pops se mantiene en 4 o aumenta exponencialmente, de verdad puedo apreciar el curioso encanto de estas pequeñas figuras y estoy seguro que eso hará que muy probablemente me termine formando en otra fila desde la cinco de la mañana durante la siguiente San Diego Comic-Con.

Nuevo en el Canon: Star Wars Resistance

Star Wars Resistance

No puedo creer que la siguiente serie animada de Star Wars ya está por estrenarse, especialmente cuando consideramos que Star Wars Rebels terminó apenas hace unos meses, pero es justamente por eso que me resulta tan emocionante la llegada de Star Wars Resistance, después de todo, si hay un equipo que ha hecho un trabajo sumamente estelar al nivel de toda la industria, es Lucasfilm Animation.

Ahora bien, Si son como yo y ya vieron el tráiler que salió el viernes pasado, estarán de acuerdo con que Resistance es una serie que está dirigida a una audiencia más joven que películas como Los Últimos Jedi y Rogue One, pero me gustaría actuar de manera preventiva y hacer de lado cualquier connotación negativa que esto pudiera tener, simplemente porque este enfoque no significa que el material de la serie vaya a ser menos relevante, interesante o con potencial de tener un impacto en el arco narrativo de la saga principal, justo como lo vimos con Rebels y The Clone Wars.

Adicionalmente, me gustaría mencionar que la mente detrás de The Clone Wars y Rebels, Dave Filoni, también está detrás de este proyecto, por lo que no deberían sentir el más mínimo temor en cuanto a la calidad de Resistance.

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El protagonista de Star Wars Resistance, Kazuda Xiono y Poe Dameron.

Independientemente del impacto de la historia del protagonista, Kazuda Xiono, en la narrativa de la saga, es importante considerar que hay toda una nueva generación de jóvenes que podrían encontrar algo que conecte con ellos en esta nueva serie que, por lo visto, se enfoca en el concepto de ser un piloto para la Resistencia, en vez de algo más tradicional como el uso de la Fuerza.

Eso quiere decir que tendremos una nueva forma de generar vínculos entre nuevos fans que están más interesados en esa parte de la franquicia, que con el conflicto entre los Jedi y los Sith.

También me gustaría hacer mención especial de dos actores que van a darle voz a nuevos personajes en la serie: Bobby Moynihan y Jim Rash.

A Bobby deberían reconocerlo por su excelente trabajo en Saturday Night Live, sobre todo si vieron el famoso sketch donde Kylo Ren se infiltra como un técnico de radares en la Base Starkiller para convivir y entender a los empleados más comunes del lugar. Si no es el caso, definitivamente deberían reconocerlo por darle voz a Louie, uno de los sobrinos del pato Donald en la nueva serie animada de DuckTales.

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Bobby Moynihan como aparece en “Star Wars Undercover Boss: Starkiller Base.”

A Jim Rash lo tengo que mencionar simplemente porque interpretó al decano, Greg Pelton, en la excelente serie de Dan Harmon, Community. Si tampoco lo reconocen, entonces tómense el tiempo para ver, aunque sea el piloto de esta maravilla de serie, así sabrán por qué este actor es tan entrañable.

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El decano Greg Pelton, interpretado por Jim Rash en la galardonada serie de televisión “Community.”

Sé que aún es muy pronto para formar una opinión acerca de esta nueva serie, pero la participación de estos dos actores es garantía de diversión y eso es, en mi opinión, razón suficiente para darle una oportunidad en cuanto esté disponible.

Lo bueno es que, sin importar cuales sean sus expectativas sobre Resistance, en tan solo unas semanas sabremos si Kazuda Xiono llegó para cambiar el curso de la historia o no. Lo que sí les puedo garantizar es que será algo digno de presenciar y me emociona bastante la idea de tener otro punto de entrada a la saga, sobre todo cuando hay tanto talento involucrado en su producción.

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Kazuda Xiono y BB-8.

