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Los Grandes Regalos que Tiene 2019 Para los Fans de Star Wars

Aquí estamos, en las vísperas del año nuevo y terminando uno de los años más ricos en contenido en la historia de nuestra saga favorita.

Con el emotivo final de Star Wars: Rebels, la llegada de Star Wars: Resistance, la intrigante conclusión del cómic Darth Vader: Dark Lord of the Sith, el lanzamiento de Star Wars: A Galaxy of Adventures y, por supuesto, el estreno en cines de Han Solo: Una Historia de Star Wars, es imposible decir que Disney y Lucasfilm no nos trataron bien en 2018.

Por otro lado, me he dado cuenta de que muchas personas tienen la idea de que lo único que pueden esperar en el futuro cercano es Star Wars: Episodio IX, la conclusión de la trilogía de secuelas que aún no cuenta con título oficial.

Claro, la película es probablemente el producto más relevante de 2019, pero no es el único contenido que estará disponible en el año, por eso mismo me di a la tarea de hacer una lista de los eventos, experiencias e historias que estarán disponibles antes de la conclusión de la saga de los Skywalker.

Empezando con un clásico haciendo su retorno triunfal, no hay absolutamente nada que me emocione más que el regreso de Star Wars: The Clone Wars, que llegará con su séptima temporada por medio del servicio directo a consumidor de Disney llamado Disney+ y constará de 12 nuevos episodios.

Saber que Ahsoka, Anakin, Obi-Wan, y muchos otros personajes estarán de regreso una vez más para dejarnos experimentar la conclusión de la serie como fue concebida por Dave Filoni y su talentoso equipo de trabajo es una de las razones por las cuales soy un fan tan ferviente de Star Wars.

Aunque no sabemos la fecha de exacta para su estreno, les garantizo que los mantendré al tanto y les avisaré inmediatamente de cualquier desarrollo al respecto.

Y ya que estamos hablando de series animadas, Star Wars Resistance regresará el 13 de enero con su antepenúltimo episodio y concluirá su primera temporada el 27 del mismo mes.

Si no han visto Resistance, de verdad les recomiendo bastante que consideren ponerla en su lista de pendientes. Es una serie con bastante personalidad, donde los personajes son únicos, relacionables y emotivos.

Su diseño visual es único relativo a la franquicia y ofrece un excelente punto de partida para fans en potencia y todo aquel con interés en el periodo de tiempo entre la formación de la Nueva República y su destrucción a manos de la Primera Orden.

Cambiando del encanto de la animación por el estilo único de los cómics, desde enero podremos encontrar continuaciones de series como Doctor Aphra, Han Solo – Imperial Cadet y Age of Republic, además de la serie principal que simplemente lleva el nombre de la franquicia.

Arte por David Nakayama y Paolo Rivera.

Adicionalmente, se estrenarán las series de cómics Age of Rebellion –Que, al igual que Age of Republic, nos cuenta las aventuras de personajes icónicos de su respectivo conflicto intergaláctico– y Vader: Dark Visions, acerca del Lord de los Sith favorito de todos, pero desde el punto de vista de personajes que ven al discípulo del Emperador como un caballero de armadura brillante que viene a rescatarlos de sus terribles y particulares circunstancias.

Arte de Terry Dodson, Rachel Dodson y Greg Smallwood.

­­­­­­­­­­­­También podremos encontrar el segundo volumen de Star Wars Lost Stars, que llegará a occidente en mayo. Sé que no se trata estrictamente de un cómic como los mencionados previamente, pero mantengo que el arte y la historia de Lost Stars es de lo mejor que hay actualmente en desarrollo.

Si no conocían este manga o si les gustaría saber más al respecto, escribí un artículo sobre el primer volumen cuando La Gaceta de Endor apenas estaba tomando forma. Les recomiendo bastante que lo revisen si el manga es lo suyo, de otro modo, siempre pueden leer el libro original en el que se basa.

