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Star Wars Está Evolucionando

Lucasfilm liberó esta semana el tráiler de Star Wars: Galaxy of Adventures, una nueva serie de cortos animados que estará disponible en YouTube a partir del 30 de noviembre.

En lo personal, quedé cautivado por el estilo de la animación, el rango de expresión de los personajes y, sobre todo, la cantidad de acción. 

La intención de estos nuevos cortos es ofrecer los momentos más icónicos de toda la saga a generaciones más jóvenes por medio de contenido mucho más degustable, breve y visualmente atractivo. De verdad creo que se ve fantástico y me emociona saber que está a tan solo un par de días de su estreno.

Ahora bien, con esa primera impresión de lado, hay una pregunta que me viene a la cabeza, específicamente como uno de esos fans super dedicados que ha visto las películas un sinnúmero de veces:

¿Por qué hacer esta serie animada cuando existen las películas en sí?

Es natural dudar sobre la importancia de tomar contenido y transformarlo o adaptarlo en nombre del progreso multimediático, especialmente cuando hablamos de Star Wars.

No es por nada que George Lucas es criticado incluso hoy en día por cambiar la Trilogía Original con el paso de los años. 

Y, en sí, todo se reduce a darle su espacio e importancia al consumidor número uno de la franquicia: los fans más jóvenes.

Esto no debería ser una sorpresa para ustedes, más que nada porque la gran mayoría de los fans siente cariño por Star Wars gracias a que crecieron viendo las películas y es la razón por la cual sentimos ese apego casi irracional por las historias de Anakin, Obi-Wan, Luke, Leia y Han.

Pero esas historias se cuentan en un formato que está dejando de tener el impacto necesario para mantener la relevancia que buscan Lucasfilm y Disney, al igual que la capacidad por innovar y experimentar. Tampoco es una cuestión de que ya no estemos viendo televisión o comprando boletos de cine, más bien, es el hecho de que el consumo de entretenimiento ha cambiado sustancialmente para toda audiencia y estas compañías lo saben.

Por eso mismo estamos viendo mayor énfasis en contar todas las historias de la Galaxia Muy Muy Lejana en nuevos formatos, y la evidencia lo demuestra.

Me refiero, por supuesto, a que actualmente hay dos series live-action en producción con The Mandalorian y la serie sin nombre con Cassian Andor como protagonista, las cuales se unirán a los rangos de otras series para consumo directo que ya están disponibles o apunto de regresar, como Star Wars: Resistance, The Clone Wars y Star Wars: Forces of Destiny, por no mencionar la recién anunciada Galaxy of Adventures.

Como pueden darse cuenta, este contenido en formato serial y de consumo directo está cobrando un nivel de importancia similar al de las películas o incluso mayor.

Estoy seguro de que tiene mucho que ver con las virtudes de contar historias contenidas en 48 minutos o menos, semana con semana, virtudes que los largometrajes de dos horas y media no pueden ofrecer por su estilo de producción, pero eso no es todo, ya que estoy aún más seguro de que esto también se hace con la intención de generar un cambio fundamental en la manera en que percibimos a Star Wars, es decir, como una franquicia donde las películas son todo lo que importa mientras que el resto del contenido es meramente secundario o incluso irrelevante.

No tienen idea de cuantas veces he escuchado que una justificación canónica no es válida si no está presente en las películas.

Utilizando como ejemplo a las películas de Marvel al día de hoy, es considerado normal que salgan hasta tres películas por año relacionadas a su universo cinemático, cosa que muchos fans celebramos porque nos mantiene en un estado constante de emoción y expectativa, el cual toca su punto máximo cuando llegamos a ver Avengers, Civil War e Infinity War, los grandes eventos de su saga.

A mi manera de ver las cosas, esto está permitido porque culturalmente estamos casados con la noción de que el Universo Cinemático de Marvel es básicamente una serie de altísimo presupuesto donde lo más importante es el final de temporada, mientras que el resto de los “capítulos” pueden ser de variable relación hasta cierto punto.

 “Ant-Man and the Wasp” puede ser divertida y hasta tener poco que ver con el arco narrativo de las Gemas del Infinito, siempre y cuando no afecte de manera negativa a “Avengers 4”.

Por otro lado, la franquicia de Star Wars tiene la enorme presión de tener que cumplir con las expectativas de una película como Infinity War en cada una de sus entregas y, bajo cualquier lógica, es simplemente imposible llegar a ese nivel de expectativa año con año.