Star Wars Resistance estará disponible en Disney Channel desde el 7 de octubre y hará su debut más tarda en Disney XD para el resto del mundo.

Curiosidad de la Semana: Disney Infinity

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Star Wars es una de esas propiedades intelectuales con las cuales se puede vender virtualmente lo que sea. Más allá de películas, series y juguetes, podemos encontrar huella de la marca en artículos mucho más cotidianos como productos de belleza, alimentos e incluso bolsas Ziploc®, las cuales he estado tentado a comprar más de una vez para agregar a mi colección personal. Si se trata de esfuerzos exitosos de mercadotecnia o no, es algo que realmente se debe definir caso por caso, pero algo que es sumamente importante entender es que, sin importar lo profundo que sea un análisis de mercado o que tan grande sea la marca, no existe tal cosa como un producto perfecto y, por más lógico que suene el modelo de negocios, por más positivas que parezcan las ventas, existe la posibilidad de que un producto que ya consumimos deje de ser producido y apoyado el día de mañana.

Ese es justamente el caso de Disney Infinity, una serie de videojuegos y figuras estáticas que juntaba a todas las grandes franquicias de Disney, como las películas de Pixar, Marvel y Star Wars, en una sola plataforma física y digital con el propósito de ofrecerle al consumidor una “caja de arena” repleta de personajes y sitios famosos para jugar.

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Disney Infinity 3.0, con tres figuras, la base de interacción y una copia del juego.

Disney Infinity funcionaba de la siguiente manera: Se compraba el juego para cualquiera de las plataformas disponibles – Xbox, Playstation, PC por medio de Steam, productos de Apple como el iPad, iPhone y Apple TV, dispositivos Android, etc. – y, aparte, figuras de todas las diferentes propiedades intelectuales de Disney para liberar, tanto a personajes, como diversos aspectos relacionados a los mismos dentro del juego.

Personalmente, nunca he jugado ninguna versión de Disney Infinity. Incluso ahora que tengo todas las versiones en Steam, no he considerado siquiera instalarlas y, aunque podría echarle la culpa a tener un catálogo que me resultan mucho más interesantes o simplemente a la falta de tiempo, la realidad es que no se trata de videojuegos que me llamen demasiado la atención, muy probablemente porque están dirigido a una audiencia mucho más joven que yo.

Lo que sí, es que yo estaba intrigado por las figuras, después de todo, el diseño es único y el precio por cada uno era efectivamente muy accesible, por lo que, cuando anunciaron que la versión 3.0 de Disney Infinity llegaría al mercado junto con figuras de Star Wars, sabía que terminaría comprando muchas, sino es que todas las figuras en esta serie y así fue.

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La interpretación visual por parte de los artistas de Avalanche Software es una verdadera maravilla.

Entre los últimos meses de 2015 y la primera mitad de 2016, estuve determinado en conseguir cuanta figura saliera basada en Star Wars, de hecho, uno de mis mejores amigos estuvo buscándolas conmigo y eso hizo aún más fácil caer en el vicio de comprar “sólo una más.”

El día de hoy, después de haber comprado 15 de las 20 figuras que estuvieron disponibles, estoy seguro de que seguiría detrás de ellas, suponiendo que Disney no hubiera decidido cerrar el estudio que desarrolló el videojuego y sus secuelas, Avalanche Software, además de la producción de figuras apenas un año después de haber anunciado esta versión de Disney Infinity.

Aparentemente, a pesar del éxito de la primera versión y decentes ventas de 2.0, la última iteración de Infinity llegó en un momento donde el modelo de negocios y los intereses de los consumidores estaba cambiando.

El reciente enfoque en dispositivos móviles por gran parte de la industria y el gasto continuo en almacenamiento para las figuras que se quedaban en el inventario, hizo que Disney se quedara un poco corto en cuanto a las proyecciones de ingreso de ese periodo fiscal, lo que causó una baja en el valor de las acciones de la compañía. Esto provocó un cambio cambio radical para la compañía, donde, en vez de producir y publicar productos para plataformas digitales de manera interna, ahora se venden y distribuyen licencias para que estudios externos se encarguen de asumir los riesgos de desarrollo y producción.