La destrucción de Alderaan como aparece en el manga de “Lost Stars”. Arte por Yusaku Komiyama.

Ya que entramos al tema de los libros, también habrá muchas novelas interesantes a nuestra disposición, empezando con Queen’s Shadow, escrito por E.K. Johnston (Ahsoka) y que nos habla de la transición que experimenta Padmé Amidala cuando deja de ser Reina de Naboo y pasa a ser senadora para la República. Estará disponible en marzo.

Master & Apprentice, de Claudia Gray (Lost Stars, Bloodline, Leia: Princess of Alderaan), que estará disponible en abril, se enfoca en las vivencias y experiencias de Obi-Wan Kenobi y su maestro, Qui-Gon Jinn, antes de los eventos de Star Wars Episodio I: La Amenaza Fantasma.  

Alphabet Squadron, de Alexander Freed (Battlefront: Twilight Company), que se enfoca en un escuadrón de naves completamente diferentes que está en búsqueda de los restos del Imperio con la intención de acabar con la guerra de una vez por todas después de los eventos de StarWars Episodio VI: El Retorno del Jedi, llegará a las tiendas en junio.

Thrawn: Treason, la conclusión de la nueva trilogía de Thrawn escrita por Timothy Zhan (Thrawn, Thrawn Alliances), llegará en julio y, considerando las historias de las previas entradas de esta trilogía y su fuerte relación con personajes de la trilogía original y las precuelas, estoy seguro de que será un libro que ningún fan se puede perder.

En cuanto a eventos y convenciones se refiere, la Star Wars Celebration 2019 llegará a Chicago en abril y seguramente será en esos días cuando por fin revelen más información acerca de Episodio IX.

Bien podría llegar en la forma de un video acerca de la experiencia detrás de cámaras o incluso el primer tráiler.

Cualquiera que sea el caso, estoy seguro de que habrá tantos anuncios y revelaciones, que probablemente tenga que actualizar esta lista o, muy probablemente, tenga que hacer una nueva.

Pueden seguir todas las noticias del evento desde su transmisión oficial en vivo desde YouTube y yo haré todo lo posible por compilar todos y cada uno de los anuncios en este formato para su consumo preferente.

Ahora, en cuanto a los medios interactivos, sabemos que Star Wars Jedi: Fallen Order estará disponible al final del año, para aprovechar las festividades.

Aparentemente, el videojuego nos pone en el lugar de un padawan que sobrevivió a la masacre de la Orden 66, así que podemos esperar mucha acción con sables de luz.

No sabemos mucho más que eso sobre la historia del juego, pero le tengo bastante fe porque el estudio detrás de su desarrollo, Respawn Entertainment, ha demostrado que es capaz de aprovechar un universo rico en tecnología y visuales extravagantes con Titanfall y Titanfall 2.

Si les llama la atención la tecnología VR pero aún no encuentran razón suficiente para adentrarse en el mundo de la realidad virtual, entonces es probable que encuentren la justificación que necesitan en Vader Immortal: A Star Wars VR Series, cuyo primer episodio estará disponible exclusivamente para el Oculus Quest, un headset de realidad virtual de la compañía Oculus, en algún punto de 2019.

Vader Immortal cuenta con una narrativa escrita por David S. Goyer (Trilogía de The Dark Knight) y está siendo desarrollado por ILMxLAB, la división de Lucasfilm que se encarga de todas las experiencias inmersivas, así que estoy seguro de que será un producto de verdadera calidad, por no decir único en su especie.

Finalmente, llegando a territorio completamente desconocido e igual de emocionante, 2019 será también el año en que legitimante podremos visitar una parte de la Galaxia Muy Muy Lejana con la apertura de Galaxy’s Edge, la tierra de Star Wars en Disneyland y Disney Hollywood Studios.