Mientras que Marvel puede darse el lujo de tener leves tropiezos, como Iron-Man 2, o experimentar con conceptos un poco fuera de lo normal con relativa seguridad, como en el caso de Thor: Ragnarok y Doctor Strange, Lucasfilm no es capaz de experimentar verdaderamente con las películas sin arriesgarse a incurrir el enojo de fans que tienen ciertas expectativas sobre como debe ser exactamente una nueva entrega para su saga favorita.

“Solo”, a pesar de contar una historia independiente de la Guerra Civil Galáctica, no puede evitar mostrar pequeños momentos que relacionan a los personajes con eventos u otros personajes de la Saga Skywalker.

En pocas palabras, se trata de una situación que no se puede ganar y, como estos fans no van a cambiar, entonces Lucasfilm debe hacerlo.

Precisamente por eso estamos viendo este cambio de enfoque y tanta dedicación a la creación de diversos shows que estén a la altura de las películas o incluso por arriba. Es el método perfecto con el que Lucasfilm puede arriesgarse a nivel creativo, pero sin limitar la producción de contenido que se considere actualmente relevante.

Adicionalmente, estoy bastante seguro de que es la mejor forma de generar el cambio de percepción que tanto necesita la marca en el sentido de que, suponiendo que todo salga acorde al plan, veremos a fans de todas las edades hablando de Star Wars como si se tratara de Game of Thrones o Breaking Bad, además de como la franquicia cinemática que es desde su concepción.

Nada me gustaría más que ver un capítulo de “Star Wars” como el de la mosca en “Breaking Bad”. Introspectivo, íntimo y dedicado exclusivamente a explorar la mente de uno o dos personajes.

Finalmente, creo que será de esta manera en que nuestra franquicia favorita intentará llegar a un nuevo nivel de presencia cultural, pasando de lado el envidiable concepto del universo cinemático para convertirse en un universo propiamente multimediático, donde pequeños cortos animados, series de alto presupuesto y películas con gran expectativa se encuentran al mismo nivel de relevancia mientras que permiten mayor accesibilidad para los fans, sin importar su edad o amor por saga.

“The Mandalorian” y 5 razones para estar emocionado.

themando portada

Ahora que ya tenemos algunas imágenes oficiales y una sinopsis acerca de la nueva serie live-action que está haciendo Lucasfilm en colaboración con Jon Favreau, me gustaría ofrecerles cinco excelentes razones para emocionarse por la próxima llegada de The Mandalorian y las posibilidades que presenta para el futuro de la franquicia.

1.- La Orgullosa Raza Guerrera de Mandalore

El prospecto de enfocarse en un miembro de los legendarios y reconocidos guerreros de Mandalore, cuya historia ha sido expandida pero apenas explorada en el canon, es digno de mención simplemente por las posibilidades que presenta.

Empezando por la apariencia del aparente personaje principal, su armadura es excelente ejemplar de la cultura de la que proviene y por sí sola ya invita a la especulación en grandes cantidades, cosa que comparte con otros dos (supuestos) mandalorianos: los reconocidos cazarrecompensas Jango y Boba Fett.

boba y jango
Las autoridades de Mandalore han negado que Jango (y por lo tanto, toda su descendencia) provenga de alguno de los planetas Mandaloreanos, pero bien podría ser para fines políticos.

Pero ¿Quiénes son los Mandalorianos y por qué son tan reconocidos?

Déjenme ofrecerles una breve lección de historia:

En los territorios del Borde Exterior de la Galaxia Muy Muy Lejana existe un planeta llamado Mandalore de donde proviene una orgullosa cultura de guerreros sumamente capaces y temibles. Estos guerreros llegaron a dominar cientos de planetas gracias a su violento estilo de vida en tiempos que preceden a la Antigua República e incluso llegaron a pelear activamente contra los Jedi durante generaciones.

Su naturaleza orgullosa y gran ingenio les permitió desarrollar tecnología que les ayudó a enfrentar exitosamente a los Jedi, que hacían gran uso del enigmático poder de la Fuerza para defender a la Antigua República de la creciente amenaza de los Cruzados Mandalorianos, lo que les generó gran fama alrededor de la galaxia como los únicos seres capaces de enfrentar a los miembros de la mística orden.