Citando al CEO de Disney, durante la conferencia que se dio poco después del anuncio sobre la clausura de Disney Interactive Studios y su subsidiaria, Avalanche Software:

“La verdad de las cosas es que el riesgo que mencionamos cuando iniciamos esto, finalmente nos alcanzó.”

-Bob Iger, CEO de la Compañía Walt Disney, 2016.

Como dije al inicio, por más grande que sea una marca, o que tan bien desarrollado sea un producto, realmente no hay manera de asegurar su futuro a largo plazo y, en este caso, es verdaderamente lamentable que algo con tanto potencial que se disfrutaba por tantos consumidores tuviera que llegar a su fin.

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Avalanche Software fue adquirido y reabierto por Warner Bros. Su producto más reciente es “Cars 3: Driven to Win”

Acorde a entrevistas con supuestos ex-desarrolladores de Infinity, había grandes planes para la producción de figuras de personajes de Rogue One, e incluso se encontraba en producción una línea de figuras mucho más grandes, detalladas y que incluso se iluminaban.

No me consta que estos rumores sean ciertos, pero lo que sí sé es que me encantaría tener una figura de 30 centímetros de Ashoka Tano, con sables iluminados y en el estilo de Disney Infinity, por no mencionar una figura más tradicional de Chirrut Îmwe, simplemente porque el mundo necesita más Donnie Yen.

Recuerden, soy la misma persona que está considerando comprar bolsas de plástico desechables por tener encima un logo o un personaje de mi franquicia favorita, así que no deben tomar mis hábitos de consumo como ejemplo a seguir, pero, sinceramente, puedo decir que estas pequeñas figuras son dignas de cualquier colección, incluso más ahora que se pueden encontrar con fuertes descuentos en variedad de tiendas físicas y en línea.

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Tenía que agregar una bolsa Ziploc® de Star Wars y lo saben.

Perfiles de la Galaxia: Iden Versio

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Iden Versio, comandante del escuadrón Inferno.

Quienes son los héroes de un conflicto, como la Guerra Civil Galáctica, es algo que no se define en los textos históricos hasta que se establece un ganador y, más de 30 años después de la muerte del Emperador Palpatine, queda claro quienes fueron victoriosos, pues los héroes de la Alianza Rebelde son reconocidos hasta en los planetas más recónditos del Borde Exterior, pero decir que no hubo héroes en ambos bandos sería una equivocación y es importante que nos demos cuenta de que el Imperio tuvo personas extremadamente valientes, capaces y con un fuerte sentido de moralidad entre sus rangos.

Sé que suena extraño y déjenme asegurarles que no soy ningún simpatizante del Imperio, sobre todo cuando personajes como el Gran Moff Tarkin, y Darth Vader se encontraban entre los rangos mas altos de rama militar, pero es difícil no darle una oportunidad a los conceptos que vende el Emperador en su propaganda cuando lo vemos desde los ojos de alguien como Iden Versio.

Nacida en el planeta Vardos, un lugar que solo puede ser descrito como un paraíso Imperial, Iden es la hija única de Garrick Versio, un prominente almirante en la Oficina de Seguridad Imperial y Zeehay Versio, una artista de propaganda Imperial.

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Vardos, la utopía imperial.

Considerando esas circunstancias, si hay alguien que definitivamente creció con el Imperio en su sangre, es Iden, que dedicó su vida desde muy joven a entrenar para seguir los pasos de su padre y hacerse soldado al servicio del Emperador.

Terminando sus estudios en la Academia Imperial de Coruscant con honores y como la mejor estudiante de su clase, Iden fue asignada a la Estrella de la Muerte, donde pudo presenciar la destrucción de la célula de rebeldes extremistas bajo el mando de Saw Gerrera en Jedha City. También fue testigo de los esfuerzos rebeldes por robar los planos de la Estrella de la Muerte en Scarif, donde la destrucción de toda la región no fue suficiente para evitar el robo exitosamente.