Visitar un planeta en el Borde Exterior de la Galaxia, ser el piloto del Millennium Falcon o un X-Wing Fighter, enfrentar a la Primera Orden en una de sus bases, tomar leche azul como lo hizo Luke en Episodio IV, todo esto y mucho más por fin estará al alcance de todos.

Probablemente tengamos que esperar un poco para hacer nuestras visitas por la demanda que seguro tendrá en sus primeros meses, pero les puedo decir que yo ya estoy haciendo planes para visitar Galaxy’s Edge en cuanto sea viable.

Por cierto, el parque es canon. No, no es broma.

Como lo pueden apreciar, todo apunta a que 2019 será un buen año para nuestra franquicia favorita. Más importante aún, parece que será un excelente año para ser fan.

Con tanto contenido llegando en formas tan diferentes, tengo confianza en que encontrarán algo que satisfaga sus gustos e intereses.

Pero bueno, sin más que decir por el momento, los dejo solamente con un agradecimiento por hacer que el esfuerzo de escribir constantemente valga la pena.

Por todos los lectores de La Gaceta De Endor, de donde quiera que nos visiten, se les agradece su apoyo y espero poder saludarlos nuevamente pasando el umbral de la media noche.

Artículo dedicado a Luisa Sepúlveda, Arturo Mejía y Bernabé Guerrero
Por un año más de emociones y experiencias junto a ustedes.

Curiosidad de la Semana: Star Wars Masters of Teräs Käsi

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Una copia original Star Wars Masters of Teräs Käsi para el PlayStation. Fotografía por Arturo Mejía.

Hay una cantidad considerable de videojuegos que definieron las infancias de todos aquellos que crecimos en los 90s, como en el caso de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, Super Mario 64 y Final Fantasy VII, entre muchos otros grandes clásicos. Estos juegos son tan buenos que podemos jugarlos el día de hoy y no se sienten como un producto de su época, sino como las maravillas trascendentales que definieron sus propias series desde el momento en que salieron a la venta y llegaron a nuestras manos.
El día de hoy, sin embargo, no tengo la intención de hablarles de una de estas piezas de historia, todo lo contrario de hecho, así que pónganse cómodos porque les voy a contar la historia de Star Wars Masters of Teräs Käsi, uno de los videojuegos más infames jamás creados con la licencia de Star Wars.

gameplay
Se los aseguro, el juego se veía fantástico en el ’97.

Para los que no están familiarizados con este particular producto de LucasArts para el PlayStation, lo que deben saber es que se trata de un juego de peleas en 3D en el cual pueden usar a los personajes clásicos de la franquicia como Luke Skywalker, Darth Vader y Hoar.

Hoar
Se acuerdan de Hoar… ¿No?

En cuanto a gameplay, es bastante similar al de series como Tekken o Virtua Fighter, y se toma ciertas libertades creativas en cuanto a los movimientos de los personajes, por ejemplo, Boba Fett tiene un ataque especial que es exactamente igual al Psycho Crusher, un movimiento clásico del personaje M. Bison, de la famosa serie de juegos de pelea Street Fighter. Eso no quiere decir que Masters of Teräs Käsi carezca de ideas originales, después de todo, introdujo una mecánica que le permite a cada personaje hacer uso de su arma característica, como Han y su confiable DL-44 y Luke con el sable de luz que heredó de su padre.

¿Eso quiere decir que Masters of Teräs Käsi por fin les permitió a los fans poder pelear con sables de luz?

Si… pero con ciertos compromisos, ya que los sables funcionan como su fueran bates de béisbol fluorescentes y no pueden ser usados para dañar permanentemente a los oponentes.

Entonces, ¿si el combate es poco inspirado y los sables de luz no funcionan como en las películas, hay algo que se pueda considerar redimible de Masters of Teräs Käsi?