Fue así como los mandalorianos desarrollaron su icónica armadura y herramientas clásicas como lanzallamas portátiles y mochilas cohete sumamente versátiles.

death watch
Miembros de Death Watch con su armadura tradicional durante la Guerra de los Clones.

Como pueden ver, el continuo desarrollo de la raza inspirada en el diseño de Boba Fett realmente ha dejado su marca en el universo creado por George Lucas y personalmente considero que muchas de las historias más interesantes de la saga están de alguna manera ligadas a Mandalore y su gente.

2.- Dave Filoni, El Favorito de los Fans.

Para los que no lo conocen, Dave Filoni es el productor, escritor y director de Star Wars: The Clone Wars y Star Wars: Rebels, las dos series animadas que han sido extremadamente bien recibidas por fans de todas las edades, y va a dirigir uno de los capítulos de esta nueva serie.

De entrada, es interesante porque le dará un sabor particular a uno de los episodios de la serie, pero la verdadera razón para emocionarse es porque esta es la primera vez que el director va a dirigir una producción live-action y, suponiendo que todo salga bien, podría ser el empujón que necesita para que le den su propia película o incluso su propia saga.

Dave es en mi opinión quien ha creado el mejor contenido de todo Star Wars y The Mandalorian podría darnos la justificación perfecta para dejar que su creatividad y la de su equipo se pueda aprovechar como nunca.

3.- Taika Waititi y la Oportunidad de ser Extravagante.

Hablando de creatividad, otro de los directores invitados que realmente me emociona es Taika Waititi, mejor conocido como la mente detrás de Thor: Ragnarok (2017) y What We Do in the Shadows (2014).

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Ambas películas son unas joyas y no pueden dejarlas pasar.

Si bien existe mucho contenido sumamente ameno y cómico en Star Wars, creo que la dirección de Taika ofrece la posibilidad de explorar elementos mucho más psicodélicos y extravagantes de la Galaxia Muy Muy Lejana de lo que estamos acostumbrados.

No estoy diciendo que la franquicia necesite más comedia de lo normal, sobre todo si la intención es hacer una serie un poco más “adulta”, sin embargo, creo que es importante que aprovechemos la oportunidad de desconectarnos del drama inherente a la saga y exploremos los pequeños detalles que hacen a los Territorios del Borde Exterior una zona tan interesante y diversa.

4.- 30 Años de Historias sin Contar.

Después de la formación del Imperio, los veinte años de obscuridad que le siguieron y su gloriosa derrota a manos de la Alianza Rebelde, llegamos a un periodo de tiempo donde nuestros héroes por fin encontraron la paz… o por lo menos eso es lo que sabíamos hasta 2005.

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A menos de que tomemos en cuenta las incontables crisis que sucedieron en el previo Universo Expandido.

De hecho, los eventos de la nueva trilogía de películas se desarrollan aproximadamente 30 años después de El Retorno del Jedi, lo que nos deja con tres décadas de historia que desconocemos casi por completo.

No solo eso, también se trata de un periodo que aparentemente carece de un gran conflicto intergaláctico, por lo que The Mandalorian puede llevarnos por caminos completamente inesperados.

Aunque es probable que veamos indicios de la formación de la Primera Orden, o problemas generados por el establecimiento de la Nueva República, creo que es sumamente interesante explorar la galaxia después de la celebración que se dio en gran cantidad de planetas a causa de la muerte del Emperador Palpatine, más que nada porque ofrece la posibilidad de ver el fruto del trabajo de Luke, Han y Leia desde una perspectiva fresca y fuera de la ley.

5.- Serio y live-action

Soy la clase de persona que celebra la existencia de las series animadas y libros de cuentos que forman parte de la franquicia, más que nada porque se enfocan en darle un producto más que apropiado a la nueva generación de fans, pero sería una mentira decir que no me gustaría ver el lado más arduo y adulto de la saga.

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Cosa que hemos visto bastante en forma de libros y algunos cómics.

Nunca me imaginé que ese tipo de contenido llegaría a cobrar vida en formato live-action, cosa que le agrega un tono definitivo de seriedad y compromiso por parte de Disney y Lucasfilm y, aunque realmente no nos consta que clase de serie será The Mandalorian, lo que si puedo decir es que solo necesita un pequeño toque de Rogue One y una pizca de Solo para darnos algo que todos nosotros podamos disfrutar.

boba fett holiday special
Cuando lo piensan, todo esto es gracias a aquella caricatura de Boba Fett que aparece en el “Star Wars Holiday Special”.