El odio de Iden por los rebeldes, que atentaban con destruir todo por lo que su familia lucha día al día, ya era palpable, incluso al punto en que presenciar la destrucción de Alderaan, como lo ordenó el Gobernador Tarkin a todos a bordo de la super arma, tuvo un efecto mínimo en su pasión por defender al Imperio.

Esta pasión por luchar “en el nombre de la justicia” encontró su mayor justificación cuando Iden fue testigo de la destrucción de la Estrella de la Muerte desde la cabina de su caza TIE, que terminaría estrellándose en Yavin IV.

Logrando regresar a Coruscant y pasando apenas unos días en recuperación, Iden se encontraba con más determinación que nunca y fue promovida por su padre a líder de un nuevo grupo de fuerzas especiales: el Escuadrón Inferno, conformado por los agentes Gideon Hask, Seyn Marana, Del Meeko y ella.

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Gideon Hask, Iden Versio y Del Meeko.

Este escuadrón fue sumamente exitoso en cuanto a la eliminación de células rebeldes, como los Soñadores, un grupo de sobrevivientes de la célula radical de Saw Guerrera  liderado por un viejo líder separatista, y realizando misiones de espionaje por medio de tácticas poco ortodoxas, incluyendo infiltración, engaño y asesinato libre de sanción.

Incluso después de haber convivido durante meses con rebeldes que le ofrecieron apoyo y amistad, Iden se mantuvo siempre con los ojos en la mira y con el recuerdo de los más de un millón de leales imperiales que perdieron su vida en la Estrella de la Muerte.

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La creación del escuadrón Inferno y la misión de los Soñadores se detalla en este libro por Christie Golden.

No fue hasta después de haber presenciado la explosión de la Estrella de la Muerte II desde los bosques de la luna de Endor que la comandante Versio empezó a preguntarse verdaderamente sobre su lugar en la galaxia, pero su padre seguía con vida, al igual que su resolución por defender al Imperio. Era natural que Iden se mantuviera firme a los ideales que se le habían inculcado desde el día en que nació, por lo menos hasta la asignación de su siguiente misión, la cual sería entregada por parte de uno de los centinelas del mismísimo Emperador Palpatine.

Personalmente encuentro a este personaje como uno de los más interesantes que han sido creados para el nuevo Canon y no quiero arruinarles toda la historia de Iden, pero creo que basta con saber que lo que les he contado es meramente el inicio de su historia y el impacto que tiene en la saga es considerable, ya que incluso podemos ver parte de ello en Los Últimos Jedi.

También me gustaría hacer nota sobre la actriz que interpreta a este personaje, Janina Gavankar, que se entrega completamente a su interpretación del personaje, cosa que pueden apreciar aún más en sus entrevistas y los diversos eventos promocionales de Star Wars Battlefront II, donde se cuenta gran parte de la historia de Iden y el resto del Escuadrón Inferno.

Esta intensidad por parte de la señorita Gavankar en el rol de Iden hace, en mi opinión, mucho más más llamativo el prospecto de experimentar su historia, sobre todo si le agregan la premisa de experimentar algunos de los eventos más importantes de la Guerra Civil Galáctica desde el punto de vista de alguien con verdadera pasión por el Imperio.

Si les llama la atención la historia de esta intrigante soldado y piloto élite del Imperio, les sugiero que lean el libro Battlefront II: Escuadrón Inferno y jueguen la campaña de Star Wars Battlefront II que, a pesar de toda la controversia que ha causado, vale la pena por la cantidad de trabajo invertido en la experiencia de jugar como Iden.

Pueden comprar el libro de Battlefront II: Escuadrón Infierno dando click aquí y el juego de Star Wars Battlefront II por aquí.