Sinceramente si hay algunas cosas que resultan valiosas: A nivel de desarrollo, LucasArts hizo un esfuerzo monumental a la hora de crear las contrapartes interactivas de los héroes y villanos de la Saga. Incluso hicieron uso de tecnología de captura de movimiento con la ayuda de Industrial Light and Magic, la compañía de efectos visuales fundada por George Lucas en 1975, para crear los movimientos de los personajes. También hicieron los modelos con un conteo de polígonos mucho mayor al estándar de la industria en esa época con la intención de que fueran mucho más fieles a sus apariciones en las películas.
Creo que es sumamente importante hacer notar que, a pesar de todo esto, LucasArts completó la producción del juego en un periodo de 19 meses, de hecho, Masters of Teräs Käsi fue el primer juego que desarrollaron para la consola de Sony.

A nivel narrativo, introdujeron a los personajes de Arden Lyn, la asesina y maestra del antiguo arte de combate conocido como Teräs Käsi, y a Jodo Kast, un cazarrecompensas que luce sospechosamente similar a Boba Fett.

Mara
El juego también tenía a Mara Jade, la esposa de Luke en el Universo Expandido, como personaje secreto, lo cual consideraba fantástico como fan que creció con la Trilogía de Thrawn.

Pero bueno, al final del día, e independientemente de todo lo bueno que podamos decir acerca de Masters of Teräs Käsi, se trata de un juego hecho con una filosofía de “¿Qué puede salir mal?” donde los desarrolladores se tomaron muy a pecho la misión de responder esa pregunta de tantas maneras como les fuera posible.

Eso sí, no me da ninguna pena decir que jugué esta infame joya muchas más horas de las que me gustaría admitir, sobre todo considerando que el juego salió a la venta en 1997, cuando no había escases de excelentes videojuegos, pero, incluso ya entonces, mi pasión por Star Wars estaba en otro nivel y Masters of Teräs Käsi era mi única ventana interactiva a la Galaxia Muy Muy Lejana.

dark forces II
La verdad es que Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II también salió a la venta en el ’97 pero yo no tenía una PC en ese entonces.

Curiosidad de la Semana: Disney Infinity

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Star Wars es una de esas propiedades intelectuales con las cuales se puede vender virtualmente lo que sea. Más allá de películas, series y juguetes, podemos encontrar huella de la marca en artículos mucho más cotidianos como productos de belleza, alimentos e incluso bolsas Ziploc®, las cuales he estado tentado a comprar más de una vez para agregar a mi colección personal. Si se trata de esfuerzos exitosos de mercadotecnia o no, es algo que realmente se debe definir caso por caso, pero algo que es sumamente importante entender es que, sin importar lo profundo que sea un análisis de mercado o que tan grande sea la marca, no existe tal cosa como un producto perfecto y, por más lógico que suene el modelo de negocios, por más positivas que parezcan las ventas, existe la posibilidad de que un producto que ya consumimos deje de ser producido y apoyado el día de mañana.

Ese es justamente el caso de Disney Infinity, una serie de videojuegos y figuras estáticas que juntaba a todas las grandes franquicias de Disney, como las películas de Pixar, Marvel y Star Wars, en una sola plataforma física y digital con el propósito de ofrecerle al consumidor una “caja de arena” repleta de personajes y sitios famosos para jugar.

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Disney Infinity 3.0, con tres figuras, la base de interacción y una copia del juego.

Disney Infinity funcionaba de la siguiente manera: Se compraba el juego para cualquiera de las plataformas disponibles – Xbox, Playstation, PC por medio de Steam, productos de Apple como el iPad, iPhone y Apple TV, dispositivos Android, etc. – y, aparte, figuras de todas las diferentes propiedades intelectuales de Disney para liberar, tanto a personajes, como diversos aspectos relacionados a los mismos dentro del juego.

Personalmente, nunca he jugado ninguna versión de Disney Infinity. Incluso ahora que tengo todas las versiones en Steam, no he considerado siquiera instalarlas y, aunque podría echarle la culpa a tener un catálogo que me resultan mucho más interesantes o simplemente a la falta de tiempo, la realidad es que no se trata de videojuegos que me llamen demasiado la atención, muy probablemente porque están dirigido a una audiencia mucho más joven que yo.

Lo que sí, es que yo estaba intrigado por las figuras, después de todo, el diseño es único y el precio por cada uno era efectivamente muy accesible, por lo que, cuando anunciaron que la versión 3.0 de Disney Infinity llegaría al mercado junto con figuras de Star Wars, sabía que terminaría comprando muchas, sino es que todas las figuras en esta serie y así fue.

diseños infinity
La interpretación visual por parte de los artistas de Avalanche Software es una verdadera maravilla.

Entre los últimos meses de 2015 y la primera mitad de 2016, estuve determinado en conseguir cuanta figura saliera basada en Star Wars, de hecho, uno de mis mejores amigos estuvo buscándolas conmigo y eso hizo aún más fácil caer en el vicio de comprar “sólo una más.”

El día de hoy, después de haber comprado 15 de las 20 figuras que estuvieron disponibles, estoy seguro de que seguiría detrás de ellas, suponiendo que Disney no hubiera decidido cerrar el estudio que desarrolló el videojuego y sus secuelas, Avalanche Software, además de la producción de figuras apenas un año después de haber anunciado esta versión de Disney Infinity.

Aparentemente, a pesar del éxito de la primera versión y decentes ventas de 2.0, la última iteración de Infinity llegó en un momento donde el modelo de negocios y los intereses de los consumidores estaba cambiando.

El reciente enfoque en dispositivos móviles por gran parte de la industria y el gasto continuo en almacenamiento para las figuras que se quedaban en el inventario, hizo que Disney se quedara un poco corto en cuanto a las proyecciones de ingreso de ese periodo fiscal, lo que causó una baja en el valor de las acciones de la compañía. Esto provocó un cambio cambio radical para la compañía, donde, en vez de producir y publicar productos para plataformas digitales de manera interna, ahora se venden y distribuyen licencias para que estudios externos se encarguen de asumir los riesgos de desarrollo y producción.

Citando al CEO de Disney, durante la conferencia que se dio poco después del anuncio sobre la clausura de Disney Interactive Studios y su subsidiaria, Avalanche Software:

“La verdad de las cosas es que el riesgo que mencionamos cuando iniciamos esto, finalmente nos alcanzó.”

-Bob Iger, CEO de la Compañía Walt Disney, 2016.

Como dije al inicio, por más grande que sea una marca, o que tan bien desarrollado sea un producto, realmente no hay manera de asegurar su futuro a largo plazo y, en este caso, es verdaderamente lamentable que algo con tanto potencial que se disfrutaba por tantos consumidores tuviera que llegar a su fin.

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Avalanche Software fue adquirido y reabierto por Warner Bros. Su producto más reciente es “Cars 3: Driven to Win”

Acorde a entrevistas con supuestos ex-desarrolladores de Infinity, había grandes planes para la producción de figuras de personajes de Rogue One, e incluso se encontraba en producción una línea de figuras mucho más grandes, detalladas y que incluso se iluminaban.

No me consta que estos rumores sean ciertos, pero lo que sí sé es que me encantaría tener una figura de 30 centímetros de Ashoka Tano, con sables iluminados y en el estilo de Disney Infinity, por no mencionar una figura más tradicional de Chirrut Îmwe, simplemente porque el mundo necesita más Donnie Yen.

Recuerden, soy la misma persona que está considerando comprar bolsas de plástico desechables por tener encima un logo o un personaje de mi franquicia favorita, así que no deben tomar mis hábitos de consumo como ejemplo a seguir, pero, sinceramente, puedo decir que estas pequeñas figuras son dignas de cualquier colección, incluso más ahora que se pueden encontrar con fuertes descuentos en variedad de tiendas físicas y en línea.

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Tenía que agregar una bolsa Ziploc® de Star Wars y lo saben.